Sabor y Locura en Las Vegas con el Chimichurri Cannábico que Inventó un Argentino

Nota por Ulises Román Rodríguez publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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“Las Vegas es una ciudad construida sobre esperanzas, sueños y un poco de locura”, dijo una vez el famoso cantante de rhythm and blues Michael McDonald.

Hace 24 años, Pablo Rodríguez, un argentino soñador y esperanzado con mejores oportunidades llegaba a la meca del juego. También lo acompañaba una cuota de locura: no sabía hablar inglés, no tenía papeles y apenas unos pocos dólares para sobrevivir.

En sus mejores sueños figuraba el anhelo de tener su propio restaurante. Lo logró: Made in Argentina. Aunque ni en broma imaginó que no serían las empanadas con la receta de su mamá Olga ni los choripanes lo que atraería a la clientela, sino algo tan argentino como el chimichurri.

Eso sí, no cualquier chimichurri sino uno especial y único en los restaurantes de Estados Unidos hecho con aceite de marihuana.

Pablo Rodríguez frente al Allegiant Stadium, donde pronto se venderán sus empanadas argentinas.

¿El sueño americano?

Corría el año 1997. Bill Clinton cursaba su segundo mandato cuando Pablo Rodríguez, un pibe porteño de Belgrano que había curtido el skate, que clavaba Red Hot Chili Peppers en el walkman y fumaba Pedro Juan Caballero en la Plaza Alberti de su barrio (la misma a la que iba Juanse de Los Ratones Paranoicos) se jugaba la única ficha que tenía en la ciudad más grande del estado de Nevada.

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“Primero vine y me quedé 3 meses. Me di cuenta que era mi lugar en el mundo, donde quería estar. Regresé a Argentina antes de quedar ilegal, volví a los 6 meses y acá me quedé. Estuve 7 años sin poder salir del país, hasta que pude conseguir mis papeles y acá estoy”, cuenta Pablo a El Planteo después de cerrar su local a 4 horas de diferencia horaria con Argentina.

Detrás de ese “acá estoy” hay experiencias que van desde estar de la cabeza en una fiesta de la revista Playboy y terminar a las 5 de la mañana en la casa de Mike Tyson hasta vender botellas de agua mineral por la calle con un cartel que decía “at will” (a voluntad).

“Cuando llegás acá te lo pintan como que esto es Disneylandia y te puedo asegurar que está muy lejos de ser el mejor país del mundo, pero si haces las cosas bien, te da las oportunidades que en Argentina no tenes”, dice Pablo.

chimichurri marihuana
Chorizos, morcillas y achuras. Todo bien argento.

En el imaginario colectivo y la idea que creó Hollywood de Las Vegas se resume en un desierto con edificios altísimos, casinos, diversión, noche, luces, descontrol, drogas, casamientos, Elvis, magos, delirios, más pánico y locura.

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“Es todo lo que te venden las películas… unas 10 veces más. Es una ciudad donde podes venir a disfrutar de los mejores hoteles, espectáculos únicos, comer en los mejores restaurantes, pero también te encontras con lo peor: droga, prostitución, delincuencia. Hay muchas cosas que pasan y no salen porque sino se pudre todo, no viene nadie”, cuenta Rodríguez.

Todo por alcanzar un sueño

La gastronomía forma parte de la vida de Pablo desde la infancia. Cuando era niño su papá administraba el buffet del Club Defensores de Belgrano y de grande trabajó en varios restaurantes de Buenos Aires, entre ellos La Parolaccia de Puerto Madero.

Después de vender agua en la calle siguió con paltas que traía de California. Luego consiguió trabajo en un restaurante pero siempre hizo cosas paralelas.

“Tuve una compañía de reparaciones de casas, después me puse a estudiar para masajista, me recibí y abrí mi propio spa con el que pude juntar los fondos para cumplir mi sueño que es este restaurante: Made In Argentina”.

made in argentina
La fachada del restaurante de Pablo Rodríguez en Las Vegas.

El restaurante está justo atrás del Luxor (un hotel con forma de pirámide) y del Mandalay Bay, que es uno de los hoteles más famosos de Las Vegas.

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“Es una zona caliente de la ciudad. A dos cuadras construyeron un estadio en menos de 2 años para 70.000 personas, algo monstruoso, espectacular”, cuenta emocionado.

Pablo se refiere al Allegiant Stadium donde el 27 de agosto tocarán los Guns N’ Roses y el 1 de noviembre los Rolling Stones. “Es una locura el lugar donde estoy y soy el único que vende choripán frente a la cancha, jajaja”.

Made in Argentina está pensado como un típico bodegón porteño con un menú en el que figuran: milanesas a la napolitana, canelones, ñoquis, parrillada, choripanes, flan con dulce de leche, milhojas, postre vigilante y las tradicionales empanadas.

“Las recetas originarias de las empanadas son de mi mamá y de mi abuela. Mi vieja es de Córdoba y las de carne originales eran con pasas de uva, dulces y fritas, pero, bueno, acá les saco eso, las hago especial solo para algún cordobés perdido”, explica.

Claro que Made in Argentina no se habría hecho tan famoso en Las Vegas de no ser por el “chimichurri cannábico”, una creación que se le ocurrió a Pablo Rodríguez.

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El autor cuenta que se trata del “típico chimichurri argentino que le ponemos al choripán con 2 o 3 gotas cada 1 onza. Lo hacemos con CBD pero la idea es empezar a usar THC para que sea un poquito más pegador”.

La idea nació porque Pablo tiene amigos que trabajan en la producción de cannabis. En el estado de Nevada, la marihuana es legal para consumo medicinal y recreativo pero no puede salir de su jurisdicción.

“Ahora estoy esperando que el gobierno me apruebe los permisos para empezar a producirlo en grandes cantidades pero tengo un problema: no consigo gente para trabajar”, asegura.

Pablo tiene 8 empleados en Made in Argentina y necesito 12 para ampliarse y producir el chimichurri cannábico para vender a otros restaurantes y negocios.

“Como desde que está Joe Biden el gobierno paga un subsidio de 800 dólares a las personas desocupadas, no consigo personal. Vengo pidiendo gente hace 2 meses y no pasa nada, no viene nadie o llaman y preguntan ‘cuánto pagas’ y te dicen si les puedo pagar en negro, pero en negro no puedo porque es ilegal”, relata.

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La otra pasión de Pablo es el Footgolf: un deporte en el que los jugadores patean una pelota de fútbol para introducirla en los hoyos en el menor número de golpes posible.

footgolf
Footgolf. El deporte que practica Pablo en Las Vegas.

“Lo crearon en Holanda y fui el primero que hizo un campeonato acá en Estados Unidos, el primer torneo oficial que se jugó de ese deporte, se jugó acá en Las Vegas y fui uno de los organizadores”, dice Rodríguez.

Pero esa es otra historia. Una más de este emprendedor soñador que no baja los brazos y siempre va por más.

Fotos de cortesía.

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Bundling Up Seven Leaves: How Sami Bundlez Turned a Normal Grow Into a Proprietary Powerhouse

Part of what makes competing in today’s legal landscape so difficult is that it takes far more than just a quality product to attract consumers. While back in the medical days, many cultivators weren’t even branding their stuff, let alone designing flashy packaging, today, it’s essential for any producer who wants to see their consumer again, let alone generate any consistency. 

With major grows driving down the price per pound lower with every harvest, cultivators’ only hope to compete against the money guys is to develop a brand that will generate name recognition. One that the consumers come in and ask for, not just buy because it’s available. While there are many brands that have figured out how to generate a cult following that builds demand for their products even in states still facing prohibition, few are as tapped in as Seven Leaves.

You might not guess it, since you can find knock-offs of their mylars in just about any head shop across the country, but Seven Leaves wasn’t always the visibly hyphy brand it is today. In fact, while they’ve been cultivating stand-out flower since 2008, it wasn’t until the end of 2017 that the brand got its modern facelift. This facelift, as well as the curation of many of the strains the market is currently fiending for, like Zruntz for example, is thanks in no small part to the efforts of Sami Bundlez.

Meet Sami

Originally from Yonkers, but having moved to Sacramento at a very young age, Sami’s been running the plant since he was just a boy. Having gotten caught with weed for the first time in 1995, the year before the medicinal legalization of the plant, Sami fondly remembers the experience.

“I got caught with weed at school—a shitload of it too—and it was crazy, bro, because the security guard there was like, ‘Don’t even worry about it. This shit is going legal next year; just don’t fuck around.’” Sami said. “And sure enough it actually went legal, and that’s when my parents stopped tripping off me and weed. But I was never really attached to it; weed just always played a part because I was always into music.”

It was the music that built his network. Between rapping with friends and going to shows with Bay Area-legend the Jacka, who was one of Sami’s best friends before his tragic death, Bundlez built a rapport with many key players across Northern California. He credits much of his network and understanding to Jacka, who even kicked him down some verses for his own projects back in the day.

“This weed shit, and this music shit, go hand in hand. It’s always something I’ve always wanted to do,” Sami told me. “[Jacka] fucked with us in the long way, bro, like where we got phone calls before going out to shows like, ‘Hey I’m performing here, I want y’all to come with me.’ That’s how we built the face.”

Courtesy of Seven Leaves

Bundling Up

“From there, I got into throwing concerts. We brought everybody out—from Future to Uzi, Post Malone, Belly—bringing everybody to Sacramento. I just kept working with the weed shit like I was building my brand—the Sami Bundlez brand. Every time somebody would come to Sac, they would say, ‘Call Bundlez.’

“I know I got some fire-ass weed, and me branding myself as, you know, that guy,” he added. “The name stands for itself. People would always hit me up, but we weren’t branding it, like, on T-shirts or on packaging—nothing like that yet; it was just all an idea. Fieldz from Zkittlez was actually like, ‘Bro, you should start your own shit—just do it!’ But it was funny because once he said it, so many other people came and was like, ‘Yo, you should do this.’”

Understanding that he now had the network and know-how to not only source the products the market wanted, but to get them into the right hands, Sami began plotting his legal play.

“My boy [Brian Khem] hits me up, and he’s like, ‘Yo Bundlez, you know, I work for a company that has a significant amount of lights. And I think that if you came here, it’d be something you know, that you could do here.”

Although the deal certainly didn’t happen overnight, that company was Seven Leaves, and Brian was onto something…

Seven Leaves
Courtesy of Seven Leaves

The Next Level: Seven Leaves

Seven Leaves was founded by Mike B, Tyler Kerns and Gary nearly a decade ago in Sacramento. With a cultivation facility already producing solid work by this point thanks to Brian’s know-how, Sami was able to see a blueprint from their first meeting. 

“I gave [Brian] a list of what genetics I needed. I gave him a list of who I wanted to work with and what I wanted to do, and we moved forward.” Sami recounted. “I brought [former NBA athlete] Matt Barnes on, and the first thing we ever did was the Matt Barnes prerolls. That started everything.”

More than just attention, Sami quickly realized Seven Leaves would need a real brand voice and some help on the genetics side, to transcend. His efforts can be directly felt through the brand’s aesthetic. From the colors to the names, Sami mapped out everything. At one point, there was even a discussion about totally rebranding and running with a new name.

“They said, ‘You know, we’re down to try something new.’ But just to show them what I had to bring to the table, and what I could do, I was like, ‘Nah, we’re going to run with this’—and we RAN with it. I created the menu there that everybody knows. Blue Slush, Bon Bons, VoVo, Brainfood. 

