Colombian President Supports Legalizing Medical Marijuana

Colombian President Iván Duque said last week that he supports the legalization of medicinal cannabis in his country despite his country’s history producing coca, the plant that can be processed into cocaine.

During a trip to Israel, Duque said that he is optimistic about the future for Colombia’s nascent regulated cannabis industry, which this year gained permission to export dried cannabis flower. But he also said that he will continue to fight the influence of violent drug cartels and the environmental degradation in his country caused by cocaine processing.

“In order to plant one hectare of coca in Colombia, two hectares of tropical jungle are destroyed,” Duque told the Associated Press. “The other thing is that to produce cocaine you have a very high carbon footprint. You use a lot of gasoline, a lot of cement,” adding that the dangerous chemicals used during cocaine processing are often dumped in the forest after use.

Duque added that the illegal coca trade in Colombia is still plagued by violence from drug cartels and remaining forces of the FARC rebel group, which continue to fight despite a peace agreement that was reached with the government five years ago. In October, Colombian forces acting on intelligence provided by the U.S. and the U.K. captured Dairo Antonio Úsuga, known by the alias Otoniel, the country’s most wanted drug trafficker. Úsuga was captured in a jungle hideout after being sought by authorities for a career of violence and corruption that went back more than a decade.

“One of the most dangerous criminals in the world, and especially in Colombia, who had ordered the killing of environmental leaders, was Otoniel, the kingpin we captured two weeks ago,” said Duque.

Cannabis Exports Approved This Summer

A conservative politician, Duque has warned how drugs can “destroy” families and issued a presidential decree banning possession of drugs in public areas, contradicting a ruling by the country’s high court that permitted the possession of small amounts of cannabis, cocaine, and other drugs. He also supports aerial eradication efforts to destroy coca crops in his country, which has seen a significant spike in cocaine production. But he believes there is a significant difference between cannabis production for medicinal purposes and full legalization.

“We’re not using cannabis for recreational purposes. We’re using it for medical purposes,” said Duque, who will leave office after an election to choose his successor next year.

Colombia legalized medical cannabis cultivation in 2016, but until this year exports were limited to active pharmaceutical ingredients, a regulation that limited the economic potential of the crop for the nation. But in July, Duque signed a presidential decree to relax the regulations and permit the export of dried medicinal cannabis flower, which is in high demand in foreign markets including Europe and Israel.

“This means Colombia can enter to play a big role in the international market,” Duque said after signing the decree, adding that the Latin American cannabis exports could one day total as much as $6 billion per year. The president also noted that adding the new rules would allow Colombia’s cannabis industry to expand into foods and beverages, cosmetics, and other products.

“We’re seeing a lot of international investment coming to Colombia,” said Duque.

Andres Fajardo, the president of Colombian medicinal cannabis cultivator Clever Leaves, says that Colombia’s climate is perfect for growing cannabis. Situated on the equator, the country gets a consistent 12 hours of sunlight per day throughout the year, while the elevation of cultivation sites in the Andes makes it possible to cultivate high-quality cannabis using less pesticides to control disease and bacteria than other areas.

“If you think about it, greenhouses in other countries are trying to emulate the natural conditions we get here for free,” Fajardo told CNN. “Your factor costs in terms of labor are significantly cheaper.”

Juan Diego Alvarez, vice president of regulatory issues for cannabis producer Khiron Life Sciences, believes that allowing cannabis to be exported from Colombia is only the beginning of a new era for the industry.

“Lifting the prohibition on exporting the dry flower will start a regulatory process which we hope will be performed in great detail, to the highest international standards,” said Alvarez.

Duque traveled to Jerusalem to mark the opening of a Colombian innovation center in Israel, which has more than 100,000 licensed medical cannabis patients. At a discussion panel with the Colombian president hosted by Start-Up Nation Central, which connects governments and international businesses to Israeli entrepreneurs, company CEO Avi Hasson said that collaboration between the two countries can be mutually beneficial.

