Which Actors Smoke the Most Cannabis?

Acting can be hard… Ignoring the fame, money, luxury it affords, it can still be an exceptionally tiring job so sometimes an actor will just want to sit back and relax after a hard day on set. What better way to unwind than enjoying the relaxing prowess of cannabis. Cannabis has been shown to reduce anxiety and even reduce performance nerves, so it’s a natural fit with the high stress world of being an actor.

In this article we’ll have a look at some of the famous faces who have shown the most love for that special herb, campaigning for legalisation or just promoting the benefits of cannabis use. Some, you may have guessed… *cough* Seth Rogan, but others are a little more obscure. But, one thing uniting everyone on our list is their understanding of cannabis and its component compounds’ myriad benefits. So, join us as we walk down Hollywood Boulevard and see some of the stars who we’ve found out use cannabis.

Celebrities, and artists in general, have always had a symbiotic relationship with weed. So, it’s no surprise that to this day, there are numerous actors who are very open about their love for cannabis. For more articles like this one, and for exclusive deals on flowers, vapes, edibles, and other legal products, remember to subscribe to The THC Weekly Newsletter. Also save big on Delta 8Delta 9 THCDelta-10 THCTHCOTHCVTHCP & HHC products by checking out our “Best-of” lists!


Seth Rogen

Where better to start than the man who’s made a career from movies centred around cannabis and stoners in general. With films such as Pineapple Express, Knocked Up and 40 Year Old Virgin, Rogen doesn’t shy away from using cannabis on screen, portraying the classic, even iconic, image of his stoner character. Rogen’s career started with a small appearance in Donnie Darko, before he became much more recognisable, appearing in the films listed above as well as writing and starring in the hit movie Superbad. Rogen is one of the most famous celebrity cannabis users around.

In an interview with the Irish Times he was quoted as saying: “I drink my coffee as I smoke my joint, and I continue smoking weed until I go to sleep. I often will wake up in the middle of the night and have a few hits of a joint if I’m not sleeping well”. Rogen doesn’t drink and it may be that part of his reason is because he gets so much joy from cannabis, he doesn’t need anything else. Seth Rogen has even started his own cannabis company called Houseplant. Houseplant specialises in cannabis based items, including bespoke ashtrays as well as tailored strands of cannabis. He also seems to enjoy being associated with cannabis, saying:

“I’m honoured to be associated with weed, honestly. Sometimes people expect me to try to wiggle out from under being a very famous stoner. But I’m as proud of it as anything.” Rogen has smoked weed on Television, with talk show host Conan O’Brien and has always advocated cannabis’s calming effects. I think it’s pretty clear that Seth Rogen is a rather strong campaigner for a greater awareness of the benefits of cannabis and clearly earns a place on our list.

Woody Harrelson

Woody Harrelson is another iconic actor who has a fond relationship with cannabis. Famed for playing a number of characters with calming southern drawls (see Three Billboards outside Ebbing Missouri or Zombieland) he is always a welcome and friendly presence on screen. His relationship with cannabis is well documented and he is often keen to highlight the issues in laws restructuring cannabis’s use. In an interview with the Evening Standard, whilst Harrelson was in a play, he said: “There’s a level of hypocrisy that exists within governments about it, and I have to call bullshit when I see it.

Tobacco and alcohol and various pharmaceuticals are all much more addictive than pot. If they’re going to be hardcore about banning things, I say spread it out across the board” His activism for legalising cannabis is widely known and he was even arrested in Kentucky for planting hemp seeds, a rather symbolic act to highlight the hypocrisies in the state’s then laws on cannabis. Though he did give up smoking cannabis for a little while in 2017, reports are that he has been brought back to the green side by none other than Willie Nelson who Woody went to see at a show before lighting up with him backstage. It seems Woody has some friends in high places.  

Lady Gaga 

Lady Gaga (real name Stephanie Germanotta) started her career as a singer, with hugely successful hits including poker face and paparazzi, but recently has shown that her talents extend to the silver screen. With a phenomenal performance in A Star is Born, which led to her first Academy Award, she has most recently been seen in the latest Versace film. Lady Gaga is also a cannabis advocate, using the drug as a way of relieving the chronic pain she suffered from an operation.

In an article she once told the Daily Mail of her love of cannabis ‘I take a puff and I’m me when I was 17 again in my white gogo boots looking for a job and there’s something quite creative and liberating about that.’ Her medical use of cannabis for her chronic pain may have gone a little too far though, with her reaching a stage where she would smoke ‘15-20’ joints a day to deal with the after effects of a hip operation. She now has a much more stable relationship with cannabis.

Jack Nicholson 

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Perhaps a surprise addition to our list, but Jack Nicholson, one of the world’s leading and most iconic actors is a well known cannabis user. Most famous for his iconic roles in films such as: A Few Good Men, One Flew Over the Cuckoo’s Nest and of course The Shining, and being the only actor to have been nominated for an oscar across the past 5 decades, he was also known for his party lifestyle and candidness about drugs, cannabis being one that he used often. After the allegations about Roman Polanski came out, Nicholson was found with a stash of cannabis stored in his bedroom.

Cannabis was his drug of choice for years: “I still love to get high, I’d say, about four days a week. I think that’s about average for an American,” he said in an interview from the 1980’s. It also seems that he understands cannabis’ medical uses as well, not only using it for recreational purposes. Recently he was interviewed by the Daily Mail and said about cannabis: ‘I don’t tend to say this publicly, but we can see it’s a curative thing.’ Perhaps this is Nicholson’s nod to the many benefits that cannabis and its component cannabinoids offer users.  

Sarah Silverman 

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After Seth Rogen, there aren’t many actors who are as vocal about their cannabis use as Sarah Silverman. Perhaps more famous for her comedy shows, but still well known for film appearances (School of Rock, Wreck it Ralph and Bad Santa) Sarah Silverman has become a key spokesperson when it comes to cannabis use and legalisation. She has often spoken openly about how she uses cannabis to help her sleep and sometimes write comedy, saying on a podcast ‘“Sometimes at night I’ll smoke a little pot before bed and I’ll think of a great idea for a joke, but then in the morning I realize it’s not a complete thought in any way.

I think George Carlin said `write stoned and edit sober’ or something.” Teaming up with Seth Rogen, they started the campaign ‘Cannabis in Common” a movement urging governors across the United States to think seriously about the legalisation of cannabis. She is a very important voice when it comes to raising the awareness of the benefits of legalising cannabis across the entire USA. 