“I brought on guys that I’ve been rubbing shoulders with my whole life, like Zkittlez, from Humboldt and Mendocino County.” He remembered fondly. “When me and Matt came on board, you know, we built Seven Leaves out to be a lifestyle brand—our lifestyle. We brought our lifestyle to this brand, and then we marketed it that way.”

Courtesy of Seven Leaves

Living the Lifestyle

For Sami, ‘lifestyle brand’ isn’t just a fun marketing term. Sami really lives it. In his own words, here’s the daily routine:

“First thing I do in the morning is roll me up a Lemon Slush and make some coffee. After that, I’ll go with the Blue Slush, boom. After my workouts, you know, later on in the day, I’ll smoke the Brain Food. Then, you know, I might roll up some Vovo. And then, absolutely not before 9 p.m., because it’ll ruin my day for real, I’m gonna smoke the Bon Bons because that shit right there is the insomnia killer. That shit will knock you out cold.”

“I followed the Jacka blueprint, the Berner blueprint.” Sami explained. “I followed the guys that came before me that really did this shit. I tip my hat to these guys. We tried to veer off as much as we can so we’re not mimicking nobody, but those are the people that gave me the inspiration to do everything that I wanted to do.”

Although it’s clear Sami’s happy to take the credit for ramping the brand up, he’s quick to admit he didn’t walk into a broken vessel.

“My boy Brian’s the man that made it all happen, like the head grower at Seven Leaves,” he explained. “I tip my hat to Mike and Tyler and Gary and everybody else who had a hand in Seven Leaves. My boy Hansel. And Brian—this dude is like a green thumb’s green thumb, bro. His shit is literally why everybody is talking about Seven Leaves right now. You know what I’m saying? Like, I just came in and put the shit on loudspeaker!”

Courtesy of Seven Leaves

A Rising Tide

With more attention and more consumers coming in by the day, the hype the brand has built, as well as the network Bundlez has amassed over his career, has afforded the brand more opportunities to collaborate and carve out its space within the industry. Through an expanded partnership with the Terp Hogz/Zkittlez team, Seven Leaves has now co-branded a few proprietary strains Sami considers to be among the greatest to ever grow. 

“I think the Zkittlez phenos and flavors, you know, that they’ve been working on for the past five to 10 years are going to be the next thing that’s going to be talked about for the next fucking 10 to 15 years,” Sami said. “Everything else has had its run, bro.”

But the collaborations don’t stop there. The first of many co-brands with musicians to come, Seven Leaves released Wowzers, Belly’s hand-selected personal strain, earlier this year. Bundlez was also able to mention that they’re currently working on something with Cozmo.

“It’s like Coca-Cola, bro! We’re by no means trying to compete, or compare with anybody. We’re just here to let everyone know what we’re doing. Show them what we have and let them experience what we got coming up on the market.”

Fan Leaves

With new flavors and partnerships in development, Sami has now set his sights onto expansion. Having started a skate team during COVID, and a street team on the East Coast, Bundlez has always prided himself on delivering the unexpected.

“I feel like we just got to touch on different shit; I don’t think we should just be staying in that box of you know, this is weed.” He tells me, “We’re working on doing more merchandise. Different designs—not always just the logo, or trying to make a quick buck. We’re doing skateboards. Everything that we do, we want it to be educational—lifestyle educational. You’re going to get something from this other than just high.”

It’s clear from talking to him how excited he is about what he’s doing. He gets just as excited as I do when I open each of the different bags to take a whiff. For someone who’s got the visibility across the industry that he does, despite the frustrations of the legal market, Bundlez remains grateful. In maybe the best example of this, before I leave, he asks me to include:

“I want to shout out the guys who helped me put all this shit together, for real. And, you know, our street teams everywhere. And everybody who fucks with us. Everybody who smoked Seven Leaves and posted it. Anybody who’s ever really took their time, and money, to buy and try seven leaves out, I want to thank those people. Other than that, like you know, shout out to Jay Bape and Jigs and… shit, that’s pretty much it.”

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Escritor y Juez de Hachís: Hablamos con Jimi Devine sobre Genéticas de Cannabis y Dispensarios en California

Nota por Nicolás José Rodríguez publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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Jimi Devine nació en Lynn, Massachusetts, es licenciado en periodismo y desde 2009 trabaja en la industria del cannabis en California, como redactor y como colaborador de medios con renombre mundial como son el San Francisco Chronicle, The Boston Globe, High Times, Village Voice, LA Weekly  y Leafly, desde donde escribe sobre productos y políticas de cannabis.

Además, Jimi es un crítico de cannabis y ha participado como jurado en copas cannábicas como la Emerald Cup, para él, “la Copa del Mundo del Cannabis”. Con una prosa estilizada, entrega en sus columnas una descripción comprensiva de las distintas expresiones genéticas y sabores que adquiere el cannabis bajo distintas condiciones de cultivo.

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Encuentra en la química, la política, la economía, las artes culinarias, y la literatura, las palabras y los conceptos que clarifican la complejidad del cannabis y de su industria. En su haber, se encuentran entrevistas a bancos que han hecho historia con la creación de genéticas como Cookies, Gelato, Bruce Banner, Zkilltez, Skywalker, Chemdawg, entre muchas otras más.

Jimi Devine, de costa a costa: haciendo pie en la industria del cannabis

Jimi puso un pie en la industria a los diecinueve años, en 2005, mientras trabajaba con estudiantes con condenas por drogas que habían perdido su ayuda financiera para la universidad.

“Estaba en New Hampshire, en la Universidad. Me uní a un club de cannabis y me invitaron a ir a una conferencia sobre políticas de drogas en Canadá, donde los anfitriones nos dieron una onza de marihuana diciendo, ‘hey, gracias por venir’”.

En ese momento de su vida Jimi se planteó su destino, “es por aquí, este es mi camino, hay marijuana por todas partes, ¡lo descubrí!”, se dijo a sí mismo.

Después de graduarse, Jimi tuvo un par de pasantías en Washington D.C. “Me pasaba el día en la oficina con los proyectos de legalización y luego, por la noche, hacía calzones para conseguir dinero para la cerveza. Era fantástico”.

Sin embargo, sintió que su lugar era otro. Buscó trabajo en California y así consiguió entrar en uno de los dispensarios más antiguos del país: CBCB.

Jimi, pausa y pide pasar un aviso antes de continuar. No se olvida de quienes le dieron una primera oportunidad y lanza: “Amigxs en Latinoamérica, vengan a CBCB en Berkeley, Los Ángeles, California”.

jimi devine

Actualmente, Jimi divide su tiempo entre CBCB y el periodismo. Por eso puede hablar de cannabis del modo en que lo hace. Pasa sus días entre lo que él denomina “el producto” (flores de cannabis secas, concentrados de todo tipo, vapeadores, comestibles con cannabis, etc.)

“Veo lo que la gente quiere y no quiere. No soy esa persona que se gasta u$s 5000 al mes para probarlo todo y publicarlo en el periódico”.

Ya en California, en 2014, Jimi tuvo la oportunidad de trabajar con David Downes en su podcast, The Hash, vendiendo anuncios publicitarios para ellos.

Un día, le dijeron “Jimmy, tú tienes un título de periodismo. ¿Quieres escribir algo?”

Hoy, con una sonrisa, recuerda: “Era lo único que quería, así que escribí. Ya había publicado en el Boston Globe y en The Hill, pero no era trabajo remunerado. Así que ellos fueron los primeros que me dieron una oportunidad para escribir sobre cannabis”.

Un cumpleaños feliz: El Transbay Challenge II

Entre pitadas de hachís y de flores, Jimi comienza a enrolar un blunt con un lomo de 2 cm.

“Estoy a punto de fumar un poco de Animal Khush de California Artisanal Medicine Camp. Cultivan unas genéticas que son ‘un fuego’. Creo que Anna, su creadora, es una de las mejores cultivadoras del planeta y se especializa en variedades como esta, con notas gaseosas”.

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Jimi tiene acceso constante a las mejores flores y extractos de cannabis del país y, probablemente, del mundo. Tanto es así que, para su último cumpleaños, organizó “un mini concurso de hachís”, al que llamó, Transbay Challenge II, algo así como El Reto de la Bahía, en alusión a la Bahía de San Francisco, un área que, según Jimi, guarda algunos de los mejores extractos y concentrados de cannabis del mundo.

jimi devine

En su segunda edición, el evento contó con un número limitado de entradas y duró todo el día.

“Tuvimos dos categorías de hachís, según el tipo de extracción: con y sin solvente. Los 20 competidores fueron fantásticos y los ganadores son parte de la realeza”, cuenta Jimi.

Y agrega: Organic ‘s Royal Key trajo una fantástica Grape Royale, una genética que se remonta a cultivadores históricos como Mandelbrot, con esos famosos toques púrpura del norte, con un final profundo en nariz. Híper excepcional”.

“Este rosin [señalando un frasco que contiene una suerte de miel pura de abejas] es Yoky, quedó en segundo lugar y deja una sensación súper helada en boca. Tiene un efecto muy potente, es algo único en el mundo”.

A propósito de las notas y propiedades que busca un juez de hachís, Jimi responde sin dudar: “Potencia y un sabor complejo”.

La charla se siente como una visita a un dispensario de cannabis. Jimi ama su trabajo y se nota cuando no huelga en sacar muestras de todo tipo de los cajones de su escritorio.

“Mira, esto es Honey-Strawguava de Hash and Flowers”, dice sosteniendo un frasco con rosin que él describe como “algo fuera de serie”.

“Es de un fenotipo que proviene de Colorado y se caracteriza por terpenos que huelen a plátano y miel. Solo Passion Flower y un par más en el mercado legal, tienen esta genética”.

—¿Cuál es el secreto del hachís único?  ¿Son los terpenos? ¿Es la forma en que se extraen los tricomas (cristales)?

Las flores, el material que uses, tienen que ser un ‘fuego’. Es la base de todo. Y, además, hay una cuestión de viabilidad comercial, que se reduce a la cantidad de hachís real que obtienes de la flor cuando la procesas.

A menudo las empresas se inclinan por cepas como la GMO, porque son las que más hachís entregan. GMO Cookies es una potente variedad de marihuana híbrida, índica dominante, hecha por el cruce de Girl Scout Cookies con Chemdawg. El mayor rendimiento de GMO, que alguien me mencionó este fin de semana, fue como 8%, algo impresionante. Una locura, como cualquier cosa por encima del 3%.

Esto quiere decir que si pongo una libra de flores, obtengo 8% de eso en hachís.

En el mejor de los casos, un hachís de competición, pasó a través de un túnel de crioterapia. Fue cosechado en una nevera criogénica, hasta que algún extractor de clase mundial estaba listo para manejarlo. Eso sucede alrededor del 1% de las veces.

En particular, me gusta el trabajo de The Humboldt Terp Council precisamente por esto, su técnica es impecable.

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Usualmente, el mejor hachís proviene de las flores que marcaron todas las casillas. Otras veces, no. Puede ser que las flores no sean las mejores, pero el hachís que se extrae de ellas, sigue siendo un espectáculo.

Genéticas y Hachís en California

Al conversar sobre genéticas insignia de California en la actualidad, Jimi menciona Cookies“, “Gelato” y “Runtz.

También conocida como “Runtz OG“, la cepa deviene de una cruza entre otras dos: Zkittlez y Gelato y fue un desarrollo del banco de genéticas Ridgeline.