“Innovation is probably the solution to most of our problems,” Hasson said. “Even those created by innovation, they will still need to be solved by innovation.”

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Colombia Makes History with First High-THC Medical Cannabis Sales

Canadian/Colombian-based Khiron Life Sciences is a global cannabis company that has developed a reputation as a Latin American industry leader. In March 2020, Khiron made history by becoming the first company to develop and commercialize a medical cannabis product in Colombia. Since then, the company has achieved many other milestones to empower their place in the global cannabis industry.

CEO Alvaro Torres, and VP of Business Development Andrés Galofre, launched Khiron in 2017 with a focused mission to improve people’s quality of life, change how medical cannabis products were seen and present their application as an effective treatment option for common health conditions such as anxiety and chronic pain, as well as more specific illnesses including Parkinson’s disease and epilepsy.

With core operations in Latin America, along with activity in North America and Europe, Khiron is licensed in Colombia for the cultivation, production, domestic distribution, and international export medical cannabis.

In a highly regulated industry, Khiron continues to be a leader in the development of medical cannabis regulations across Latin America. This is largely due to their “seed to patient” operation, which serves as a source for research development and innovative health models.

“The medical cannabis industry is still in its formative years in Colombia and across Latin America,” Torres said. “Regulatory protocols are expected to evolve and with firms such as Khiron leading the path forward on issues from compliance to innovation, the region will undoubtedly play a pivotal role as the multi-billion global cannabis industry matures.”

In 2018, shortly after becoming the first Colombian cannabis company to trade globally, Khiron began acquiring clinic networks in Colombia, including facilities that treat neurological and nervous system pathologies.

The company now owns and operates two ILANS clinics and recently opened Zerenia, an integrated medical care facility that also specializes in the prescription of medical cannabis for neurological diseases, pain and mental health conditions.

Additionally, in the last couple of months, the company signed distribution deals with big pharmacy retailers in the region such as Locatel in Colombia and Farmacias Universal in Peru, where Khiron recently obtained licences to import and commercialize medical cannabis products.

In addition to production of medical cannabis, Colombia’s regulations also allow for the commercialization of CBD cosmetic products. Khiron has tapped into this opportunity to market a CBD-based skincare line called Kuida.

From Seed to Patient

Khiron’s leadership team knows that in order to guarantee a successful “seed to patient” process, educating health professionals and investing in research and development are key:

  • Khiron is partnering with two of the main Latin American Universities (Tecnológico de Monterrey in Mexico and Cayetano Heredia in Peru) to develop high-quality education programs that will train more than 1500 doctors in the applications of medical cannabis and its safe and ethical prescription.
  • Khiron is developing the first Latin American study regarding cannabis and dermatological conditions.
  • In 2019, Khiron was invited to become the exclusive Latin American medical cannabis provider for Project Twenty21, Europe’s largest ongoing medical cannabis study, which is enrolling over 20,000 patients to create the largest body of research on medical cannabis. The project will study treatment options for conditions such as chronic pain, epilepsy, Multiple Sclerosis, PTSD, Tourette’s Syndrome, anxiety and substance abuse issues.

As countries around the world grapple with the COVID-19 pandemic, Khiron has remained operational under a government exemption. While strictly respecting health and safety guidelines, its cultivation and lab facilities are active, and their clinics continue to support patient needs.

TELL US, what do you know about medical cannabis in Latin America?

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420/Canciones para disfrutar el mejor de los tiempos

 420 es más que un día para fumar,  ya sea que tus razones para apoyar la marihuana sean médicas o recreacionales, podemos estar de acuerdo que falta investigación, falta información, falta apoyo, y lo más importante, falta desmitificar el estigma que nos rodea. El 420 es un excelente día para recordar que tenemos todavía un camino…

La industria colombiana crece con el mayor acuerdo firmado hasta la fecha.

BOGOTÁ- Los desarrollos recientes en América Latina han atraído gran atención a los diferentes países que están ingresando en la industria del cannabis de la región. Una señal de este crecimiento son países como Colombia, Brasil y Perú, que están sobresaliendo en su promesa de convertirse en jugadores clave dentro de la industria mundial.