Jack Black

actors smoke

Jack Black is a household name, with movies that have made all generations laugh: School of Rock, Kung Fu Panda and Tropic Thunder to name a few. Did you know he was a cannabis enthusiast? He’s shown the public that he knows his way around a pipe in his brilliant interview on Getting Doug with High. He has long been an advocate for cannabis legalisation, even being on the Marijuana Policy Project’s VIP advisory board, a group with the sole aim of cannabis legalisation. He has a special relationship with cannabis, seemingly understanding its medical benefits too. 

In an interview with Marijuana Venture about cannabis’s medical uses he was very enthusiastic: “Of course! It’s an effective painkiller, a proven sleep aid, appetite stimulator and glaucoma destroyer … and it can induce deep, powerful belly laughter — the best medicine!” All ideas that we strongly get behind and find it encouraging that a celebrity of Jack Blacks Caliber is able to speak openly about in public interviews. 

Conclusion

A Hollywood walk of fame through the cannabis users who ‘light up’ the big screen. Some of these actors may have been expected, some surprising but all highlight how popular cannabis is within some of the acting circles. What may be most visible is that all of these celebrities have been quite outspoken about their support for the complete legalisation of cannabis and also of its uses beyond recreational use. Perhaps, with this visible support from celebrities, public opinion and eventually political opinions of cannabis will shift, making it more accessible and legal for everyone. 

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Rexx Life Raj Creates Community Through Music

Bay Area MC Faraji Omar Wrightz—known professionally as Rexx Life Raj—is serving up music and giving back to his community. The former D-1 football player has always known music was his outlet, and his most recent album, California Poppy 2, is both a reflection on our current times and an expression of Raj’s infatuation with neo soul.

For Raj, having a platform and using it to inspire others is the true meaning of what it means to be successful. “I’m blessed to be in a position where I have all of these resources, so it was always important to me to try and give back somehow, whether it be monetarily, giving wisdom or just helping people out in whatever ways they need.”

When we connected by phone, Raj was excited to discuss his growing involvement in the cannabis industry, his vision and plans for growing a cannabis company that focuses on supporting people of color and how music is simply his tool for making lasting change on the community he came from and on the world at-large.

Courtesy of Darrin Baldridge

Rex Life Raj on Music, Representation and Cannabis

Your mother was a gospel singer. Was there always a lot of creative energy bubbling around your household?

I was always around music from the time I was small. It was one of those things where I was born into it. Like you said, my mom was a gospel singer, so we were in church every Sunday with choir practice Tuesdays and Thursdays. My aunt was the piano player for the choir; my uncle was the choir director, and my grandma was the lead singer in the main choir. They would also perform at different events as a quartet.

My parents had—and still have to this day—a delivery service in Berkeley, California called IBS Courier Service, and during the weekdays, I’d be in the backs of trucks and vans listening to all different kinds of music. Lots of oldies, 102.9 KBLX. When I got to elementary school, that’s when I got introduced to rap, R&B, neo soul and all of that.

What was it about the neo soul genre that really clicked for you?

Neo soul has so much soul, passion and pain in it. It was a sound I was familiar with growing up in church, but it was married with a new sound of rap and banging beats. To this day, I just love soulful music because it just comes from a more real place.

You also grew up playing football. Were sports and music competing interests?

I pursued music in middle school and high school. Music was really my focus. Around 11th or 12th grade, music started to compete with football, and things [for football] started to get real when I started getting scholarship offers. Suddenly, I had to put more time into football. Music had been the priority and the passion, but football had gotten to a point where it became a vehicle that could help put me through college and help get me my degree. So I used it as such.

When I went to Boise for football—at that D-1 level—you don’t really have time to do music. It’s really football from 5:30 a.m. until 7 p.m. or 8 p.m. every day. I did little shit in my closet in my dorm room, and when later I moved into apartments and houses, I’d continue to put the studio in the closets. Music remained my passion and hobby, and when I had downtime, I’d do it. But in those years, football for sure sort of trumped music. I always knew that when I finished football, I would pursue music full time. I wasn’t one of those dudes who had the NFL dreams; rather, I always knew I’d get back to music at some point.

So you knew music was for you before football ever came into play.

Yeah, I grew a passion and a love for it at an early age. I knew that football was the vehicle that would help me get a college degree and would help open my life up to experiences I’d never had. When I first went to college, nobody in my family had received a college degree. Then my cousin Joel ended up getting a degree from San Jose State, so I became the second person in my family to get a college degree, and I know that meant a lot to my parents, especially my dad.

With the analogy of using football as a vehicle and calling something a vehicle—it’s something I do with everything. Like with music. Even though music is my passion, I understand that it’s a vehicle to open doors to a lot of things, which is why I try to preach to people, “Whatever you’re doing and whatever you’re passionate about, if you have the opportunity to be big and have a big platform and make money off of it, you should use it as a vehicle to open doors to other things.” I believe in diversifying whatever you do.

Would you say the diversifying mindset is what drives you musically?

Yeah, musically in the sounds that I use and the beat selections and all of that. There are so many different worlds that you can choose from, and when you combine them, you never know what you can come up with.

How did you choose your name, Rexx Life Raj?

My boy came up with “Rexx in high school. We were a group of homies who called ourselves “Rexxes” and were Rexx Life. It’s something I’ve been rocking with forever and sort of just used it. Now, Rexx Life has become a collective of different artists in different realms—rappers, singers, producers, videographers—different types of artists that are all in this collective of Rexx Life. It started in high school as a clique of homies and has blossomed into what it is now. 

What inspired your latest album, California Poppy 2, and what went into its production?

I think all of my music is pretty heady in that it comes from an introspective place and reflects stuff that I’m going through. What’s crazy is, the original California Poppy was a lot more bright and a lot more fun—stuff you could play outside or in your car on a beautiful day type music. California Poppy 2 is similar but for sure darker. I remember talking to my manager like, “Does this project feel dark?” And he was like, “Yeah, but you’ve got to think: The world is dark.” When I thought about it from that vantage point, it made sense.

There are songs like the track “Tesla in a Pandemic,” where I’m looking at this Tesla, and it’s a bittersweet feeling to have music going well enough to be able to get this beautiful car, but I look around the world and the world is crumbling around me. People are struggling and dying, all kinds of stuff. The track “State of Mind” is more introspective because I was writing alone in the studio with a more stream of consciousness that contributes to it being a more “heady” album.

You can’t be guilty for your own success, but you have an awareness and humbleness that other people are in different situations.

Exactly. The one track that was more turned up was “Freak” with Juvenile. I can’t even remember how that came about, but I’m happy it’s in there, because I think the album needed that balance of something that was more fun.