“Conocí Runtz antes de que ganara la Copa Esmeralda en 2019. Me detuve en una pila de frascos apilados. Y dije, ‘oh, estas Runtz son hechas por el tipo que ganó en 2018 con la cepa Green Lantern’. Esto fue media hora antes de que anunciaran el ganador”.

jimi devine

Y advierte que “también hay un montón de cosas falsas por ahí. Conseguir Runtz originales es difícil. La promoción de la genética es una tarea hermosa. Pero es como las formas de gobierno: todas son hermosas, hasta que la gente corrupta se involucra”.

Jimi explica que estas genéticas de fama mundial son lanzadas por los mejores de la escena, quienes buscan subir la barra de esta región cannábica.

Una vez que lo logran, sacan las genéticas de rotación, porque buscan ser pioneros, y enloquecer el genoma para obtener resultados distintos, nuevos sabores, efectos, etc.

—¿Ves que alguna variedad viene con fuerza para los próximos dos años? 

Red Bull. Oh, Dios mío. Es una de las nuevas cepas de Compound’s Genetics. Fui a una cacería de fenotipos con Compound y ‘rompieron’ como treinta frascos del nuevo material. Tenían cinco fenotipos de ella. Y yo estaba como, ¿qué es esto?

Simplemente cambió mi vida. Es el terpeno con aroma a detergente más fuerte que he probado. Y te coloca tanto. Yo tengo una resistencia bastante fuerte. Juzgo campeonatos mundiales de hachís como si nada.

Estaba bien antes de fumar esa cosa. Eso fue lo último que fumé, y eso que yo fumo todo el tiempo. Diez minutos después, estaba en el Uber, tomaba agua y veía flashes de colores. Intenso. 

Este año escuche mucha gente prediciendo que va a haber millones de libras de Ice Cream Cake (una variedad de marihuana indica hecha al cruzar Wedding Cake con Gelato #33). Yo no lo creo. Estas cepas aparecen y la gente hace una locura de dinero. Sucedió con la OG Kush en el 2000, como una década después de que apareciera en Los Ángeles por primera vez, y explotó. Pero también hay una gran rotación.

Cannabis y Biodiversidad

—¿Cómo es la relación entre la biodiversidad por un lado y, por otro lado, con las tendencias que dicta el mercado?

—Biodiversidad en el cannabis. Bueno, realmente esa es una conversación corta: todas las especies de aquí, vienen de Nepal, Afganistán o de una región ecuatorial como Tailandia, México, Colombia y un poco de Sudáfrica.

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—¿Pero ves la asistencia del mercado para producir ciertos tipos de genéticas?

—Sí, que florezcan rápidamente y que sean potentes.

—Ok, y en ese proceso, en que el mercado estrecha el genoma, pueden perderse algunas variedades del cannabis que quedan sin explorar?

—Mira, si tú dices ‘vamos a cultivar lo que sea de modo amateur’, tendrás  un montón de flores mediocres, seguramente. Pero a un nivel profesional, los cuellos de botella del genoma, como tú le dices, también produce una altísima calidad. Me planteas una conversación mixta, tocar el genoma no quiere decir que se termine la biodiversidad.

Hay compensaciones que tienes que tener en cuenta. Por ejemplo, uno negocia, gana y pierde propiedades en el proceso de tratar de sacar un terpeno con un aroma específico, de una genética específica, como puede ser una Gelato #16.

Siempre puedes reducir el genoma, pero eso no significa que otra gente no expanda el genoma. Si el cannabis no fuera ilegal, habría más gente cultivando plantas locas en su patio trasero y eso no sería un problema tan grande.

Pero, en este ambiente con muchas licencias, ¿cuánta gente no puede cultivar en su casa? Estas variables externas también restringen el genoma. En general, si el genoma del cannabis está compartimentado no significa que no pueda ser diversificado. Pero, ya sabes, cultivar la mejor marihuana, con sabores y aromas complejos para competir, es posible que no ayude a ello.

Mega granjas y productores artesanales de cannabis en California

Jimi estuvo ahí cuando el cannabis se legalizó en California y recuerda vivamente la evolución de la industria en los últimos diez años.

“Antes de la legalización. Era todo ‘under’. No es que le faltara stock a los clubes, sólo que había falta de claridad en la legislación y abundaban lagunas en el derecho que no habían sido previstas por los reguladores”.

Jimi recuerda escenas previas a la regulación del uso adulto, que pueden observarse hoy también en Latinoamérica.

“Los policías se presentaban, con una carpeta con reglas resaltadas con marcador flúor y  los cultivadores tenían las licencias médicas colgadas en la puerta de la granja. Con licencia o sin licencia, un montón de gente fue arrestada por los vacíos legales, previos a la legalización del uso adulto, en 2016″.

A partir de 2010, Jimi observa un cambio en la escena del cannabis en California, de la mano de la apertura de dispensarios como Harborside y Sparc, “grandes, brillantes y abiertos, ofrecían un servicio y una experiencia de consumo, además de cannabis. En ese momento, Spark fue considerado como el primero de su tipo. Cuando abrió, dijimos, ‘ok, esto es algo nuevo en la escena californiana’”.

En sus crónicas, Jimi cubre la realidad de los pequeños productores de cannabis del Triángulo Esmeralda, al norte del estado de California y de las mega granjas de la región del Valle Central. En efecto, dos imágenes de una misma industria.

Si bien está feliz por la legalización de 2016, confiesa que esperaba que la barrera para entrar al mercado no fuera tan alta como lo es en la actualidad. Según Jimi, los requisitos, los impuestos y los costos de las licencias bloquean el progreso de los pequeños productores al norte de California.

De todos modos, cree que “una vez que EE.UU. sea un mercado gigante de cannabis, habrá mucho espacio para las empresas familiares, porque la gente va a saber la diferencia entre una empresa familiar y una empresa que arroja miles de libras al mes”.

Jimi avizora un mercado del cannabis basado en dos métodos de cultivo: indoor, (apuntando a nichos exclusivos del mercado), y deprivación de luz o “deps”, que permiten acortar el tiempo de cultivo, para el mercado masivo. Lo cual, según él, “no significa que las empresas familiares no puedan obtener una parte del pastel”.

Devine cree que el futuro de las empresas familiares de cannabis no dependerá tanto del acceso a tecnología, sino, más bien, del acceso a la tierra y de la limitada escala productiva que pueden alcanzar, al estar rodeados de parques nacionales.

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“A diferencia de las mega granjas en el desierto prístino del Valle Central, ya que allí tienen polvo, hace mucho calor. Tienen un montón de otras mierdas con las que lidiar. Pero tienen esta gran área plana que pueden cargar con infinidad de plantas. Es muy difícil apreciar la escala de estas mega granjas de cannabis en California”.

El Planteo responde: Jimi Devine edition

Le pedimos a nuestra comunidad que nos acerquen preguntas para Jimi vía Instagram y estas son algunas de las inquietudes que nos llegaron:

—¿Cuál es la historia detrás de la genética Girl Scout Cookies (GSC)?

—Es una genética originaria de San Francisco, refinada por gente como Kenny Powers, en lo alto del árbol genealógico de los cultivadores que empezaron antes del 2000.

La cepa O.G. Kush gobernó el mundo desde 1996 hasta que aparecieron las Cookies. Fue lo suficientemente buena para bajar a la O.G. del podio por un tiempo, hasta que llegó Gelato.

Gelato ganó la cepa del año, dos veces en 2014 y en 2018. No hay ninguna otra cepa que haya hecho eso en la década de 2010. Por supuesto, puedes volver a épocas menos competitivas, como en los años 2000 y asombrarte por qué Superman O.G. ganó tres años seguidos, pero estamos hablando del presente.

En la zona de la bahía, los terpenos con notas de caramelo, jarabe de maple y algodón de azúcar, son únicos y, por eso, estas son cepas famosas a nivel internacional. Es un perfil de sabor completamente diferente, una verdadera marca de la región. 

—¿Cuál es tu variedad de cannabis favorita para infusionar alimentos?

—Honestamente, una vez que llega a tu hígado, es todo lo mismo. No tengo una preferencia. La mayoría de las etiquetas de los comestibles con cannabis son sólo para que te sientas cómodo al comprarlos. No hay ninguna regulación de la FDA para detenerlos. Déjame aclarar eso. Existen comestibles de una cepa específica. Pero eso no significa que el aceite sea sativa o índica. Cuando lo tomas, es todo lo mismo.

—¿Qué genética vez que tenga una fuerte resistencia a las plagas?

—Cualquier cosa criada en la costa de Mendocino será más resistente al moho. Allí hay niebla todo el tiempo. Así que las cepas criadas para la costa en el Triángulo Esmeralda, son capaces de soportar un poco más. Esa fue una de las razones por las que la Royal Kush se hizo tan famosa en primer lugar porque le fue bien en la costa.

—Si la gente visita Los Ángeles, ¿dónde deberían ir a comprar cannabis de clase mundial?

—Honestamente, las mejores flores y extractos están muchas veces en los mismos lugares en L.A. Vayan a Jungle Boys, Cookies o Green Dragon. Pero, personalmente, creo que la gente debería buscar por sí misma, tomarse su tiempo para contactar con la gente que elabora el mejor producto. Envíales un correo electrónico y pregúntales dónde puedes encontrarlo.

Pregunta a los campeones del mundo. Invierte tu tiempo en esto, antes de venir a Los Ángeles. No hay recetas para encontrar lo mejor. La clave es educarse y aprender de los demás.

Si vienes a la caza de hachís de ultra-élite, pregunta a la gente que lo hace dónde comprarlo, porque a veces sólo trabajan con un par de tiendas. Por ejemplo, el mejor chocolate de California sólo está disponible en seis tiendas. Ganaron tres de los diez primeros puestos en la Emerald Cup: Buddy’s Chocolate House.

Sabes, tu pregunta suena a “dame una lista. Sólo dime dónde ir”. Pero no es tan fácil.

Supongo que muchos turistas tienen tiempo limitado. Pero eso no importa. Si realmente quieren encontrar lo mejor, vayan a esos lugares. Y si son adultos mayores o tienen movilidad reducida, y no quieren ir a un dispensario, Hyper Wolf es probablemente el mejor servicio de entrega de productos exóticos de cannabis a domicilio.

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—¿Y si quieren contactar contigo en Instagram?

—¡Disparen sus DMs, respondo a todo el mundo!

—¿Qué tienes planeado para el futuro?

—Ahora mismo estoy redactando un informe sobre los cultivos con deprivación de luz en los distintos condados de California, una técnica que le permite a los cultivadores tener varias cosechas al año. Ya hice Mendocino y Humboldt. Y voy a hacer la región de Sierra Nevada. Al mismo tiempo, estoy trabajando en rondas de hachís para Leafly.

Y luego voy a hacer otro desafío Transbay en unos meses. Desafío Transbay III, el condado de Sacramento contra la Bahía de San Francisco. Va a ser principalmente un concurso de flores y será en Isleton, California, entre Sacramento y la Bahía.

Fotos cortesía de Jimi Devine.

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Ms. Pat Opens Up About Her New BET+ Series, ‘The Ms. Pat Show’

Ms. Pat is one of the best comedians around. She could read the phonebook and make it funny. Born and raised in Atlanta, Georgia, next year marks Ms. Pat’s 20th anniversary in standup. In recent years, she’s published a memoir, Rabbit: The Autobiography of Ms. Pat, and most recently, just sold a one-hour special to Netflix.

As for right now, Ms. Pat is touring and starring in the BET+ series The Ms. Pat Show, which she co-created and stars in as herself. The family comedy is as honest and as funny as Ms. Pat’s material, which can tackle every subject under the sun without ever sugarcoating it. She can turn pain, or anything, for that matter, into comedy gold. 