El 18 de diciembre, una de las empresas líderes de Colombia, Medcann Colombia, y Botaniki Lab, empresa dedicada a la fabricación de productos farmacéuticos, químicos medicinales y botánicos para uso farmacéutico, firmaron un acuerdo de suministro, el mayor acuerdo firmado en Colombia hasta la fecha.

El acuerdo incluye un cronograma para el crecimiento gradual del área cultivada por Medcann, que superará las 247 hectáreas, para el suministro de 600 toneladas anuales de flores secas al Laboratorio Botaniki. Medcann entregará periódicamente cannabis no psicoactivo a Botaniki Lab, que llevará a cabo la extracción y exportación de derivados a Europa y América Latina.

Este acuerdo tendrá un gran impacto social y económico creando más de 200 empleos sostenibles, permitiéndonos cumplir con nuestros objetivos fundamentales, que son lograr un impacto ambiental, social y económico positivo y sostenible en el país “, explicó Jon Ruiz, presidente de Medcann Pharma.

Medcann obtuvo en agosto de 2019 l el primer cupo en Colombia para el cultivo, procesamiento y exportación de cannabis psicoactivo, y actualmente se posiciona como el único proyecto con su propia capacidad de producción de medicamentos y fitoterapéuticos.

 “Estamos orgullosos de poder reiterar nuestro compromiso con la investigación médica y los procesos de la más alta calidad en Colombia, para que el país continúe apostando por el desarrollo de la industria del cannabis medicinal y dar el gran salto internacional “
dijo Jon Ruiz.

Sin duda, estos son signos de que vendrá mucho de Colombia en el año 2020, la industria del cannabis está atenta y seguramente América Latina tendrá influencia en su crecimiento.

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Cañamo VS. CBD

¿Cuál es la diferencia entre los cultivos de cáñamo y CBD? ¿Y qué es mejor, CBD aislado o de espectro completo?

Cañamo para la victoria

América del Norte está llena esta temporada de cultivos de cáñamo, y se habla cada vez más de plantaciones en las próximas temporadas. Parece que la mayoría de los esfuerzos más recientes de cultivo de cáñamo son para la producción de CBD (cannabidiol), el compuesto medicinal buscado que se encuentra en el cannabis.

El CBD se usa para una amplia gama de aplicaciones y tiene una variedad de beneficios tanto para personas como para animales. El CBD proporciona estimulación física y mental, aunque no se considera una sustancia psicoactiva porque no produce el zumbido notable que las personas asocian con el consumo recreativo de cannabis. El CBD se usa para tratar el dolor, promover la curación, reducir la ansiedad, estimular el apetito y estimular el sueño. Algunas investigaciones muestran que el cuerpo humano produce su propia sustancia que es biológicamente muy parecida al CBD que proviene del cannabis. De hecho, hay receptores en el cerebro humano que son muy específicos del CBD. La investigación preliminar incluso sugiere que el CBD puede ser una sustancia que combate la enfermedad, incluso para su uso contra el cáncer.

Si bien el CBD es solo una de las muchas sustancias beneficiosas producidas por la planta de cannabis, incluido el THC y los terpenos, es un área de gran enfoque que continúa creciendo desde el consumidor, la investigación y las perspectivas industriales.

En los Estados Unidos, el CBD está relativamente no regulado (especialmente en comparación con el THC), lo que ha resultado en su adopción y aceptación generalizadas, ya que se incluye cada vez más en una amplia gama de productos de consumo.

El CBD se puede vaporizar, fumar, comer o tomar tópicamente (por ejemplo, en cremas para la piel), y cada método de administración tiene sus propios beneficios dependiendo del resultado final deseado. Si nombra un tipo de producto, es probable que haya una versión con CBD ahora disponible. Si no, no está muy lejos.

Sin lugar a dudas, el CBD es ampliamente aceptado como una sustancia beneficiosa y terapéutica, y es probable que lo veamos cada vez más en las aplicaciones cotidianas.