In terms of different situations, what’s the work you do with Good And Proper?

Good And Proper is an event series that we started ourselves before COVID. The idea of it was to do these fundraiser events that weren’t your typical fundraisers. Instead, they’d be more of a longue type vibe, with art, couture DJs, drinks—more of mingling events that raise money for local organizations or charities. The first event in 2019 was in San Francisco and had a couple hundred people. In total, we raised six or seven thousand dollars. 

I’m signed to Empire right now, and they matched whatever we raised—around three thousand dollars—so we were able to donate around six or seven thousand dollars to an Oakland organization called Youth Radio. It’s an organization where kids can come and learn how to be studio engineers, learn how to start their own media platform, start their own content series or be a radio host. It’s a place for kids to come in and learn these different aspects of media.

While we weren’t able to throw one last year in 2020, whenever things open back up, we’ll throw one again.

Was using your platform for good always something you envisioned doing?

Where I’m from, a lot of people don’t get a chance to make it out, get a big platform and make a lot of money. There are some who leave and never come back. Then there were those who got successful becoming a rapper or by going to the NFL who did come back and gave it back to the hood in whatever ways they saw fit. 

Giving back is a big deal for me because I know there’s a lot of kids who don’t have resources, opportunities or support systems around them to help them to flourish to where they need to go. I’m blessed to be in a position where I have all of these resources and tools, so it was always important to me to try and give back somehow, whether it be monetarily, giving wisdom or just helping people out in whatever ways they need. It’s a big deal to give back, especially to where you came from.

Rex Life Raj
Courtesy of Darrin Baldridge

What would you say your relationship with cannabis is?

When I first started smoking in high school, I used to get really high and rap. But when I went to college and started playing D-1 football, I couldn’t smoke because we got tested all of the time. For four or five years, I didn’t really smoke. Then, when I graduated from college, it was weird because I would get middle school high. 

Mind you, I’m a bigger dude, but I would take a couple of hits and be faded. So I had to chill out for another couple of years because of how weirdly high I was getting. In the Bay Area, we call that “rapper weed.” Once clubs and dispensaries started to open up, I got my medical card and started to experiment and find weed that fit me instead of trying to smoke the stoner, rapper weed.

Finding the right weed is sort of like dating and finding the right person to be in a relationship with.

It’s literally that. I remember at one point, I was going to the club, finding different weed and rating it. Then I’d record my findings on a white board in our studio. I notated the ones I liked and didn’t like.

Now, I only really smoke when I make music. It helps me come up with different ideas, cadences and all of that kind of stuff. I think I’m more of a creative smoker. I like the headspace weed puts me in.

So for you, weed helps stimulate your mind in a particular way.

Especially if I’m in the booth. There are times where I’ll hear a beat and just start writing, but other times, I’ll hear a beat, and I’ll want to lay down different melodies and see what I come up with. If I’m in the mode of creating really unique melodies and harmonies, weed puts me in a place of freedom where I’m not really thinking too much, where I can just let go and see what comes out. That’s what I really like about it.

I’ve wanted to get into cannabis for a while, but right now, the market is pretty flooded and a lot of rappers are coming out with their own strains, though not all of them are legal. It’s easy to print a bag and put a random strain in the bag and sell it. So I’ve invested a lot of time understanding the business side of cannabis. Luckily, I have a good friend of mine—Mark—who has a company up in San Francisco called Permanent Holiday. They do flower, edibles and everything else. He actually has a delivery service connected to it, which is really clean, and has all of his licenses, distribution, warehouse facilities for proper packaging—he has everything in house to help me.

When I first started going on tour three or four years ago, Mark and Permanent Holiday were one of the earliest tour sponsors for me. When we would go on the road, we would put up the Permanent Holiday logos on banners at shows and at meet-and-greets. I watched him level up from being a grower down in Humboldt to actually having this big facility in San Francisco. Being able to see him and watch him grow has been really cool, but also he’s been great at guiding me and walking me through the process of helping me get certain licenses and insurances and making sure my packaging is adequate. He’s also introduced me to a ton of strains. Down the road, we’ll actually make a strain from scratch.

The biggest motivation for me getting into the cannabis business is because it’s one of those things I feel people of color should be doing. So many people are locked up or have served time for [marijuana-related offenses], which is why my platform—California Poppy—will be a brand that sells weed but will also be an educational tool. When the world opens back up, we’ll have webinars and seminars where we’ll bring all of these different cultivators and brands from the Bay Area together and will give people the game. 

The biggest issue I have with the cannabis business is the barrier of entry. The barrier of entry is so high, and there’s such a steep learning curve that dudes would rather print up a bag and put some weed in it and sell it on the black market rather than learning the game and actually doing it the right way. I want to open up this flood gate of information and knowledge for people who look like me and are trying to get into the cannabis business the legal way. I feel like we deserve a place in this space.

Do you foresee your company weaving in cannabis activism in some way to promote the inclusiveness of what the space can be?

We’re still trying to figure out exactly what that will be, but it’s a priority for me to work with people of color. That includes growers of color and different brands of color. For the short time I’ve been in the “cannabis game,” you see big money coming into it and how fast it’s becoming corporatized. You see these brands that are targeted toward white, Caucasian people. I just want to have a space for the urban couture brand and build something around that. There are a lot of people in that space, and there are lots of opportunities for people to do stuff there.

Have you thought about also employing folks who have served time for trumped up possession and other cannabis related offenses?

I 100 percent want to do that. Mark was telling me California has certain grants for people who were incarcerated for weed crimes that help those individuals start a business. That’s something not a lot of people know about. I didn’t even know about, but it’s something I will want to put on my platform. 

I know people who have been locked up for marijuana, and I know millions of people have relatives or friends who have been locked up and don’t realize that if they were in a certain position, there’s money, permits and insurance available to you if you apply for it. Unfortunately, that knowledge isn’t circulating in my community like it is in everyone else’s community.

Follow @rexxliferaj, and check out californiapoppy.co for the latest in Raj’s cannabis endeavors.

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De Obrero a Artista: Conocé la Historia de El Noba, el Pibe de Florencio Varela que le Canta a las Motos

Nota por Hernán Panessi publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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Por muchas razones, los 15 de enero suelen ser especiales para Lautaro René Coronel, alias El Noba. Nacido bajo el signo de capricornio en 1997, Lautaro se crió en la ciudad de Florencio Varela, al sur del Gran Buenos Aires. Y 24 años después, sigue ahí, en el mismo lugar, con la misma piel: “Sigo viéndome como un albañil”.