For Ms. Pat and the audience, it’s catharsis with laughs.

You spent years developing the show. The end result is not watered down, either, but what was the process like of actually making The Ms. Pat Show an actual Ms. Pat Show?

Trying to keep them from watering it down. Fighting like hell. It took five years to get it made, and all of the ups and downs trying to find writers, trying to find the right network, and we finally landed at Hulu, which shot the pilot, and then they ended up dropping it.

And then we ended up at BET+, which I didn’t even know BET had a plus, but I was just happy somebody picked us up. It’s a new streaming service. It was 18 months old at the time when we came over. When we got there, what I liked about being there is that they got it. They gave us a little bit more freedom because they understood what we were trying to do. So, once they gave us that freedom, then they took some stuff back, too. They pulled back a little bit, too, but we were able to get as close as we could to what we wanted. The end product is what the world got to see. 

It’s predictable, but it’s just odd to me why anybody would want to make the show without giving you the freedom you have on stage. 

You know what, that’s what took so long because this show could’ve come out four years ago. I was like, “No, that’s not me. That’s not what I want to put out.” I knew what I wanted to put out, but I had never written a screenplay, so when you’re dealing with writers who don’t get you, I think it’s really hard to create a show for somebody. This is not just your ideas. You have to really connect with the person who you’re trying to write the show for. Picking a writer is very important, and listening to the person who the show is about. So I went through a few writers that wouldn’t listen.

What are the major differences between writing for a show versus writing for the stage?

It’s more dialogue in other people’s mouths. When you’re a comic, all of it comes out of your mouth alone, and you’re doing it for TV now, it’s about everyone together. With the cast, it is just trying to bring everybody to life, because you can just focus on one character, and you’d be like, “Oh my God, I didn’t give this character here any dialogue.” 

So, that was a big challenge for me because we kept leaving [the character] Junebug out, and we would get to the story and be like… the youngest kid is like, “You don’t have any dialogue,” or, “You don’t have enough dialogue.” So that was a big challenge, just trying to have the conversation feel real, just like a family. Everybody, they would always leave Junebug out for some reason.

On stage, you get to play around and go off script, but did you get to do that with the show?

Yeah. Since you watched every episode, you know when Janelle is sitting in the kitchen, there was an ad lib. “Wi-fi nigger,” was an ad lib. When I go out the door and I say, “Wi-fi nigger,” that was an ad lib [Laughs]. When I’m in the kitchen, and my daughter’s eating the cake, and I dig in her mouth and take the cake, that was an ad lib. We had quite a few. I didn’t want to do them because sometimes they can come off so huge and bigger than what’s on the paper, but we did have quite a few. I like to ad lib, but since it was the first season, I really tried to restrain myself. 

As you say on the show, are West Coast crowds usually the worst to perform for?

Yes, because they get to see famous people all the time. So it’s totally different from the South. Kids will come out here and laugh. They’ve got their Hennessy, their chicken wings. They’ve done got their hair pressed, their clothes out the cleaners. They come to have a good time. The people in LA, they Botox, they eat apples. They sit up in the chair like they’re at a private school, and ain’t nobody told them to speak. They just look at you like, “Oh my God.”

[Laughs] How often do you perform in LA?

Well, before the pandemic, I was out there quite a bit. It’s okay. I think sometimes I’m shocking because they’re used to you dancing and skipping, but that’s not what I’m going to do. I’m going to tell you about trafficking cocaine, being shot. I’m going to tell you about me. A lot of times, they just stare at me like, “What the hell?” I mean, but I do have a pretty good set. I am shocking.

Shocking, but cathartic, too, right? The way you joke about painful experiences, I think, can make people more accepting of their own pain.

That’s exactly what I want people to do. And I tell them, I say, “I’m up here telling this tonight because you can’t change your past, so why dwell on stuff you don’t have control over? You can’t change the past, so what you shedding tears over it for? Move on.” You sure can laugh at the past. You can laugh at it. And that’s what I tell them each and every night.

When did you start to get that personal as a comedian? 

Well, when I started to get real personal in my career and not caring, not allowing the audience to control what I do to please them, and I started to please myself, it was a healing mechanism for me. Because, you know, when you’ve been abused and stuff like that, a lot of time, people don’t speak out loud; they just hold stuff in, and they’re angry. 

Well, when I became a comedian and I started to talk about it onstage, it also made me unique, but it was also getting stuff off of my chest. I’m just telling my girlfriends, all my girlfriends, my business, no different from you at home or  a woman at home visiting on the phone with her girlfriend. 

What was your material like the first few years you did stand up?

It was all, “I suck dick, and my man ain’t shit.” And I was like, “Wait a minute, I’m married, I don’t suck dick. My man ain’t that bad.” [Laughs] I had to change my material.

[Laughs] Any funny material there, though?

Hell no. I mean, I thought I was hilarious. I look back, I’m like, “Ooh, I was horrible.” And just doing whatever you see everybody else doing. That’s what I was doing. I’ll tell you the truest thing ever said: “About 10 years in, you’ll find your voice.” And that is real, if you stick with it. 

About 10 years in, I started to develop a voice for myself, nine or 10 years. I started to really understand what a beginning and an ending was, how to write a joke, just how to control the crowd, and be more confident. And once you get those things down pat, hey, sky’s the limit, if you ask me.

Unlike the West Coast, where do you enjoy performing the most?

I’m from Atlanta, so of course I love home. I really like Arizona and DC. Yeah, DC man. I love DC.

I’m from DC. Great comedy scene.

Oh great. Man, they come out to laugh. I love DC. What is another spot that I work? You know, I’m going to say it because you’re going to think I’m crazy: Vermont.

No kidding?

Vermont. Those people up there, they’re in their own little world. There’s no fast food; everything picked is fresh, and grandma cooks it. It’s like Little House on the Prairie. I love going to Vermont.

I think there’s definitely a different sense of humor, as far as crowds go, on the East Coast than the West Coast. 

It’s horrible. It’s fake. “My mother doesn’t make my bed.” I mean, they’ll be onstage, and they have no clue what life is about.

Was the episode in The Ms. Pat Show about not connecting with a local comedy club owner real?

That’s so true. It was Morty’s Comedy Joint. I moved here from Indiana, and the owner was the manager or co-owner. He was a Black guy. I just think he hated Black women. He did not like me. So I tried to do everything to get in, and he literally sat me down one day. He said, “My 7 o’clock crowd will never like you.” I don’t mind being the underdog. And I said, “When I get through with you, your bitch ass, we’re going to see.” 

Then Sheryl Underwood came in and was like, “He’s so stupid. He should put this girl in. She’s so funny.” And he didn’t put me up then, but D. L. Hughley came around. D. L. Hughley was late one day after the snowstorm coming from Chicago, and it was packed. And he was like, “Can you go up and do about 15, 20 minutes?” I destroyed that bitch. I ended up getting my own night called Bust a Gut Tuesday with Ms. Pat and on Thursday night at 10 o’clock, and it was packed. Well, it was packed with all Purdue white students. He couldn’t believe it.

Where do you perform locally the most now? 

Helium. That’s it, Helium. That’s all we have is Helium. I just need one club, and when I’m home, I don’t go anywhere else now. Like, I’m heading home now, so I just stay in the house, and I’m back on the road all the time.

Earlier, you talked about your time dealing. Did you ever sell cannabis? 

A little bit. When I was dealing drugs, nobody smoked pot; everybody wanted crack. Pot wasn’t my thing. The best money was crack. Crack was loose.

Was it also just not very valuable?

It was valuable for young college students, so it was very popular for them, but it was way better to sell crack to grown people. Me, I don’t do drugs. I mean, I grew up in a household with people on drugs and alcohol. I don’t even smoke cigarettes, but I love me some crispy fish filet.

[Laughs] What do you hope to do with Season Two of the show? 

I want to tackle the tough topics like abuse and not water it down, molestation, and not water it down, not put a bow on it, for real. I want you to feel it. We were going to do it this year, but I removed it out of the series. Just have real issues. I mean, talk about real things. I’m actually writing an episode now and getting it together about, why do Black people vote Democrat? They have a conversation about that in the household.

Some good jokes there, I imagine, too.

Oh, you’re going to get some good jokes.

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Hip-Hop Mogul Jay-Z Invests in Cannabis Retail Platform Flowhub

Cannabis point-of-sale platform Flowhub announced on Tuesday the closing of a $19 million round of strategic funding, including significant participation from venture capital firms Headline and Poseiden as well as a personal investment from entrepreneur and hip-hop billionaire Shawn “Jay-Z” Carter. 

The new round of funding for Flowhub brings the total amount of capital raised for the company to $50 million with a valuation of $200 million, according to a statement from the cannabis dispensary payment transactions processor.

“We are thrilled to announce this capital raise,” said Kyle Sherman, founder and CEO of Flowhub. “Headline is an incredible, Silicon Valley-based venture capital firm, Poseidon is a pioneer investor in the cannabis industry, and Jay-Z is a cultural and creative global force no matter the industry he is involved in.”

“I couldn’t think of a better group to be working with as we take this company to the next stage,” Sherman added. “This funding not only underscores the significant value that Flowhub provides to our customers, but also the maturation of the cannabis industry at large. We remain committed to developing innovative products that help our retail customers run better businesses.”

Flowhub processes in excess of $3 billion in cannabis transactions annually, providing more than 1,000 marijuana dispensaries a retail sales platform to serve their customers while maintaining compliance with strict regulations. The company will use the new round of funding to accelerate its expansion into emerging cannabis markets while developing new products for its expanding line of services.

Supporting Cannabis Social Equity

The company also plans to use the new funding to support and grow its social equity program, which was launched by Flowhub in June to invest in communities adversely impacted by the War on Drugs. 

Through the program, eligible social equity cannabis business owners can receive Flowhub’s POS retail management and compliance software for only $4.20 per year, which represents a reduction of 99.97 percent over regular pricing. The discount is available for up to three years at the social equity owner’s first cannabis dispensary business location.

The Flowhub social equity program also provides participating cannabis retailers with the company’s Stash inventory management and Greet customer check-in mobile apps, as well as the View mobile analytics app and free implementation of the technology. 

To date, Flowhub has awarded more than $1 million worth of software products to eligible cannabis entrepreneurs participating in the program. More information about the Flowhub cannabis social equity program is available online.

Software Allows Debit Transactions at Cannabis Dispensaries

Because of the continued illegality of cannabis at the federal level, most banks, credit card companies and other financial institutions do not offer traditional banking services to cannabis businesses, even those operating legally under state law. As a result, most dispensaries are forced to conduct transactions with their customers and suppliers via cash.

“We’re still a cash industry, and it’s 2021,” Sherman told Forbes. “It’s hard to believe when we barely have cards in our pocket anymore with Apple Pay.”

Flowhub’s POS software addresses the cash issue by allowing customers to use their debit cards to make sales transactions at cannabis dispensaries. But instead of being processed as a debit card sale, the transaction is technically an ATM withdrawal.

“It’s not really debit, but it feels like it,” Sherman said.

Jay-Z and Cannabis

Jay-Z’s stake in Flowhub isn’t his first foray into the cannabis industry. In 2019, he became the brand strategist for Caliva, where he developed his signature high-end cannabis brand Monogram. The following year, Caliva, Monogram and Left Coast Ventures were acquired through a SPAC deal that produced the Parent Company, where Jay-Z heads the social equity venture fund.