CBD ISOLADO

La mayoría de los consumidores interesados ​​en el CBD tienden a asociarlo con la planta de cáñamo, prima de la marihuana, por así decirlo. Muchas veces esto es preciso: muchos productos con infusión de CBD están formulados con aislados de CBD, que generalmente se derivan de cultivos industriales de cáñamo.

En la actualidad, un porcentaje significativo de los aislamientos de CBD que ingresan a América del Norte se importan legalmente o no de China. Los expertos en la materia han planteado una serie de inquietudes con respecto a la importación desde China, citando prácticas agrícolas pobres o incluso peligrosas utilizadas para producir cultivos de cáñamo como material original para aislamientos de CBD.

El aislado de CBD es un nombre exacto para esta sustancia: es un componente aislado de una amplia gama de sustancias naturales en las plantas de cannabis, típicamente cáñamo. El aislado de CBD suele ser un polvo blanco cristalino sin olor o sabor fuerte y perceptible. Desde la perspectiva del fabricante de productos con infusión de CBD, es fácil trabajar con ellos para crear productos que sean consistentes en efecto, sabor, olor y apariencia.

Desde el punto de vista del consumidor, ¿el aislado de CBD del cáñamo es la mejor opción como ingrediente para proporcionar los efectos terapéuticos deseados? La respuesta corta es probable que no.

¿Por qué Full Spectrum?

La mejor y más breve respuesta a por qué los extractos de cannabinoides de espectro completo ricos en CBD a menudo son superiores cuando se trata de los efectos y beneficios que deseamos tiene sus raíces en lo que se ha acuñado como el “efecto séquito”. Básicamente, los extractos de CBD de espectro completo contienen otros Sustancias importantes como compuestos aromáticos y trazas de otros cannabinoides que se encuentran naturalmente en las plantas de cannabis que trabajan sinérgicamente con el ingrediente clave, CBD, para amplificar y mejorar los beneficios que buscamos.

Compare el jugo de naranja en polvo con el jugo recién exprimido. Ambos le proporcionarán la dosis diaria necesaria de vitamina C; sin embargo, el jugo recién exprimido también le proporcionará a su cuerpo otras sustancias importantes como enzimas, azúcares naturales, calcio y más, todos trabajando juntos para mejorar su salud más de lo que la vitamina C puede hacer sola. Podría decirse que la fuente natural también es más fácil de absorber para su cuerpo, ya que se suministra con otras sustancias saludables.

Una observación simple que muchos consumidores han hecho cuando se trata de productos que contienen CBD es que sienten más de los efectos deseados, como el alivio del dolor o la relajación, cuando el producto que toman, comparando miligramo a miligramo de CBD, se deriva del espectro completo

Tomemos el muy popular oso gomoso de CBD, por ejemplo, que, por cierto, fue la búsqueda de alimentos número 3 de Google en 2018. Dada la misma cantidad indicada de CBD, por ejemplo, cada oso tiene 20 miligramos de CBD, la mayoría de los consumidores encuentran que tienen que comer más osos derivados de aislamientos para comenzar a lograr los mismos beneficios que cuando comen osos de espectro completo.

Una vez más, esto vuelve al efecto de comitiva que se cree que tienen los cannabinoides. Los consumidores prefieren un cóctel de espectro completo de ingredientes naturales a un solo ingrediente sintetizado unidimensional.

Extractos vivos de resina de CBD

Una dosis de CBD de espectro completo no necesariamente lo elevará. Es completamente posible crear extractos naturales de espectro completo o incluso flores fumables que sean muy bajas en THC pero contengan niveles muy altos de CBD, por ejemplo, proporciones de 20: 1 de CBDA a THCA, sin eliminar las otras sustancias beneficiosas como los compuestos aromáticos. incluidos los terpenos (o terps).