El Noba viste una remera de la Selección Argentina, tira un bostezo de coté, se refriega la cara: anoche tuvo un show en Avellaneda y terminó bastante tarde. Detrás, se yergue una pared azul y, delante, una buena onda que, asegura, es regular en su personalidad. “Soy alguien piola”, dice.

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Criado por sus viejos, Lautaro siempre tuvo el cariño de sus vecinos y de su familia. Y pasó sus primeros años escolares cursando en el William Morris, un colegio privado de Florencio Varela. “Mi mamá quería darme una buena educación”, asegura. Pero repitió y la platita para pagar el colegio privado empezó a escasear. Los ciclos venideros los cursó en la Escuela Primaria N° 15, de Villa del Plata.

Pero no terminó, le quedaron dos años pendientes. “Dejé el colegio para comprarme una moto”.

—¿Qué?

—Sí, dejé el colegio para comprarme una moto. Todos tenían moto. Yo a los 17 años me compré mi primera Honda CG. Era un modelo 2001 y la había dejado re turra.

El camino

Al tiempo, volvió a anotarse en el colegio, vía el Plan Fines, el programa de finalización de estudios primarios y secundarios llevado adelante por el gobierno nacional a partir de 2008. Pero empezó a ratearse. Una vez, dos veces, unas cuantas veces más.

“Estaba terminando el colegio y un día me habló una piba de Solano. Y allá fui, para ratearme. Hoy en día, por esa experiencia, tengo una hija. Me re sirvió. Sentí que todo eso me tenía que pasar, que era para mí”.

Lautaro vivió tres años en Solano y, en ese momento, tuvo su primer trabajo como carretero en Once. “No sabés cómo muleaba”, cuenta.

Hasta que, un día, un primo capataz de una obra lo invitó a cambiar de trabajo. Era 2014, se ganaba bien. Comenzó a ser banderillero en una obra de 9 de Julio y Belgrano, en el Centro.

Y llegó una crisis en casa: hubo separación y un raid intenso.

Tiempos violentos

Empecé a parar en la barra de Defensa y Justicia. No tenía puestos los pantalones de marido. La loca se cansó. ‘No va más’, me dijo. Listo, está bien. Me dediqué de lleno a la cancha”.

Pasó momentos turbios y, después de eso, tuvo que alejarse de la barra por diversos problemas. Ninguno memorable. “Me alejé, me alejé, me alejé”, recuerda. “Me sentía el peor”.

Para rescatarse, un capataz lo llevó a trabajar a otra obra. Y mientras picaba cascotes, un delegado le pidió sus papeles para entrar en oootra obra. Ahora, con un sueldo en blanco, aportes y todos los chiches.

“Solté el pico y les dije: ‘nos vemos’”.

Así, el 15 de enero de 2018, le dijeron: “Mañana arrancás”. Y ese fue el mejor regalo que podía tener: “Yo estaba en la lona”.

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Era una obra desde cero. Pasaba baldes. Arrancaron 5 personas, terminaron siendo unos 200. Cuando cobró, fue hasta el outlet de Lacoste y se compró la mejor chomba de la tienda y una para su hija.

De esta manera, tuvo un progreso concreto: se compró un auto y un buen teléfono celular.

Pero empezó a tentarse con giladas. A barriletear. Vendió el auto. Y, como en El Juego de la Oca, volvió al casillero de salida.

Tomaba Clonazepam. Una, otra y otra más. “Nunca más quiero volver a eso”. Sin embargo, de esa experiencia le quedó un alias No Bajo Ni Con Pasta. O, cariñosamente, El Noba.

Un año después, el 15 de enero de 2019, en medio de una lluvia torrencial, lo echaron.

Otra oportunidad

Al toque, gracias a un contratista, volvió a otra obra más: ahora de pintor. Allí conoció a unos pibes de Barracas que lo llenaron de berretines. ¿El que más usaban? “Tamo chelo”.

—Cobré la quincena.

—Tamo chelo.

—Me vi con una guacha.

—Tamo chelo.

La obra terminó en diciembre de 2019 y con la liquidación más unos mangos ahorrados volvió a las motos. Se compró una Honda Pop y regresó a las pistas, a los clásicos “domingos de willy” y “tirar facha después del baile”.

Tras unos meses ociosos, cayó la pandemia ocasionada por el virus Covid-19.

el noba

Bendito Internet

Empezó a trabajar en Chicken Galaxy, un local de pollo frito. “Nos cagábamos de risa. Con ellos aprendí mucho. Ellos venían de vender pan casero y pasaron a tener tres sucursales de pollo frito. Leían mucho”.

Para esa época, Lautaro, ya oficialmente bautizado como No Bajo Ni Con Pasta, abría su Instagram para que le manden preguntas pidiendo consejos. Y a puros chistes y carisma empezó a engordar el contador de seguidores.

“Me conocían como ‘el de las preguntas’. Muchos compraban en Chicken Galaxy para que yo les lleve el pedido”.

A Lautaro lo invadió un sentimiento: quería ser streamer, quería explotar su faceta mediática. “Yo tengo la chispa para hacer stream, pero no me daba la moneda”.

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Al toque, su amigo Ariam le prestó una computadora y usaba un Samsung S7 destartalado para meterse en el mundo de los streams. En ese entonces, la fama de El Noba comenzó a incrementarse.

Llegaron las felicitaciones de famosos, el aval de Neo Pistea, un vivo con Santi Maratea. Enseguida, una chica le regaló una cámara y un amigo, unos auriculares.

“Cuando caí a mi casa y le mostré a mi vieja que me habían regalado los auriculares, me dijo: ‘¿por qué no vas a buscar laburo?’”

Ahí, sintió lo mismo que había sentido tiempo atrás cuando un delegado, en medio de su faena como obrero, lo vio tirando stories con preguntas y le dijo: “Mirá que el celu no te va a dar de comer”.

El Noba, el artista

Con necesidad de autolegitimarse, se tatuó “El Noba” en el antebrazo. Ya no había vuelta atrás. Quería dedicarse a lo suyo y, desde ese momento, empezó a proyectar una vida llena de escenarios. “Se me reían, pero yo sabía que también iba a cantar”.

Y a su mamá le prometió comprarle todas las carteras que ella quiera. “Yo sabía que la iba a pegar”.

El Noba siguió haciendo delivery con una moto que compró gracias a la ayuda de su novia. Durante la pandemia, se las arregló arriba de las dos ruedas. “Ya la gente me re conocía”.

Biru, biru, biru. En noviembre de 2020, mientras llevaba un pedido, la policía le secuestró su moto. “Me volví con la caja de comida caminando. Estaba re bajoneado. No laburo más para nadie”, se inculcó.