“When Jay says, ‘I’m not a businessman, I’m a business, man,’ it’s true,” said Sherman, recalling a sample of Jay-Z’s well-known lyrics. “He’s got incredible business acumen—he really knows how to surround himself with brilliant people and build great companies.”

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Leading the Charge: Stephanie Arakel aka Cakes, Vice President of Strategy and Product at Viola Brands

It’s no secret that if you’re working in the cannabis industry, you need to be on top of everything coming your way. One woman who’s dominating her role in the industry is Vice President of Strategy and Product at Viola Brands, Stephanie Arakel, affectionately known across the industry as Cakes.

Arakel’s journey into cannabis grew organically starting with her culinary college career, to a few post-college cannabis enterprises after recovering from cancer, which eventually lead to the current position she now holds at Viola Brands.

Highly successful and tenacious, Arakel manages various happenings behind the scenes at Viola Brands. Aside from the daily management requirements of those markets, Arakel was also given the responsibility of choosing the first strain to be a part of the recently released Iverson collection, aptly named ’96, which celebrates the official partnership of Allen Iverson with Viola Brands’ Founder Al Harrington (’96 being the year that Iverson joined the NBA). In fact, she very proudly shared that she took over the role of working on Viola Brands’ products in all markets earlier this year.

High Times spoke with Arakel about her cannabis industry roots, her experience being diagnosed with laryngeal cancer, how she ended up at Viola Brands and the state of women in the industry.

Tell us a bit about yourself. Did you attend college? Was it with the intention of pursuing a career in cannabis, or something else?

Well, I am a born and raised California valley girl. I grew up in Chatsworth, California, [and went to] Chatsworth High School. I went to culinary school as college. That’s how I kind of got into marijuana; I started making edibles. I majored in pastries and cakes, and I had a friend that was really into weed, so I started experimenting with his shake, and before I knew it, I paid off my college tuition selling brownies, candies and eclairs. I ran a bakery out of my house for a little bit. My major clientele was either moms who needed cartoon cupcakes for their kids’ birthdays, or just straight stoners.

Would you say you had more moms as customers, or more stoners as customers?

Definitely the stoners. Honestly, back then I was younger, I was in my early 20s, so I didn’t really understand the magnitude of what I was actually doing. I grew up in a very strict Middle Eastern household. Any type of drinking or drugs or you know, it was forbidden. So when I did move out and I got a little acclimated to college lifestyle, everything was a real big shock. I didn’t realize, like, “Oh, I’m a drug dealer.”

How did you end up working at Viola Brands?

I was diagnosed with cancer a little over five years ago now. Prior to being diagnosed, I had worked in Hollywood, so during the day, I was selling my baked goods, going to pre-ICOs, and getting acclimated to a lot of the heavy hitters that you would talk to in the industry now. And basically, my network just kept growing and growing. At night, I worked at the clubs in Hollywood. I was dealing with bottles and dealing with DJs and everything, so I learned who the trappers and all that kind of stuff were, and then I was selling to them during the day.

During that time frame, I stopped working in Hollywood. I’ve always had this really raspy voice, but it aggressively got worse instead of better. I thought it was actually bad because I was always yelling over music and stuff, so for an entire year, I was misdiagnosed. 

When I finally got diagnosed correctly, they diagnosed me with laryngeal cancer. My whole life completely went from being the underground baking trapper to “you have cancer, and you’re locked in an isolation room in the hospital, and none of your friends can come into the room and see you,” and [it was just a] fiasco. So naturally, during my time, I couldn’t smoke; no edibles, like nothing could come into me, and I literally lost my mind.

When I got out of there, I launched the delivery service with a couple friends that took off pretty quick. We catered to a very, very large portion of Southern California, and it caught the attention of a couple people. I was already following Al [Harrington] on Instagram, so he kind of saw what I was doing but he never realized the magnitude of it. You know, no one’s really just on Instagram like, “Hey, I sell weed.” 

So two associates of his that he had teamed up with to get the licensing and everything to go for California knew me from my prior life, and they basically told Al and the president at the time that “we need this girl, we need this girl.” They were trying to get me to come in, and I kind of brushed them off. Why would I want to go to the legal market? 

I actually talked it over with one of my business partners. We knew at some point, we were gonna have to transfer over if we want our delivery to be legal, or I want my edible company to be legal or anything, it would be good to kind of have the inside source. So naturally, I slowly decided “All right, I’ll do it.”

I started out as the brand director for the state of California [for Viola]. I opened way, way too many stores than we could have even thought to have in the first 90 days, and it just kept growing and growing. Over the course of the last three years, I’ve taken on many roles and many hats, and now, I’m the vice president of strategy and product for all of the markets.

You know they say when you love what you do, it’s not work. Although it’s work, and it definitely does feel like work, I am very happy and blessed to be where I am right now.

Courtesy of Juliana Civitate / @jujufilm_

What are some of the noteworthy challenges that you’ve encountered during your time at Viola?

I think being a woman in this industry is probably one of the hardest things I’ve ever done. Really, being a woman in any industry, but this industry specifically, because there’s not that many of us especially in authoritative positions. Adjusting to personalities is something that I have not mastered, but I’ve definitely maneuvered. I think this industry requires a lot more energy from women than it would a man, and I don’t think we are recognized for it how we should be.

What do you think about the current state of women in the cannabis industry?

I think there needs to be more women-focused campaigns from a product perspective, and just in general. But really, more women-focused products. At the end of the day, when people spend money, it’s usually to impress a woman or a woman is buying it.

I think just women having the opportunities to be in roles like the one I’m in or higher, just in general. It’s imperative, and it doesn’t happen as often as it should. I’m really blessed and lucky to be where I am at with Viola because Al definitely values me. He sees the work that I put in, and he understands, like, “She’s about us.” He recognizes it, you know? I just hope that for other women and other companies, they get that same recognition.

What do you hope changes for women in this industry in the future?

Who run the world? Girls! I would just like to see more women in these higher roles. I want to see more women-driven brands, whether it’s their own brand, or they’re running it for somebody else. 

I want to see more campaigns with women that are dressed. Though, I think that the community has done a really good job of steering away from that. There’s a few, like, accounts here and there, brands here and there that are still stuck in that mindset. Which I mean, I get it,—sex sells—but I would love to see women portrayed in a more you know, professional, wholesome way.

Viola
Courtesy ofJuliana Civitate / @jujufilm_

Who or what inspires you?

I think overcoming everything that I did. I think I kind of push myself knowing what I went through to continue going so that I could help people the way I needed to be helped when I was sick. I’m also completely obsessed with Dr. Sebi. He’s an herbalist. When I was diagnosed the first time, I went through chemo and radiation, and it literally nearly killed me. I got re-diagnosed three years later; they told me “Oh, you know, we caught it early,” [they] caught it on, like, one of my scans. And I literally told everybody to fuck off. I came home; I cleared out all my kitchen cabinets of everything. And I literally only followed Dr. Sebi’s food list, and I cured my cancer, along with a boatload of other things that happened to me. 

During the course of going to chemo, I developed weird skin rashes. My hair fell out; my hair grew back, stronger. So I look up to Dr. Sebi the herbalist, and I think more people should look into natural remedies, which is also why I love working in the industry that I do, because it’s a plant. [Dr.] Sebi actually touches on weed a little bit too, and how beneficial it is for helping people and curing people. That’s who I look up to, and [also] my dad. I’m first generation here, so both my parents came here and started from scratch.

Do you have any advice for other women who are looking to get into the cannabis industry?

Always be cognizant of your surroundings. That would probably be the best advice. You never know who’s in the same room as you. So, just be cognizant of who you are around at all times.

I get a lot of heat for being aggressive, or I was labeled, like, “the bitch.” Everyone that works with me knows how caring I am, but at the end of the day, [if] something needs to be done, it needs to be done, and it needs to be done correctly. So I catch a lot of heat for like, “Oh, you don’t know how to talk to people.”

Don’t ever take anything personally. Keep being a beast, tunnel vision and keep going. Obviously, be nice; make sure people are taken care of and whatnot, but at the end of the day, don’t deter from what your goals are because of other people’s chatter.

Viola
Courtesy ofJuliana Civitate / @jujufilm_

What can our readers expect from Viola Brands now that Allen Iverson has joined Al Harrington?

So we’re launching in Canada next week. We are ramping up in the state of Oregon. We have a rosin launch coming in Colorado. We just launched Harrington Institute, which is a program through Cleveland University in Ohio. I believe open enrollment is right now, where we teach people the ins and outs of the business, how they can get into it, from cultivation to manufacturing, managing stores, inventory; we go through the whole gamut. We have a couple of other really cool collaborations we’re going to be announcing, too.

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Drogas, Hangout, Fiestas y Radiohead: La Historia de Robin, la Serie que Nunca Viste pero Deberías

Nota por Hernán Panessi publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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Hubo una época en que los cartoons ensayaban discursos a contrapelo de las buenas costumbres, donde el desparpajo rompía las normas predominantes y en la que asomaban nuevas narrativas llenas de incorrección, sexo, drogas y vagancia. ¿Por qué, después de 25 años de su estreno, algunos siguen recordando a Robin, la maravillosa creación del animador sueco Magnus Carlsson?

En la historia, Robin es un holgazán que vive en un departamento pelado, que agarra cualquier trabajo circunstancial, que le gusta salir de fiesta y andar por ahí junto a Benjamin, su mejor amigo y bebedor empedernido.

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Así las cosas, a lo largo de 30 episodios autoconclusivos llenos de slice-of-life, las desventuras de Robin terminan casi siempre en el mismo lugar: en no hacer nada constructivo con su vida.

En América Latina, la serie Robin fue emitida por el mítico canal Locomotion y, además, fue transmitida para unos 50 países. “Es genial que a la gente le siga gustando”, dice Magnus a El Planteo.

A la sazón, Robin mezcló cierto desprejuicio con un fuerte espíritu underground, comprimiendo un relato entre seco y novedoso que cautivó a jóvenes y adultos: rebanadas de realismo mundano haciéndose paso al andar.

Además, entre sus curiosidades, en Latinoamérica la voz del personaje la puso el mismísimo Mario Castañeda, conocido por interpretar el doblaje de Gokú en Dragon Ball Z.

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A la gente le gusta la nostalgia. Cuanto más viejo te haces, más nostálgico te vuelves. Los que recuerdan a Robin de la época en que eran niños o adolescentes ahora son adultos de mediana edad y quieren recordar las cosas como eran antes”, continúa.

Magnus, el artista

Sin embargo, es difícil sostener que Robin fue su obra más reconocida en el mundo, ya que Magnus Carlsson también es el autor detrás de Tres Amigos y Jerry, emitida en Nickelodeon y Jetix, y de Lisa, que se vio por Cartoon Network en el bloque “Pequeño Mundo”.

“Es complicado decir cuál es mi serie más popular. Algunas de mis series se han emitido en más países que Robin, aunque estuvieron más dirigidas a los niños”.

En la actualidad, Magnus Carlsson está desarrollando un par de proyectos nuevos y espera que “alguno de ellos se haga realidad pronto”. También pasa sus días escribiendo y pintando cuadros.

Lo mejor de hacer Robin fue que llegó a muchísimos espectadores de todo el mundo. Lo peor fue que luego trabajé con una compañía cinematográfica que no pudo tomar la decisión de producir más episodios o un largometraje”, confiesa.

Suecia en los ‘90: entre el desapego político, el nihilismo y lo incorrecto

Inspirada en la propia vida de Magnus, en la época veinteañera en la que vivió en su primer apartamento propio (“Yo era curioso, tímido y un poco mujeriego, como Robin”), la serie animada narra una realidad social en la que “mucho no se hablaba de política ni de lo que era políticamente correcto o no”.