Los extractos vivos de resina de CBD son un gran ejemplo de esto, con el resultado final de un extracto de CBD de espectro completo altamente concentrado que se puede agregar a una amplia gama de productos de consumo o incluso secar o vaporizar en estado crudo. Un extracto de resina de CBD vivo de cannabis de calidad parece dorado y transparente: puede leer el papel de periódico a través de él.

Todo lo que realmente se reduce a la obtención de extractos de CBD altamente beneficiosos y naturales es la genética de las plantas, es decir, las plantas de cannabis que producen naturalmente niveles muy bajos de THC mientras contienen niveles muy altos de CBD y perfiles de terpenos beneficiosos para fines terapéuticos donde no hay “zumbido” o efectos intoxicantes.

¿Qué crecer?

A la mayoría de nosotros se nos enseña que el cáñamo es la versión de cannabis que se ajusta a ese criterio, y de aquí deberían provenir nuestros extractos de CBD para infusión en una variedad de productos.

Esto no es del todo exacto, o incluso beneficioso para el consumidor o el medio ambiente.

Este es el por qué.

Históricamente, el cáñamo se ha cultivado en América del Norte para alimentos y fibra, por ejemplo, tallos para cuerdas o textiles. Las semillas de cáñamo se cosechan por su contenido nutricional de aceite y proteínas y no por los altos niveles de CBD. El cáñamo tiende a ser una variante de planta de cannabis de baja potencia que genéticamente tiene una mayor proporción de CBD a THC, y no hay mucho en comparación con la genética moderna de cannabis de uso recreativo.

El cáñamo no fue criado por su contenido de cannabinoides, perfil de terpenos, etc., todo lo que buscan las personas que toman CBD por su valor nutracéutico. El cáñamo fue criado y seleccionado para ser una planta resistente que crece fácilmente y produce tallos gruesos ricos en celulosa y lignina junto con semillas ricas en proteínas y aceite. El cáñamo es una planta agrícola extremadamente útil y es excelente para la fibra y los alimentos; sin embargo, no cometa el error de pensar que es la mejor fuente de sustancias terapéuticas como el CBD.

CBD de cáñamo?

En la actualidad, las regulaciones para el cultivo de cáñamo en América del Norte hacen que sea mucho más fácil obtener una licencia para el cultivo legal, especialmente a cualquier escala industrial en comparación con el cultivo de marihuana, aunque ambos son miembros de la familia de plantas de cannabis. Es por eso que muchas personas interesadas en producir CBD están cultivando cannabis como cáñamo, a pesar de que no desean cosechar el cultivo para obtener alimento o fibra (que es para lo que se crió y seleccionó el cáñamo).

Las regulaciones varían en América del Norte de país a país, de estado a estado y de provincia a provincia en mayor o menor medida.

La mayoría de estos cultivos de cáñamo que se cultivan por su contenido de CBD en la actualidad tienen restricciones estrictas sobre el abastecimiento de semillas. Por regulación, estas genéticas aprobadas de semillas de cáñamo tienen una potencia de THC muy baja, lo que generalmente también significa bajos rendimientos de CBD.

Esto ha creado una situación en la que la legislación y la ley obligan a los posibles productores de cultivos de campo de CBD a seleccionar y comprar variedades de cáñamo aprobadas. No es probable que la mayoría de estas variedades produzcan más del 6 por ciento de CBD. De hecho, la mayoría estará más cerca del 3 por ciento mientras se mantiene con valores de THC de 0.3 por ciento o menos (como a menudo es obligatorio).

CBD de Cultivares de Drogas

Ahora tomemos la genética moderna de los cultivares de drogas de CBD y comparemos.

Los cultivares de drogas CBD son cepas de cannabis con una genética que se asemeja más a los tipos de plantas modernas con alto contenido de THC, todas sus variedades favoritas de alta potencia. A diferencia del cáñamo, estas plantas no crecen tallos muy gruesos en forma de polo. Los cultivares de drogas son achaparrados y más ampliamente ramificados. Lo más importante aquí es que los cultivares de drogas han sido criados y seleccionados con un gran énfasis en la producción de resina en lugar de en existencias gruesas o semillas resistentes como con la verdadera genética del cáñamo.