La de uno

Fueron pasando los días, llegaron algunos rebusques vía Instagram y, sorpresivamente, recibió un mensaje del DJ Alan Gómez, organizador de la Fiesta DeTurreo. Lo invitaron a ser host. “Yo no lo podía creer”.

Allí, en pleno Casino de Puerto Madero ante 700 personas, recibió bendiciones de Dillom y DJ Tao, entre otros. “La re exploté. Yo no era nadie. Todavía no soy nadie, pero no lo podía creer”.

Con todo ese hype sobre su espalda, el salto a la música estaba al caer. Por eso, se juntó con Diamante Ayala, un trapero de Florencio Varela, y en esa yunta, después de unas 7 horas en el estudio para encontrar su mejor tono, empezó a cocinarse el primer bosquejo de “Tamo Chelo”.

Pero la cosa se frenó un poco y no llegó a concretarse. En ese interín, para febrero de 2021, El Noba, siempre fanático de las motos, viajó a Villa Gessell en la Costa Atlántica argentina para participar del Enduro y presenciar las carreras de todo tipo de vehículos.

Cantante de oficio, oficio de cantante

Con una popularidad en ascenso conoció a Infinit, el dueño de un auto radio, quien se convirtió en una especie de manager. Infinit le proveyó un buen teléfono celular y éste le generó la posibilidad de meter publicidades, canjes y agites en Instagram.

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“Vamos a sacar el tema”, le aseguró Infinit. Juntaron unos sponsors, fueron al estudio de Dinero y, finalmente, grabaron “Tamo Chelo”, su primer hit.

En un santiamén, vino el rodaje del videoclip: locación prestada, extras de onda, inexperiencia a flor de piel. “No cazaba una delante de cámara”, bromea.

Una vez estrenado el video, en 30 minutos ya había cosechado unas 10.000 visitas. “¿¡Qué!? ¡No puede ser!” Al otro día, después de una larga gira celebratoria, El Noba se despertó con la noticia: ya juntaba más de 100.000 reproducciones. “¿¡Qué pasó acá!?”

Y desde ahí, no paró más: llegó el remix de Alan Gómez y la cosa volvió a explotar. Por eso, tenía la obligación artística de aprovechar la ola y sacar otra canción inmediatamente. De ahí nació “Del año”.

—¿Cómo fue el proceso de “Del año”?

—Estaba en lo de mi abuela con la compu prendida. Me tomé un Chandon y túc, ahí arranqué: “Volvió el turrito, el que siempre hace desastre…”

Súbitamente, “Del año” se convirtió en #1 en Tendencias de YouTube. Así, por recomendación de Infinit, El Noba transicionó: menos joda, menos plaguear, menos quemarse en todos lados. Debía ganar exclusividad, ser consciente de su alcance. En pocas palabras, hacer rendir su momento.

El que le canta a las motos

Con este nuevo flash, El Noba pudo comprarse una moto Langer 0km y su agenda empezó a explotar de shows acá, allá y en todos lados.

Al toque, tuvo la oportunidad de convertirse en artista de Kriterio Music, el sello de DT.Bilardo, productor de L-Gante y Perro Primo, dos de los artistas más pegados del momento. “Bilardo me dijo que yo tenía llegada a la gente y eso es lo que le gustaba de mí. Estoy muy contento”, asegura.

De esta manera, Kriterio Music se agendó a los dos artistas que le rinden tributo al mundo tuerca: “Perro Primo le canta a los autos y yo le canto a las motos”, tira El Noba.

—De acá en adelante, ¿qué te gustaría que te pase?

—Me gustaría pegarme más. Sacar un tema con L-Gante y Perro Primo. Yo sé que en algún momento puede pasar. Pero, bueno, yo todavía me siento el albañil de antes.

Por estos días, El Noba sigue viviendo en Florencio Varela junto con su abuela y recibe la admiración y la demanda de un barrio todavía movilizado por el ascenso de su vecino. “Mi abuela, ponele, no entendía nada. Ahora se da cuenta. El otro día vino el patrullero a mi casa y era para que le mande un saludo a la hija de un oficial”.

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—¿Te gustaría meter una Bizarrap Music Sessions?

—[Duda un poco] Sí… creo que sí. Igual no creo que el Biza se baje desde donde está para grabar conmigo, ¿no? Pero, bueno, más me cebaría hacer una session con DJ Tao, que es la session de los turros.

—¿Y con la marihuana cómo te llevás?

—Yo no fumo marihuana, pero apoyo el cultivo y la legalización. Si apoyamos el autocultivo terminamos con el narcotráfico. Como toda mafia, la clandestinidad le sirve a los gatos de arriba. Tengo la mejor con la marihuana. La gente grande tiene que entender que no es un sintético, que ni es una droga. Pasa que si ven a un pibe humilde fumando siempre le van a hacer causa. No pasa lo mismo con los chetos. Siempre van a estar los desclasados. Por eso yo no compro con los chetos. Con los chetos no estoy ni ahí.

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‘Lo Único Constante es la Transformación’: Sobre Sanar y Crearse a Sí Misma, Hongos Mágicos y Redes de Mujeres con Dignity

Nota por Lola Sasturain publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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Calu Rivero, hoy identificada como “Dignity”, conversa desde Argentina. Al momento de esta entrevista estaba en Buenos Aires. Hoy se encuentra viajando por su norte argentino natal. La actriz, modelo y experimentadora, como reza su bio de Instagram, sentía la pulsión en el cuerpo de ir a visitar a su abuela a su ciudad de origen: Recreo, en Catamarca. “Tengo ganas de volver a vivir mi pueblo como pueblo” cuenta Rivero. “Quiero estar, por lo menos, cuatro días y vivir todo: la siesta y la charla abajo del árbol”.

Y no, la siesta y la charla bajo el árbol no son parte de la cotidianeidad de Rivero hace casi una década. Aunque desde el Covid-19 algo cambió. Luego de años instalada en Nueva York, la pandemia la llevó a abandonar momentáneamente esa ciudad y hacer base en José Ignacio, Uruguay. “Había una urgencia de naturaleza y también de raíces, de reconectar con mi cultura”, explica. Su plan de vida, a partir de ahora, es hacer base en Corazonada, José Ignacio, y desde ahí moverse, teniendo la posibilidad de visitar su país más seguido y con menos esfuerzo.

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“Hacer planes ahora es muy distinto”, dice sobre la vida nómade en épocas de Covid-19. “Pero está bueno. Nos hace pensar mucho más en la forma en que nos queremos mover y hacia dónde”.