Y sigue: “Se trataba de sobrevivir y, al mismo tiempo, divertirse”, dice.

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—¿Qué cosas haría Robin si se desarrollara en la actualidad?

Robin tiene un trabajo a tiempo parcial como técnico informático y Benjamin está prematuramente jubilado tras un desafortunado accidente. Le han dado una silla de ruedas y es un activista del cannabis medicinal. Siguen saliendo juntos. Robin y su amigo Benjamin son amigos desde la adolescencia. El tiempo pasa rápido y, de repente, están de pie mirándose y tienen más de 50 años. O, Robin está de pie y Benjamin sentado en su silla de ruedas, en la que ahora pasa sus días como consecuencia de un accidente innecesario.

robin serie

—¿¡Qué!? ¿Qué le pasó a Benjamin y por qué ahora está en silla de ruedas?

—Durante una fiesta, pasó toda la noche arriba de un árbol con una cerveza, cuando Robin apostó que Benjamin podría saltar con seguridad desde un árbol con un paraguas como paracaídas. A su vez, Robin vive en su amplio estudio de 35 metros cuadrados. Y está completamente bien. El trabajo como técnico informático en “Achmed’s IT service and Dry Cleaning” también está bien. No es un buen trabajo de tecnología, para ser honesto. La mayor parte de las veces viaja con pequeños paquetes a diferentes direcciones de la ciudad. Pero está bien. A veces, Robin hace de DJ en PizzaGuzzen donde pasa hip-hop y algo de dub. No formó una familia. Realmente no tiene tiempo para eso. A veces tiene que relajarse. O… la mayor parte del tiempo.

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—¿Y qué es de la vida de Benjamin?

—Benjamin se ha mudado al mismo edificio que Robin, al piso de arriba. Pero desde el accidente, Benjamin pasa la mayor parte del tiempo con Robin, porque es muy difícil subir o bajar cualquier tramo de escaleras (sin ascensor) con la silla de ruedas. Benjamin está pre-jubilado y es un gran defensor del cannabis medicinal. Le ayuda mucho este medicamento y aprovecha cualquier oportunidad para aliviar el dolor. Benjamin también es muy activo en Tinder, con diversos grados de éxito.

Radiohead y polémicas

Durante los años 90, Suecia era un país bastante despreocupado. “Era fácil conseguir un apartamento y trabajar. También fuimos precoces con la informática y los ordenadores. Y los jóvenes teníamos suficiente dinero para poder viajar por el mundo”, explica el autor.

Y no es de extrañar que Robin haya tenido una acogida muy positiva cuando empezó a emitirse en televisión. Sin embargo, más tarde hubo aún más revuelo cuando Radiohead quiso tener a Robin como personaje protagonista en un video musical.

¿¡Qué!? ¿¡Radiohead!? Sí. En el año 1997, la banda británica Radiohead se cruzó con la serie Robin en Channel 4 y flasheó. Rápidamente, contactaron a Magnus Carlsson para que Robin protagonizara el videoclip de su canción “Paranoid Android”.

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Su productor me llamó y me preguntó si quería hacer un vídeo del disco OK Computer. Y yo quería hacerlo”, recuerda Magnus.

En su momento, algunas de las partes de aquel videoclip fueron censuradas por contener “escenas de nudismo explícito”.

—Cuando hiciste la serie, ¿tuviste algún tipo de “estímulo”? 

—No.

—¿Cuál es tu opinión sobre el uso recreativo del cannabis?

—No me gusta, pero no tengo una opinión real sobre la gente que fuma y la que no.

—¿Cuál creés que es el episodio más polémico de la serie?

—Hoy en día la gente se molesta por todo, así que es imposible decirlo.

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Esoterismo, Ciencias Sociales y Plantas Mágicas con Lu Gaitán

Nota por Lola Sasturain publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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“No sé bien cómo pasó” es lo primero que dice Lu Gaitán, porteña, licenciada en ciencia política, astróloga, creadora de contenido y autora de dos libros, al ser consultada sobre cómo llegó al lugar en donde está.

Hoy es una de las principales divulgadoras -y una de las figuras más queridas por la comunidad- de una astrología que busca correr el foco de lo individual para centrarse en la conexión de los seres humanos entre sí, con su tiempo y con la naturaleza, con un lenguaje simple y sin pretensiones, descartando predicciones, fórmulas mágicas y estéticas brujeriles artificiosas. Una astrología “con los pies en la tierra”.

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Su background en ciencias sociales la convierte en un personaje muy particular dentro del mapa esotérico: condición que la hizo ganar la simpatía y el respeto de muchas personas que no se interesaban previamente del lenguaje astrológico por su condición de mágico y arbitrario.

Pero, obviamente, no está exenta de críticas y cuestionamientos, a los que ella intenta responder desde su visión integradora. Para ella, mirar el mundo a través de un cristal astrológico de ninguna manera significa negar cómo las condiciones materiales son aquellas que moldean la existencia humana. Tiene más que ver con darles un marco.

Gaitán es también una eterna aprendiz: es estudiosa y una acérrima defensora de las plantas sagradas y medicinales. Y hoy en día está formándose en filosofía junto al profesor Pablo Farneda.

Desde su visión multidisciplinaria, esta joven estrella de la astrología tiene mucho para reflexionar sobre las grandes luchas de nuestro tiempo, sobre nuestra relación -tanto personal como social- con las sustancias psicoactivas, sobre los aparatos de producción de conocimiento, religión y sobre la permanente tensión que significa vivir con un pie en la Tierra y otro en el cielo.

El viaje astral de Lu Gaitán

Gaitán, hoy con 35 años que aparentan ser varios menos, entró a la astrología de lleno cuando corría el año 2009 y estaba terminando la carrera de ciencia política. 

Atravesaba un período de crisis: salía de una relación de pareja abusiva, y corría un contexto sociopolítico en donde le costaba encontrar lugar para llevar sus intereses por la carrera que había estudiado a un plano laboral. Le interesaban la filosofía política y la ecología: dos ramas que pocas implicancias prácticas tenían en aquel entonces.

Buscando respuestas comenzó un proceso terapéutico con un astrólogo que también es sociólogo, y que le hizo conocer la disciplina desde otro lugar. Al conectar con esa astrología (según la llama ella) más power, decidió comenzar a estudiarla y tomársela enserio. 

Ese fue el primer paso de su recorrido esotérico, que la llevó a practicar yoga, interesarse por otros lenguajes y prácticas ancestrales y cambiar su alimentación a una vegana.

Allá por 2015, entre #NiunaMenos y los reclamos por el aborto legal, Gaitán comenzó su proceso de reencuentro con las ciencias sociales. Finalmente la sociedad reclamaba por una política que incluyera esas cuestiones que siempre la habían interpelado.

“Ahí empecé a ensayar algún tipo de síntesis entre estas dos búsquedas, pero fue un recorrido bastante largo con varios momentos muy incómodos”, cuenta. Y no es de extrañar viniendo de un ecosistema académico tradicional que, a priori, rechaza paradigmáticamente a la astrología como campo de conocimiento válido. En su momento, sus amigues, la mayoría de ese palo, estaban completamente desconcertadxs: pensaban que estaba loca.

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Empezó subiendo contenido astrológico a Facebook allá por 2016, luego se mudó a instagram y afinó su propuesta: astrología, feminismo, ambientalismo y conciencia social. “Me ayudó mucho, pero también no, porque perdí muchos seguidores, al ponerme a hablar de feminismo y procesos colectivos”, ríe. 

Luego llegaron lxs seguidores, dos libros editados por Editorial Planeta (Alumbra la Luna y Asuntos de Venus) y los podcasts, que acompañaron a innumerables oyentes en pandemia, “Bruji Pop” y “Lucía y sus Gemelas”.

Magia ¿versus? ciencia

Al fin y al cabo, la motivación detrás de estudiar ciencias sociales o astrología puede no ser tan distinta: las preguntas por el ser, el inconformismo, una necesidad de comprender por qué hacemos lo que hacemos y porqué pasa lo que pasa. ¿Pero cómo coexisten estas miradas?  

La pretensión de que ambas se excluyen mutuamente parte del asumir que la astrología se pretende ciencia o de querer encajar su lenguaje dentro del método científico. Y no es así.  “En astrología estamos pivoteando entre identificar lo común, definir estereotipos y, además, lo absolutamente disruptivo. Por eso la astrología no es ciencia”, asegura Gaitán. 

“Pero es interesante ver cómo la ven otras culturas. Por ejemplo, en India es ciencia. Y para muchas culturas ancestrales también, estaba muy ligada a la astronomía. Pero dentro de nuestro marco actual no podemos definirla así. Me parece que es correcto, según el tipo de respuestas que puede darnos, pensarla como un lenguaje simbólico o como un arte interpretativo”.

La astróloga no cree necesario aclarar que abraza el discurso científico. Hoy en día, “esoterismo versus ciencia” le parece una grieta innecesaria “entre tantas otras que tenemos”. Y asegura: “Por ser astróloga no voy a dejar de estudiar la lucha de clases o de darme una vacuna”.

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La astrología, cuenta, no puede ni debe darnos certezas sobre la vida, sobre nuestra personalidad o sobre lo que nos va a pasar. Pero, entonces: ¿qué puede tener de rico, de valioso o siquiera de válido, un conocimiento que no aporta certezas en un mundo que se cae a pedazos?

“Creo que, más que nada en este momento, la astrología nos recuerda que los seres humanos estamos conectados no solo a otros seres humanos sino a los animales, a las plantas, al cielo. Eso es un montón para nuestra cultura positivista y capitalista. Creo que ese es el mayor aporte de la astrología en este contexto: y si bien puede llevar a algunas personas a un lugar muy narciso, de yo y mi personalidad y mi carta natal, su potencia está en la de ocupar un lugar de muchísima humildad en este cosmos en el que vivimos. La conciencia de ser parte de un sistema”.

Pero también reconoce y lamenta que esta mirada que piensa a la astrología y a las ciencias sociales como universos excluyentes es compartida por muchxs colegas esotéricos. Es crítica de las tendencias “apolíticas” de gran parte de la comunidad astrológica.  

“Con las ciencias sociales en sí es una conexión que todavía no está muy investigada ni explorada y, de hecho, muchxs de mis grandes maestres son muy reacios a tener un posicionamiento político o definirse por una ideología. Por supuesto que eso de por sí es un posicionamiento político, pero hay una pretensión de neutralidad por parte de mucha gente que se dedica a la astrología”, dice. 

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La astróloga cree que se está haciendo necesaria una profundización en la relación entre astrología y ciencias sociales. Y afirma que cada vez hay más politólogos, sociólogos, antropólogos y hasta economistas que estudian la astrología y que buscan ensamblar estos dos tipos de saberes. Cada evento, dice, puede ser analizado de múltiples maneras, de diferentes estructuras de conocimiento que funcionan en paralelo y no necesariamente se excluyen o se anulan entre sí. 

Hoy: urano en tauro

Según identifica, esta tendencia narcisista de considerar a la astrología como un lenguaje que le habla al individuo y sobre el individuo es algo del último siglo. “En la década del 70, la astrología se comenzó a nutrir mucho del psicoanálisis freudiano y de la idea de los Arquetipos de Jung”, dice. Ese fue el momento, según cree Gaitán, donde se popularizó una astrología de individuos y la figura del astrólogx como terapeuta. 