Los cultivares de drogas de CBD tienen muchos tricomas y bombean mucha resina. Realmente, una de las únicas diferencias que los cultivares de drogas CBD han comparado con las cepas de cannabis recreativas de alta potencia es que la relación THC-CBD se invierte a todos los efectos.

Hay fuentes de semillas feminizadas disponibles que son capaces de producir más del 20 por ciento de CBD de manera consistente y que también tienen un perfil de terpeno beneficioso (por el efecto de entorno), lo que las hace absolutamente ideales para extractos ricos en CBD de espectro completo. Sin embargo, algunas de estas genéticas pueden producir 0.3-0.7 por ciento de THC.

Si bien ese nivel de THC no es suficiente para drogarse, es suficiente para que las semillas no cumplan con los criterios actuales como la genética del cáñamo y, por lo tanto, se agrupen en la misma categoría que los cultivares de marihuana tradicionales.

Aunque estas cepas producen un aumento del 500-1,000 por ciento en CBD en comparación con las variedades de cáñamo aprobadas, no están disponibles para los productores legales debido a la diferencia de algunos puntos decimales en el THC (que en realidad no es una diferencia real).

Por lo tanto, para resumirlo en el contexto de los cultivos de cáñamo versus un cultivo de CBD verdadero, un productor tiene que cultivar de cinco a 10 veces la superficie para lograr el mismo rendimiento final de CBD, que probablemente no tenga un nivel de calidad tan alto. —Simplemente para satisfacer los estándares regulatorios actuales. Para reiterar, las cepas de CBD del 20 por ciento o más (frente al 3-6 por ciento, en el mejor de los casos, con cáñamo) no producen suficiente THC para elevar a nadie, pero la mayoría de los organismos reguladores que cultivan cáñamo lo prohíben explícitamente.

En resumen, eso es una locura. Eso es de cinco a 10 veces los recursos y gastos para lograr un resultado final menor. ¿Y con qué fin? ¿Quién se beneficia realmente de esto?

El futuro del CBD

Las regulaciones mejoradas para los productores deben abordar específicamente la producción de CBD. Agrupar la producción de CBD y el cáñamo en la misma categoría de cultivo, especialmente para el abastecimiento obligatorio de semillas, parece un error. Otros países han creado asignaciones viables para cepas con alto contenido de CBD con niveles muy bajos de THC que funcionan para los agricultores y productores de CBD; por ejemplo, 1% de THC o menos está permitido en Colombia.

Sin lugar a dudas, el aumento de las licencias de cultivo de cáñamo emitidas recientemente es un paso positivo hacia la renovación del valor de la producción de cáñamo en América del Norte. Sin embargo, debido a la cría y selección modernas, los cultivos para el CBD ya no pueden ser realmente “cáñamo”. Es como comparar la maleza de ladrillos muy sembrada de los años 70 con lo que actualmente se cosecha en una instalación de cultivo moderna; Los dos productos son simplemente mundos aparte.

Seguir las regulaciones no es opcional a escala industrial, y hacer que se escuche la voz de la creciente comunidad en foros públicos donde se influyen o se toman decisiones en torno a la producción de cultivos de cannabis es tan importante como siempre. Los hechos son difíciles de debatir, especialmente cuando los recursos como el agua dulce para los cultivos se vuelven cada vez más escasos en regiones de cultivo importantes: los productores necesitan políticas y regulaciones basadas en la razón, al igual que el público, que apoya estas prácticas y organismos reguladores como consumidores.

En algunas partes del mundo, como Europa, la producción de cáñamo es una institución bien establecida, y Canadá también se está convirtiendo en un productor de cáñamo establecido, ya que la legislación mejorada para los productores de cáñamo de campo se ha implementado en las últimas dos décadas.

En comparación con la industria de producción de cáñamo, la industria global de CBD está en su infancia, con un enorme potencial para su uso en una amplia gama de productos en todo el mundo.