Hacía mucho que no pasaba tanto tiempo en Argentina y que se permitía descansar, compartir con sus seres queridos, frenar un poco y simplemente disfrutar del no hacer nada. Pero hace ya bastante tiempo que la actriz viene transitando este camino hacia la lentitud, hacia el disfrute y contra el acelere. No es por nada que hace muchísimo que no escuchamos nada de ella. Dignity no da notas ni se dirige directa ni abiertamente a la prensa hace tiempo. Tampoco se la pudo ver en ninguna serie, campaña publicitaria o acción comercial de alta rotación, al menos en el país.

“Ahora pienso en todas las cosas que hacíamos antes y no entiendo. No había posibilidad de escucha, de disfrute, era viajar todo el tiempo, ir de evento en evento, de reunión en reunión. Hoy me puse en el rol de experimentadora con mi propia vida”, cuenta.

Entonces, ¿en qué anda hoy Calu Rivero?

Dignidad Rebelde

Dignity, nacida Carla Rivero en 1987, se hizo conocida como it girl, cuando la palabra influencer todavía no existía y las redes sociales se limitaban a Facebook. Luego desarrolló una carrera como modelo, actriz y DJ. Tuvo varios éxitos como fueron Patito Feo, El Elegido y Dulce Amor, de la cual se bajó en el medio de una situación muy tortuosa que la vulneró como persona y que la llevó a alejarse de la actuación, su gran pasión. Su vida privada también siempre estuvo en boca de todos, pero en ese momento dijo “basta”. Fue así cómo, hace ya varios años, se mudó al exterior, bajó el perfil notablemente y se volcó a una vida centrada en la humanidad.

La actriz anunció su cambio de nombre artístico hace dos años. Y, recientemente, una de las pocas noticias que la incluyeron, se viralizó en las redes sociales una supuesta oficialización, en donde se veía la firma “Dignity” en su DNI.

Ella desmiente esa información; no tramitó el cambio de nombre, simplemente firmó como Dignity en su DNI uruguayo.

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“Pedí firmar como Dignity, di mis razones racionales [ríe] y me dejaron. Fue un momento muy lindo. Siento que son como actos psicomágicos a través de los que una se puede ir creando. Necesitaba crear una nueva persona y había algo que estaba aflorando y quería vivirlo. Y nada más lindo que poder permitirse en vida una transformación. El cambio es lo único constante en la vida”, reflexiona.

¿Y por qué Dignity?

Fue una palabra que le resonaba constantemente cuando comenzó a recoger los pedazos para construir quien quería ser de ahí en más. Hubo varios disparadores: hablar sobre ser dignos, dice, es algo que se escuchaba mucho en su casa cuando era pequeña. Y cuando decidió irse de Dulce Amor, quedándose sin trabajo, su psicólogo le dijo: “Te fuiste porque tu dignidad dijo ‘hasta acá’”.

Y un día, en Nueva York, se acercó a un centro de investigación que funcionaba de manera voluntaria, a partir de donaciones. Se quedó horas leyendo y en una hoja adentro de un libro, encontró un manuscrito: “Rebel Dignity”. Ahí, cuenta, su cuerpo se acordó de todo. Ese fue el momento en que Dignity apareció, primero como un juego y luego como la identidad que siente más auténtica.

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“Estaba en otro país, así que era más fácil. Nadie me preguntaba por qué me cambié el nombre. Eso me gustó y lo que sentí fue otra vibración, me hacía sentir más liviana”, cuenta. “Todo termina siendo algo mayor. La dignidad personal, que está íntimamente relacionada al ‘no es no’. Una dignidad superior. Yo sigo investigando a Dignity, la sigo habitando a consciencia”.

El laboratorio de Dignity

Hoy el rol de experimentadora es el que más la representa. Pero, ¿qué significa eso?

“En un momento quería saber todo ya y demostrar que sabía todo, y después entendí que una aprende de la vida a medida que la va atravesando. Entonces, siento que nada más lindo que eso: permitirse experimentar. Yo hoy, por ejemplo, experimento mucho con los vínculos: nadie nos enseñó a vincularnos bien con nuestros xadres, con nuestros hermanxs, con otras mujeres. También experimento conmigo misma: me quedo dos días en silencio, o con la psilocibina. Llego a conocimientos nuevos a través del permitirme experimentar”, desarrolla.

Alejarse de lo público fue algo que Rivero habilitó gracias a esta experimentación consigo misma que tanto menciona. Permitirse cosas que antes le parecían impensables. “¿Qué es lo que realmente quiero? ¿Qué tengo adentro? Me permití esas pausas sin miedo, porque también hay toda una mentira alrededor de que si frenás un poco todo se cae. Pero yo me priorizo, y priorizo el disfrute”.

Dignity decidió tomarse un tiempo para entender qué era lo que le molestaba de la sobreexposición.“Tuve una necesidad de trascender mi yo”, explica.

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Se cansó de que su profesión fuese un constante mostrar, de trabajar de ser una imagen de sí misma, de tener que devolver como espejo lo que exigían las expectativas ajenas. Que se metieran en su vida personal, en sus decisiones privadas. “Se me hizo muy normal estar constantemente esperando la aprobación del otro. Entonces dije: ‘voy a dar las notas para mí, en las redes voy a ser yo misma’. Me cansé de sentir que todo el tiempo tenía que estar proclamando y definiéndome. Necesité parar para entender qué batalla quería dar”.

“Creo que no es un momento ni para definirse ni para generar desunión. La igualdad está en la desigualdad, no somos todos iguales: lo único que unifica es el amor”, declara.

Hongos mágicos

Dignity cree que la normalización de la psilocibina es “inminente”. “El alcohol es una droga y vos podés contar que te tomaste una copa de vino, o que te emborrachaste, y está todo bien. Y hay otras drogas que son mágicas”, dice, refiriéndose a los hongos. Los probó hace algunos años con fines recreativos, pero el asombro real llegó al consumirlos con objetivos de research, como parte de esta etapa de experimentación hacia adentro. “Algo que te ayuda a ver que está adentro, que está en tu inconsciente, es wow. Nuevamente, otra manera de experimentar tu propia presencia acá”.

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Los hongos la ayudaron a poder ver con claridad: Dignity considera que la ayudaron a ser consciente del conocimiento ancestral que arrastraba desde generaciones pasadas. “Y para mi información es poder. Conectar con lo ancestral pero permitir que te sorprenda, y ver que hacer con eso. Creo que el ejercicio más importante que estoy haciendo ahora: poder avanzar sin poner mi propia opinión o juicio. Es el trabajo más difícil, ser honesta con una misma, alejándose de la culpa o de la lástima ”.