Pero a ella le interesa este conocimiento aplicado a lo colectivo: la astrología explica burdamente como para que cualquiera pueda entenderlo, marca porciones de tiempo, períodos, ciclos que atraviesa la humanidad entera.

Y habla de hoy: “Podemos decir, ‘urano en tauro’ o ‘la crisis ecológica y la potencia de los feminismos’, pero urano en tauro no causa la crisis ecológica ni tampoco es quién le da espacio a los feminismos. No hablamos de causa y consecuencia, ni hablamos de la fuerza de gravedad ni tampoco estamos hablando realmente del cielo, porque lo que hacemos es una representación del cielo. Estamos hablando de un tiempo: urano en tauro, que empezó en 2018”.

Y continúa:  “Entonces, en el tránsito de urano (la ciencia y también las revoluciones, las redes, lo colectivo) por tauro (la naturaleza, lo material, lo sensorial) va a ganar más fuerza la cuestión ambiental, el veganismo, el antiespecismo, la agroecología. Luchas de la naturaleza y el cuerpo: ‘mi cuerpo mi decisión’, la lucha por el aborto legal, o por los derechos de las trabajadoras sexuales. La digitalización del dinero. La virtualidad del trabajo”, enumera. “Urano en tauro es como una luz sobre un escenario”, ejemplifica. 

Astrología, ciencias y patriarcado

¿Por qué cree que la astrología prendió tanto, en un mundo tan reticente a lo esotérico?

La especialista cree que, dentro del mundo del esoterismo, la astrología es el lenguaje más popular o más aceptado por el tipo de organización de sus elementos. Se parece, al menos en su forma, a la ciencia: presenta un mapa, cálculos, efemérides, tránsitos. 

“Es el lenguaje que más se parece a lo que nosotros conocemos como occidentales positivistas. Hay algo en sus narrativas que nos resulta familiar dentro de nuestra cosmovisión”, explica. 

Tal vez, eso es lo que la diferencia de cuestiones como los registros akáshicos o la videncia: tiene, al menos en apariencia, una cualidad “tangible”. Pero para aquellxs que conectan puede ser una puerta de entrada para establecer otro tipo de conexiones con lo intangible, como pueden ser las canalizaciones.

Ésta condición inherente al lenguaje astrológico mismo le dio históricamente a la disciplina, cuenta Gaitán, un lugar dentro de los estudios de la “magia” muy privilegiado y, si se quiere, conservador, poco subersivo. Muy distinto a donde se la inscribe hoy en día. 

Y si hoy se relaciona a la astrología como algo “femenino” (como si fuera posible categorizar tal cosa), Gaitán destaca que no siempre fue así. “Históricamente, fue una disciplina de hombres. Primero porque aquellos que sabían astrología eran los que sabían leer y escribir y tenían que hacer cálculos complejos, un conocimiento que las mujeres no teníamos habilitado”, explica.

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Las “brujas” del pasado no tenían casi relación con la astrología: tenían más que ver con el tarot, la lectura de manos, los hechizos con plantas, el culto a la naturaleza, las experiencias sexuales más orgiásticas. Lo explica: “La astrología era cosa de varones privilegiados, que en esas sociedades patriarcales estaban tomando decisiones al lado de los líderes”. 

Lu Gaitán asegura que, si bien nunca hubieron tantas astrólogas mujeres como ahora, el patriarcado de la astrología sigue operando. Y ejemplifica: muchas astrólogas se dedican a investigar la parte emocional, mientras que los varones se suelen dedicar a cuestiones más técnicas o saberes de astrología mundana, como se llama a la astrología de procesos colectivos. En las escuelas de astrología, también identifica, se da mucho el caso de profesores hombres frente a un curso con gran mayoría de femenidades. “Y muchas mujeres en el marco de la consulta pero los congresos llenos de hombres”, ríe.

También, destaca, el sezgo patriarcal y heteronormativo de muchas interpretaciones, muchas veces atadas también a los mismos sezgos dentro del psicoanálisis. “Sí, hablaban de una época, es rico pero esa época ya no es la nuestra, y esas interpretaciones patriarcales como por ejemplo ‘Saturno es el padre’ son sólo una de las tantas interpretaciones posibles”, dice.

Brujxs

La figura de las brujas fue muy recuperada los últimos años por ciertos sectores del feminismo. Como símbolo de la opresión y la violencia patriarcal sobre las mujeres, como reivindicación de aquellas que murieron en vano y como una manera de hacerse cargo, pero también asumiéndose como portadoras de una fuerza, un saber ancestral, “inherentemente femenino”. Una condición de mágicas, de conectadas con lo sutil, para la que pareciera ser una condición necesaria y suficiente portar útero.

No es difícil entender por qué esta recuperación, al menos en ese sentido, es polémica y  muy cuestionada por los sectores más científicos del feminismo que, a su vez, rechazan nociones biologicistas. Desde discursos como este, es muy fácil caer en argumentos transfóbicos.

La astróloga señala que en Europa, previas a las culturas patriarcales, eran las culturas matrifocales. Culturas que solían adorar a diosas mujeres -entre ellas a la “gran madre”, que otorgaba y nutría con su cuerpo- donde las mujeres tenían un lugar relevante en lo público y podían vivir su deseo. “Eso luego fue barrido y dio paso a las mitologías patriarcales como son la griega y la romana -las dos muy vinculadas a la astrología que conocemos-, para luego dar paso al catolicismo y, ahí, las figuras mujeres comenzaron a ocupar lugares subalternos o directamente de sometimiento”. En estas mitologías, dice, las diosas mujeres están sometidas, están sufriendo o están excluidas, como por ejemplo Artemisa o Diana, la diosa de la caza, que es poderosa y libre pero vive en el bosque.

Por eso, Gaitán cree que es posible hacer una reivindicación de la bruja sin reducirla a cuestiones anatómicas o biologicistas. “La caza de brujas, así como la persecución a todos los cultos paganos, comenzó con el inicio del capitalismo. Las mujeres fueron las principales perseguidas, pero también se persiguió a lo que hoy llamaríamos maricas, a travestis. Y, para mí, eso es muy interesante de observar. El feminismo tiene que ir sí o sí junto al colectivo LGBTTQ+, son luchas necesariamente entramadas”, describe.

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Gaitán se dedicó en profundidad a estudiar el ciclo menstrual y su conexión con el ciclo de la luna. Pero sabe que un útero no te hace mujer, ni te hace esotéricx.

“Sí creo que hay algo de lo uterino y del ciclo menstrual que nos conecta a la naturaleza y con el cielo, simplifica esa conexión. Un lado brujx muy desarrollado, o muy potencialmente desarrollado, si se quiere. Pero, en esta cultura y en el año 2021, eso no es lineal. Te vas a encontrar con varones con un lado esotérico muy desarrollado y mujeres puramente racionalistas y cientificistas”, comenta. “Entre mujeres y disidencias sexuales y esoterismo hay una conexión y no la hay”, ríe. “La hubo, desde ya, cuando nos perseguían. Pero es mucho más complejo”.

Y se lamenta: “En el esoterismo hay muchx terf (sigla para ‘feminista radical trans excluyente’) que tal vez no se dice terf abiertamente, pero que tiene y sostiene ese discurso. Cuando entrás en el terreno de hablar de menstruación, ahí saltan todas las terf esotéricas que están al acecho”.

Pero entiende que tanto las ciencias como la política y los terrenos más “duros” fueron históricamente negados a las mujeres y que, ahora, la lucha pasa por la recuperación de esos espacios. “Muchas mujeres feministas sienten que el esoterismo las coloca en el lugar del misticismo, y no es así”. Y hace énfasis en un detalle interesante: las tan famosas “brujas” eran protocientíficas. Usaban plantas medicinales, hacían abortos y eran parteras.

Plantas para el cuerpo y el espíritu

Las plantas medicinales son fundamentales en su vida y otro campo de estudio al que se dedica.  Entre ellas, por supuesto, incluye al cannabis, pero también a muchas otras, no psicoactivas y de uso extendido: manzanilla, melisa, marcela, diente de león, carqueja y un infinito etcétera. Sobre éstas aprendió junto a Susana Lucyk y Flor Fasanella. 

Las plantas, dice, la ayudan a relajarse, a centrarse, a desintoxicarse: limpian el cuerpo y, también, la intuición, la que ella llama “percepción sutil”.

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“Así que sí a todo lo que sea con plantas, en todo sentido. Comer plantas, fumar plantas, tomar plantas, estar entre las plantas, tener una huerta, tener plantitas… todo lo que sea con plantas va a estar bien”, celebra.

Su gusto por el cannabis viene de mucho antes que su interés por la astrología, el esoterismo y las sabidurías ancestrales, pero en esa etapa de su vida logró conectar de una manera mucho más profunda y trascendente con la planta.

Le reconozco al cannabis que me habilita entrar en mis emociones, algo que no me resulta fácil a priori. Suelo ser más mental, más dura”, explica la astróloga. “Me ha abierto las puertas de la percepción. Medio (Aldous) Huxley como lo digo, pero así lo siento”, asegura. También, en su vida cotidiana, Gaitán es adepta a las microdosis de hongos y las usa cuando se siente muy cansada, estresada o le cuesta enfocarse.

También ha estado en contacto y se ha dedicado a estudiar y a explorar con otras plantas de poderes psicoactivos: la ayahuasca, los hongos, la huachuma y los diversos cactus americanos. 

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Creo que son experiencias muy necesarias para sentir la conexión de todo lo que nos rodea, más allá de la mente. Eso de ‘todos somos uno’ lo percibí gracias a esas plantas. Y cuando me puse a indagar un poco más me di cuenta de que esas percepciones estaban en mí cuando era más chica, sólo que habían quedado tapadas. Porque nuestra cultura y nuestra educación no van en esa línea”, reflexiona.

Pero de todas maneras, asegura:  “No podemos hacer recetas universales y decir que todo el mundo debería tomar ayahuasca. Pero sí creo que hay mucho miedo en relación a las plantas y eso tiene que ver con la prohibición. ¿Cuáles son las plantas o las drogas que están permitidas? ¿Cuáles quedan por fuera de la norma en esta sociedad? Y si vamos a pensar en ‘norma’ y en ‘esta sociedad’, no podemos dejar de pensar en los sectores dominantes. Y ahí los laboratorios ocupan un lugar importante”.  

Estas plantas, considera, abren la conexión con lo trascendente. Y eso es peligroso para el statu quo. “Si nos sentimos conectadxs a un todo y sentimos que todo está vivo, hay un montón de violencias que están naturalizadas que ya no vamos a poder dejarlas pasar”.

Y va más allá:  “Estas son cuestiones que nos recuerdan que no somos máquinas y eso, para nuestro sistema, es terriblemente disidente. A veces tenemos ganas de descansar y no de producir. A veces nos preguntamos por qué y para qué hacemos lo que hacemos. Y vivimos en una sociedad mega bombardeada de deseos prefabricados e ideas de éxito”.

¿Cree que hay algo en el momento astrológico que estamos atravesando que favorezca estas discusiones sobre la legalización del cannabis y la importancia terapéutica de los psicodélicos? “Sí, tauro es la naturaleza y urano es, entre otras cosas, el saber científico. También estamos atravesando un tránsito muy largo de neptuno en piscis que nos trae la reconexión con saberes ancestrales y con el ‘lado mágico’. Estas plantas están ahí, mediando entre lo científico y lo más sutil. Me parece muy necesario”, explica. Y recalca en una obviedad: “Además, ¡los laboratorios usan plantas! Las plantas tienen principios activos. No es que es un delirio que nace de la percepción subjetiva”. 