Es importante que las personas comprendan que, si bien los cultivos de cáñamo y CBD pueden ser similares en algunos aspectos, ambos son de la familia del cannabis, después de todo, en realidad son plantas muy diferentes cuando se trata de la genética deseada. Los consumidores informados pueden ayudar a influir en la legislación y las regulaciones que mejor se adaptan a los productores de CBD; a menudo, el voto más poderoso que hacemos es cuando gastamos nuestro dinero.

Al igual que la comida que come, es bueno saber de dónde proviene el CBD que toma. Y también, como la comida que come, a veces la mejor opción puede salir directamente de su propio jardín. Elegir sabiamente.

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2019 de la revista High Times. subcribase aqui

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Personas influyentes: Carol Ortega se asegura que los latinoamericanos tengan un lugar en la industria del cannabis.

Una mujer colombiana está mostrando a la industria del cannabis cómo evolucionar a través de la responsabilidad social.

“[No] podemos hablar sobre el espíritu empresarial del cannabis sin tocar el lado de la equidad social. Tiene que ser así debido al daño que se ha hecho durante décadas ”, compartió Carol Ortega, fundadora y directora ejecutiva de Muisca Capital Firm, la primera firma latinoamericana de gestión de inversiones. Ella está ayudando a impulsar la inversión financiera para las empresas de cannabis en Colombia y América Latina y cree que el cannabis tiene el poder de mitigar los niveles de pobreza dentro de la comunidad latina en los Estados Unidos y en el extranjero.

Proveniente de Bogotá, Colombia, Ortega sabe de primera mano cómo la guerra contra las drogas sigue afectando negativamente a las minorías en todo el continente americano, y ha estado trabajando sin miedo para crear oportunidades para los latinos que quieren unirse a “la fiesta”, como lo llama. Su enfoque es proporcionar a los latinoamericanos acceso a la industria del cannabis a través de recursos de capital de riesgo y educación respaldados por la ciencia.

Los días 12 y 13 de septiembre en Bogotá, Muisca Capital Group junto con The Arcview Group organizarán el Cannabiz Latino Hub, la primera conferencia latinoamericana de inversión en cannabis, que será una oportunidad para que los empresarios hagan negocios, interactúen con inversores y Conozca a los asignadores de activos de todo el mundo. Los oradores principales incluyen a Steve DeAngelo y Troy Dayton del Arcview Group, y Jason Ortiz de la Minority Cannabis Business Association.

En 2014, Oregon legalizó la marihuana recreativa, creando un nuevo mercado para el emprendimiento. Mientras trabajaba como Directora de Finanzas y Operaciones para Adelante Mujeres, que ahora es el mayor acelerador para emprendedores en el estado de Oregón, Ortega vio una gran falta de propiedad latina en la industria del cannabis, y quería brindar sus servicios para ayudar a aquellos interesado en iniciar negocios.

“[Cuando comencé], solo encontré siete empresarios latinos en Oregon. Actué como CFO, consultora y recaudadora de fondos para ellos, y descubrí que mi nicho con los empresarios latinos en Oregon era muy, muy limitado porque no había muchos [ellos] uniéndose a la [industria del cannabis] en ese momento. Desafortunadamente, hay mucho estigma y temor de esta industria debido al impacto dañino que ha tenido en los latinos en los Estados Unidos y América Latina “, dijo Ortega.

Los latinos, como los negros, tienen cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de cannabis, lo que afecta el número de propietarios de negocios latinos de cannabis. Según un informe de 2017, los latinos solo representan el 5.7% por ciento de los propietarios. Teniendo esto en cuenta, los antecedentes de Ortega en contabilidad y finanzas le permitieron comenzar a crear un espacio único para ella en la industria. Antes de participar en la industria del cannabis de Oregón, fue profesora de finanzas y contabilidad durante diez años en la Universidad Xavierian. En su papel de profesora, también fue consultora para el Ministerio de Comercio de Colombia y ayudó al país a pasar a nuevas leyes contables, lo que le permitió comenzar a hacerse un nombre como experta en finanzas.