Así llegó a una experiencia trascendental que hoy le marca el camino: “Gracias a la psilocibina, entre otras cosas, empecé a entender mi propio vínculo con el ser mujer. ¿Por qué hay cosas que son tan claras, que nos pasan por el cuerpo y ni dudamos?”, se pregunta Dignity.

Cuestión de hábitos

Palabras que aparecen constantemente conversando con Rivero: experimentación, research (investigación, búsqueda), sanar, ser mujer y lado femenino. Estas preguntas y estos conceptos son los que marcan la actualidad de la actriz: sus proyectos, sus elecciones y sus hábitos.

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Todas las mañanas, Dignity escribe sus páginas matutinas. Una práctica similar a la de seguir un diario íntimo, donde se vuelcan al papel los primeros pensamientos que asaltan al despertar, sin ningún tipo de filtro, juicio o voluntad de ser leídos por nadie que no sea unx mismx. “Empezás a entender qué tenés adentro y a ser honesta con vos misma”, dice sobre esta práctica.

Las páginas matutinas la ayudan en este camino de mirar hacia adentro, combatiendo el miedo y sacudiéndose de encima los prejuicios. La meditación también la acompaña en su vida cotidiana.

Dignity cuenta que, al principio de esta jornada espiritual, pasó por una etapa de muchos rituales: levantarse a las 5 de la mañana, agradecer al sol, meterse al agua. Hoy intenta simplemente vivir prestando atención plena (mindfullness) hasta las cosas más pequeñas, sea pasar un rato con los seres queridos o mirar el techo: estar presente en el momento.

“La atención plena me cambió la vida”, explica la actriz sobre esta técnica que básicamente propone un enfoque meditativo ante la vida: concentración y foco en el aquí y ahora, sea la actividad que sea.

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“Hoy hay muchas herramientas para que tengamos una vida más de autor, más artesanal”, reflexiona. “Se puede meditar, hacer respiraciones, comer mejor, leer, escuchar podcasts, ir a grupos… hay que encontrar lo que a cada una le hace mejor. Lo más importante es vivir plenamente. Nos olvidamos de la importancia de sentir goce en el cuerpo, y el cuerpo está diseñado para gozar”.

Desde ya que la artista sabe que goza de privilegios que la mayoría de las personas carecen y para poder desarrollar una vida espiritual primero es necesario tener las necesidades materiales cubiertas. Pero hay en Dignity, quien podría continuar viviendo una vida jetsetera de exposición y acumulación permanente, una voluntad de aflojar al materialismo y la superficialidad, conectar con lo simple y poner el foco en el propio cuerpo, en la vida interior y en la ayuda a otrxs.

Obviamente que la moda sigue siendo parte de su vida, y le encanta. Pero hoy se relaciona con la misma de otra manera. “Hace años que voy hacia una elección mucho más noble de lo que consumo, de los materiales, saber de dónde viene la prenda, dónde está hecha. Valoro muchísimo lo artesanal. Eso también tiene que ver con la dignidad personal en todo sentido”, explica. “La moda es parte de mí, me encanta y comunico mucho con lo que me pongo. Pero hace un tiempo que las prendas acompañen mi sentir y lo que quiero contar más que seguir modas”.

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Y en esta revolución de los hábitos, está intentando ejercitar la escucha. “Pensamos que escuchamos, pero no. Y conversar en vez de convencer. Es difícil, no querer imponer una postura. Peregrinas me ayudó mucho a ver que hay tantas maneras de ver la vida que no siempre tenés que dar una opinión: tal vez toca escuchar, tal vez toca el silencio. No siempre hay que meter el juicio de una y la opinión de una”.

Peregrinas 5.0

Si bien todavía trabaja con diseñadores y sigue volcada a lo artístico, Peregrinas es el proyecto en el que deja alma y corazón. Según cuenta Dignity, comenzó a gestarse como una sensación en el cuerpo dos años atrás. “Me gusta cuando las palabras se habitan: ‘nos tenemos’, ‘estoy para vos’, ‘te escucho, hermana’, son hermosas frases y cuando les ponés el cuerpo pasan cosas muy lindas”, dice. Surge de una necesidad interna de sanar y de amigarse con la feminidad, explica alguien que vivió por años de su imagen y cuya vida sentimental y amorosa siempre fue sujeto de escrutinio, de maneras no necesariamente felices. Esta necesidad de sanación no es casual.

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Me gusta ese concepto de citizen science (ciencia ciudadana). Está la academia, pero también está lo que pasa en la calle, lo que vos viviste y me lo contás, y yo sano con tu experiencia”, explica.

Cris Schwander, cordobesa y fundadora de la Universidad Siglo XXI fue su referente e inspiración. Junto a ella armaron el primer grupo de Peregrinas. “Yo hoy diría que Peregrinas es un movimiento”, dice Rivero. “Me encanta la palabra. Las peregrinas van en un camino y el único camino es hacia adentro”.

Hoy tiene forma de encuentros online, pero pronto se convertirá en un taller presencial. También darán conferencias. La idea es que, al igual que esta energía con la que buscan conectar, las formas que tome este movimiento vayan mutando y adaptándose a los requerimientos del momento. “La idea es conectar con esta energía femenina. Desde la información -Cris Schwander es académica, aclara Rivero- pero también desde el cuerpo”.

También ofrecen acompañamiento y consejo en cuestiones de alimentación, de hábitos, de ejercicios y de, precisamente, experimentación. No llama la atención que Calu, la experimentadora, esté a cargo de un área llamada ‘Mi cuerpo, mi laboratorio’. Pero más allá de estas cuestiones más técnicas, y si se quiere, de especialidad, Rivero destaca el gran quid de la cuestión: la empatía y la comunidad. “Al final lo que pasa con Peregrinas es que nos damos cuenta de que ‘¡hermana, nos pasa lo mismo, pero nadie habla!’”.

Otros proyectos en los que hoy trabaja son un podcast sobre estas temáticas y un documental que está escribiendo. “Todo lo tomo como un research. Es impresionante todo lo que estoy aprendiendo sobre mí, sobre el ser mujer, sobre el cuerpo”, dice.

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El documental será en primera persona y tendrá que ver con su búsqueda personal. “Soy muy autodidacta, me auto curo, me gusta mucho el ‘Elige tu propia aventura’, así que este documental tiene mucho que ver con esa mirada sobre la vida. Tiene que ver con lo que soy, con todas las preguntas que me hago y que me parece importante exponer”.