La astróloga recalca la relación de estas plantas enteógenas con la mitología: son plantas dionisíacas. “Y Dioniso es el que perdió la batalla cultural”, ríe. Dionisio, dice, tiene un lugar marginal en nuestra sociedad, un lugar externo, de otredad. Y enumera lo dionisíaco: las experiencias sexuales múltiples u orgiásticas, las fiestas electrónicas.

Por eso, reivindica -con responsabilidad y cuidado- esas sustancias que abren al amor, la empatía y la sensibilidad. “Yo creo que son la versión sintética de estas plantas que mencionábamos. Pero es algo que nuestro contexto cultural le pone un borde y un marco. Algo que vivís una noche del fin de semana cada tanto, después tenés que volver a tu vida normal”, explica.

Ha probado LSD, éxtasis y MD. Le parecen súper interesantes y valiosas, pero identifica dos problemas: el bajón posterior y la imposibilidad de saber de dónde salen, cómo y con qué se producen. 

“Las plantas, por el contrario, no tienen todos esos efectos adversos. Pero igual cuando abrís mucho esos canales de emocionalidad, aunque sea a través de plantas, después la realidad muchas veces duele. Porque, ¿qué hago con todo esto de lo que me di cuenta?”.

Creer sin reventar

El feminismo vive una constante puja por correr a la religión y la iglesia de la discusión pública. En este contexto, esa simplificación que equipara esoterismo con religión parece apuntar directamente a discursos como el de Gaitán. Pero, ¿es lo mismo ser esotéricx que ser religioso?

La religión tiene inherentemente un componente esotérico: pero el esoterismo no es religión necesariamente. De hecho, puede ser lo contrario.

El camino esotérico puede ser una alternativa para aquellas personas con inquietudes espirituales y preguntas por lo intangible que no se sienten interpeladas por el sistema religioso. Lu Gaitán no se considera una persona religiosa para nada. Identifica a las religiones como instituciones, que marcan un ‘deber ser’, una normativa y una configuración de bien y mal, además de que tienen necesariamente figuras de autoridad. “En cambio, si tomás el esoterismo podés creer en Ganesha, en la Virgen María y en Iemanja. Si sos católico no, es excluyente”, explica. 

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“En la religión, para que haya contacto con lo divino, no basta con la interpretación del ser humano promedio. Tiene que haber una institución, un varón y un deber ser”, define. Para las culturas ancestrales, cuenta, Dios no estaba en las instituciones sino en la naturaleza. “Más Spinoza, pero Spinoza también perdió la batalla: la ganó Descartes”, reflexiona, cruzando nuevamente con otra de las disciplinas que estudia, la filosofía.

Y menciona el ejemplo de Juana de Arco, símbolo y gran referente, prendida fuego condenada bajo varias acusaciones: “Le decían que estaba loca porque hablaba con Dios y ahí volvemos sobre el monopolio de la palabra: solo la iglesia, y los hombres de la iglesia, podían hablar con Dios. También, según nuestras categorías de hoy, podríamos decir que Juana de Arco era no binarie, porque no se vestía ni lucía como se supone que tenían que hacerlo las mujeres. Y, además, la encontraron durmiendo con una mujer. En su figura se cruzan todos los temas”.

Foto por Maruja Caceres, editada en Canva

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NBA Icon Chris Webber Unveils Detroit Cannabis Facility

NBA Hall of Famer and entrepreneur Chris Webber on Tuesday broke ground on Players Only Holdings, a $50 million cannabis production and training facility in Detroit’s Corktown neighborhood. Once completed, the new facility sitting on nine acres near the Detroit River is expected to create hundreds of jobs over the next three years.

Co-founded by Webber with fellow entrepreneur Lavetta Willis, Players Only is a Black-owned business focused on cannabis cultivation, real estate development, brand partnerships and creative content development and management. The 180,000 square foot Players Only facility, dubbed the Webber Wellness Compound, will include a 60,000-square-foot cannabis cultivation operation, an 8,000-square-foot cannabis dispensary and a private consumption lounge. 

At Tuesday’s groundbreaking ceremony, Webber announced the creation of a distribution partnership for Players Only branded products with Gage Growth Corp., a leading, Michigan-licensed cannabis operator headed by CEO Fabian Monaco.

“This will be the shining jewel of Michigan. Everything great in Michigan starts in Detroit, and I am excited to collaborate with Gage to bring our premium line of Players Only products to this community,” former Detroit Piston star Webber said in a statement from Players Only. “Gage is the HOF of cannabis operations. With Fabian Monaco as a teammate, this relationship is a winner on every level.”

Courtesy of Players Only Holdings

Cookies U Comes To Michigan

Webber also took the opportunity to reveal the Detroit expansion of cannabis training program Cookies U, founded by rapper and cannabis mogul Berner in partnership with The WebberWildWillis Foundation, a nonprofit organization focused on uplifting and enriching Black and Brown communities negatively impacted by the War on Drugs. In a statement, Berner characterized the state of Michigan as “one of the most important markets in the cannabis industry.”

NBA
Courtesy of Players Only Holdings

“Detroit is the first city we opened a flagship store in, outside of California. I have to salute Chris Webber, Jason Wild and Lavetta Willis for supporting our vision to build out Cookies U in Humboldt California and extending the program to Detroit, which happens to be Chris’s hometown,” said Berner, co-founder and CEO of Cookies. “Michigan has always been an advanced and educated market, and we couldn’t be more excited to offer underrepresented people an opportunity to learn the industry from seed to sale.”

Cookies U is a hands-on, fee-free training program that will recruit students from underserved communities and prepare them for jobs in the cannabis industry, including access to a GED program with a financial literacy component. In addition to the educational curriculum, a job-placement program will help graduates find employment in Michigan’s booming legal cannabis market.

“This Detroit training and operations facility is only the first step in bringing tangible opportunities to the people of this city—one that means so much to me—while eliminating barriers to an industry with unlimited economic potential,” Webber said. 

“We will create, foster and provide a cannabis ecosystem that celebrates diversity, creates jobs and benefits this community—focusing intensely on those who are being left behind. As social equity programs struggle in many states, we are here to support legacy operators who created the foundation for this industry so that they are included in future iterations of it while we wait on the politics to catch up.”

Construction on the first phase of the Webber Wellness Compound is expected to begin this fall, with work slated to wrap up by March 2022. A $125 million second phase, which as of yet has no announced timeline, will expand the cultivation area by 80,000 square feet.

“This is my biggest priority in life,” Webber said. “I’ve seen who (Willis) and I have helped across the country and the lives that have been disrupted by cannabis. Hopefully, we can do a little bit of repairing. Hopefully, we can help the city.”

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Josiah Hesse on ‘Runner’s High,’ Athletics and Smashing the Stigma

When I heard my Denver writer colleague Josiah Hesse was releasing a major-deal book on cannabis and running, Runner’s High, I knew I had to chat about it with him for High Times. All writers have a struggle story, but Hesse’s is particularly powerful. Self-educated as an author, he independently put out his books and others through his previous job with Suspect Press in Denver.

When the magazine took a hiatus, and the world shut down, like many, Hesse was at a crossroads. But through the combined joy of toking up and working out, he was able to not only rediscover a love for running, but also come up with an idea for a major, groundbreaking book on cannabis. We caught up on how it all went down and the meaning behind the narrative.

Runner’s High Answers Burning Questions About Cannabis and Exercise

Courtesy of Josiah Hesse

Walk me through how the whole thing came to be, from the process of coming up with the idea and working on it to actually landing such big book deal, which we know is not easy.

I first got into running just for mental health reasons, to sort of improve some depression and anxiety symptoms. But I didn’t enjoy it all that much. I tried it later on with edibles around the time that legalization had hit Denver, and it was a very different experience for me. I felt lighter; I felt happier. There was less pain, less effort. It felt really good, and I started doing it all the time.

But, it was a while before I started meeting other runners and got into trail running and learned that cannabis is very popular with endurance runners, ultra marathon runners. And I thought that was interesting. It was so popular that I wrote an article about that for The Guardian, and the vast majority of professional athletes said they were using cannabis in their training and their recovery.

Additionally, I learned about the science behind the runner’s high, the sort of more sober, organic runner’s high, and it’s from endocannabinoids that exist in our brains, produced by our brains and bodies so that anyone who enjoys running, not just those who consume cannabis, but anyone, they’re experiencing a type of cannabis high.

So learning that these two things are sort of intrinsically linked really just piqued my curiosity for the subject. And you know when you’re a journalist and you get excited about a subject, typically, you’ve got a whole lot of other people working on that subject, but no one was covering it yet, so there was no competition for this beat, which was very exciting to learn that something was so prevalent with amateur athletes and with professional athletes, and yet so was so under-reported.

Me and my agent then crafted the proposal and went around to New York publishers. A lot of them thought it was a ridiculous idea and didn’t believe that anyone was using marijuana in conjunction with exercise. Some of them were even angry that the pitch landed on their desk. It really illustrated the difference between the East Coast, New York and the bubble that we live in in the West.

When we landed with Putnam, they were really excited about it, but they made a point to tell us, “This isn’t in our wheelhouse so we trust that you know what you’re talking about.”

Then things just kind of serendipitously came together when the story with Sha’Carri Richardson and the Olympics happened to drop just a couple months before the book came out, and it is something that a lot of people are talking about now and you see a lot of the cannabis industry. Now businesses are creating products designed for athletes and there are podcasts and publications on this, so it is becoming a part of the industry, and a part of the conversation in all avenues of sport. Just a few years ago, we were getting laughed out of meetings because people just thought this was a novelty book.

I’m so glad it’s taken more seriously now. How did having a background with DIY writing and publishing help when it came to writing for a big book deal?

I think what helped with Runner’s High in that regard was having written a couple of books and having gone through the marketing process from an artistic standpoint, being knowledgeable when it came to like actual, targeted marketing and strategic marketing wanted to make the marketing part of the creative experience. And so, you know, having written the books, and then gone through that, I had a sense of what I wanted and what I didn’t want for a book like this. It could so easily become a novelty book in the wrong hands.

What do you want people to take away when they read it?

That’s a great question, and there’s a lot of things that I hope Runner’s High achieves, like breaking the stigma about people who use cannabis and allowing professional athletes to be open about their cannabis use, allowing the cannabis industry to enter the world of sports in the form of sponsorships and endorsements and advertising. But I think the number-one thing that I want to emphasize with this book is that exercise does not have to suck.

I think that’s where a lot of Americans are at when it comes to exercise; they think of it as something that they have to get done. You know, the way I would think about like doing my taxes; I really hate doing my taxes; it’s a pain in the ass, and it causes me a lot of stress. I know for some people it’s fun, but I hate doing it, but I do it because it’s something I have to get done.

I think that’s the way a lot of people approach exercise, and they think of it from a cultural standpoint, like, “I’m not that kind of person who goes to the gym; I’m not an athlete.” There’s body dysmorphia; there’s pain; there’s all sorts of the barriers that people feel about exercise, both physically and psychologically, that I think cannabis has the power to help and change people’s relationship to their body and to the practice of exercise.

In terms of your own personal achievements, do you have any plans after the book for releasing another in your fiction series, or anything else you can share?

I would love to write Carnality Three, the third book in my fiction series. And I’d like to do a memoir because I really want to do just a straight piece of reporting about my childhood and my hometown. There’s lots of stuff I’d like to do. I want to write a biography of Pete Doherty. I think there’s always a lot of ideas; I I’ve never been short on ideas for projects, but there’s so many other factors.

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