Su experiencia como profesora y consultora en Colombia la colocó en posición de ver que no se alienta a los miembros de su comunidad a ser líderes. Al igual que la mayoría de las comunidades minoritarias, Ortega descubrió que había una gran disparidad educativa que mantiene a los empresarios, “visionarios que ven oportunidades”, de unirse a la industria del cannabis, por lo que creó una red para empresarios en Colombia.

“Los latinoamericanos simplemente no están acostumbrados a la recaudación de fondos [y el espíritu empresarial]. Estamos acostumbrados a ser empleados ”, dijo Ortega. También menciona que en un momento el plan de negocios y los conceptos básicos de la plataforma de lanzamiento no se enseñaban. También cita que la falta de contenido en español también es una barrera que enfrentan muchos empresarios potenciales. “Vi esa realidad y decidí que para proporcionar mis servicios, necesitaba entrenar [a los latinoamericanos] y educarlos sobre el cannabis y el capital de riesgo”.

Fundó la Red Colombiana de Empresarios (RECC) y creó programas que ayudan a las empresas de cannabis que se inician en Colombia. Organizaron CannaCiencia, el primer evento de ciencia del cannabis en América Latina que se centra en la ciencia, la investigación y la inversión.

“Decidimos luchar contra el estigma a través de la ciencia. Al final del día, creemos que la ciencia eliminará el estigma, el miedo y la ignorancia de todos en el mundo, pero especialmente en América Latina ”, compartió Ortega. Durante su primera carrera en 2018, CannaCiencia fue extremadamente exitosa. En lugar de las 150 personas que RECC proyectó atraer, llegaron 350 personas de todo el mundo. Este año atrajeron a 1,500 personas, que incluyeron académicos y políticos.

Se espera que alcance los $ 13 mil millones para 2028, la industria del cannabis en evolución en Colombia ha crecido exponencialmente desde 2016. Organizar eventos como CannaCiencia y CannaBiz Latino Hub está ayudando a Ortega a tener un impacto más profundo en América Latina. Ella y su equipo lideran el comité técnico que revisará las leyes de cannabis existentes en Colombia y propondrá reformas.

La determinación de Ortega de poner a Colombia y América Latina a la vanguardia de la industria del cannabis no se trata solo de negocios. Después de cinco décadas de guerra civil y con el Acuerdo del Proceso de Paz en vigor, en 2016 Colombia comenzó el proceso de reconstrucción de su país después de que la guerra contra las drogas lo hubiera destrozado. Mientras vivía y trabajaba en Bogotá durante la guerra, Ortega había presenciado la muerte de muchos de sus amigos y familiares. Para ella, conquistar la industria del cannabis se trata de transmutar el daño económico y social que se hizo para crear riqueza, oportunidades y comunidad para un país que ha estado tan dividido.

“Durante años, las FARC lideraron el mercado negro en Colombia. Las regiones de Toribio y Cauca fueron los epicentros de la guerra civil porque esa era la región donde estaban y están los cultivares. Cerca de 2.000 hectáreas se han estado cultivando ilegalmente en esta región bajo el control violento de las FARC ”, compartió Ortega con High Times.

“Ahora todas las familias que han estado cultivando cannabis para el mercado negro están en proceso de legalizar y obtener licencias. Estos agricultores fueron víctimas del control violento de las FARC y el ELN y, con suerte, todas estas familias ahora pueden navegar en el mercado legal y seguir abasteciendo a sus familias, ya que este producto es la fuente de sus ingresos ”.

A la vanguardia de la industria del cannabis en Colombia está la necesidad de una mayor responsabilidad social, dice Ortega. “Algo que causó tanto sufrimiento para todos nosotros está brindando tantas oportunidades al país y eso es lo que estamos buscando. Estamos buscando movilizar capital de países ricos, familias e individuos para sanar el daño que el mundo ha hecho [a] nuestro país a través de la guerra contra las drogas ”.

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