El 25 de octubre comienza un nuevo ciclo de Peregrinas donde harán hincapié en técnicas de bioenergética y TRE (trauma realase excersises – ejercicios para liberar el trauma) y Dignity invita con entusiasmo a sumarse. “Todas y todos tenemos esta llama y este hambre que nos conecta con el que sentimos que es nuestro propósito. Pero somos energía y, como toda energía, a veces se apaga. Las personas tenemos la obligación de encender esa llama en los otros”.

El objetivo es que Peregrinas crezca y que no sea sólo para mujeres, sino para cualquier persona que busque conectar con su energía femenina. “Mi papel como feminista no es pelear en contra del hombre o competir con él. Eso es fácil e improductivo. Mi papel sí es vivir plenamente como mujer, disfrutando todo y no teniendo que cancelar nada de lo que soy para encajar en un sistema”.

Fotos de cortesía.

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Videos Graciosos, Tips de Cultivo y Activismo Feminista: Conocé a MuyPaola, la Influencer que la Rompe en las Redes

Nota por Hernán Panessi publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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“Me gusta la marihuana. Siempre me ha gustado mucho”, embiste Paola Sagués, influencer chilena que, desde Santiago Verde, su proyecto, agita el escenario cannábico de su país. “El cannabis tiene tintes activistas, sociales, lúdicos, recreativos, entretenidos y de negocios. Eso es lo interesante”, describe.

Usuaria medicinal, activista feminista y dueña de una cuenta de Instagram con más de 100 mil seguidores, en la que sube recomendaciones de libros, life hacks, consejos para el cultivo y chistes varios, MuyPaola (así es conocida popularmente) encontró en el cannabis algo más que a un aliado: abrazó una forma de vida. “¿Te molesta si fumo mientras conversamos?”.

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Realizadora, guionista y directora de videos, Paola entroniza sus ideas en Santiago Verde, un híbrido que funciona desde comienzos de 2015 como un canal de comunicación cannábica, en el que también comparte información de la industria y pastillitas de humor. “Generamos contenido para diferentes marcas del rubro”, cuenta.

Hacia rutas digitales

Un día, viendo el impacto que tenía el contenido que subía a su cuenta de Instagram, una de sus mejores amigas le insistió para que prestara atención a esa situación: si había muchos views y le metía más pilas, podría crecer consistentemente.

Así las cosas, el 23 de octubre de 2017 decidió comenzar a subir una foto por día. Una foto por día. Una foto por día. De esta manera, comenzó a aumentar su caudal de seguidores y, paulatinamente, a volcarse profesionalmente a este berretín. “Entiendo cómo funcionan las plataformas”, confiesa.

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Al toque, para diciembre de 2017 había crecido muchísimo y hasta comenzaron a invitarla como conductora en eventos del palo.

Con MuyPaola fui relatando el camino de aprendizaje al conocer las distintas aristas de este circuito: desde lo medicinal, lo recreativo y lo industrial. Recorrimos todas las caras. Quienes me siguen saben cuál fue el proceso desde que empecé a cultivar hasta ahora”, relata.

Y en ese camino, que transitó junto a sus seguidores, muchos le reconocen un primer empujón, un incentivo iniciático: “Me animé a cultivar por ti”, le dicen. “Saber que, en el fondo, esas personas caminan contigo es muy simpático. Es como una recompensa intangible”.

Tiempo de definiciones entre indefiniciones

Debido a la situación gris del cannabis en Chile, Paola desaconseja hacer fiestas o invitar gente a hogares que tengan cultivos. “Tenemos que cuidarnos mucho”, avisa. “Siempre le digo a quienes van a cultivar: ahora tienes que tener cuidado a quién llevas a tu casa”.

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En lo formal, gracias a la modificación de la legislación local con el Decreto 84, se puede justificar el uso medicinal del cultivo a través de una receta médica. Aunque Paola sabe bien que, en el interior, “queda a disposición de las policías que estén supervisando el tema”. Es decir que, incluso teniendo receta médica, también se puede pasar un mal rato.

A la sazón, los clubes de cultivo también yacen sobre un territorio ambiguo, impreciso. Sin embargo, la Ley 20.000 permite a las personas asociarse para cultivar. Obviamente, teniendo una receta de cannabis medicinal. Por caso, Paola está asociada a Club W, al que accedió bajo receta.

—¿Hacia dónde pensás que se debería avanzar legalmente?

—Hace unos días, la Comisión de Salud del Senado rechazó la Ley de Cultivo, que habilitaba a que ningún carabinero pueda incautar plantas. Ahora va a pasar por otra etapa. Además, hay otra ley que quiere endurecer la persecución: la Ley Anti Narcos. En Chile falta muchísimo. Son muchos los aspectos a regular. ¿Cuándo estará listo? Yo no lo sé. Ojalá, el paso a la Ley Rodrigo Barraza (o Ley de Cultivo Seguro) se dé pronto, pero lo veo poco probable. Vamos a hacer lo posible, apoyando desde la tribuna.

A contrapelo del ‘rubro de hombres’

“El cannabis me trae alivio. Sin cannabis volvería a sentirme mal físicamente. No es algo tan psicológico. Puedo estar sin fumar y no me pasa nada, pero el cannabis ha cambiado mi vida. Se incorporó a mis mañanas y fui viendo cambios sin saberlo. Siento que el cannabis me ayudó mucho con el tema de la salud, a estar bien mentalmente”, cuenta.

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Asimismo, para MuyPaola el cannabis significa trabajo y una oportunidad para conocer a mucha gente que perdura en su vida. Y cuando decidió hacer una agencia, lo hizo plantando una bandera política: su activismo feminista. “Este siempre ha sido un rubro de hombres”.

—¿Qué opinás de este asunto, que el cannabis sea un “rubro de hombres”?

Yo soy feminista y eso no cae tan bien. Todavía me peleo con gente. Me costó mucho. Siempre traté de ser súper dura en cómo se perciben los espacios. E intenté emplazar los proyectos con perspectiva de género. Es difícil tratar de mantenerlo. Eso implica perder clientes que son muy rentables. Prefiero no tener a esos clientes aunque eso signifique una merma  de los contenidos. Al final, el compromiso es con los contenidos. Queremos hacer cosas que interesen y aporten. No vamos a apoyar a ninguna marca que se oponga a los valores de nuestro espacio. Por ahora, trabajamos con puras mujeres. Nos gusta que nuestro medio tenga esa perspectiva, que marque esa diferencia.

—¿Cuáles son tus próximos proyectos?

—Tenía planeado hacer un video blog en Buenos Aires, pero me cancelaron el vuelo. Tenemos pensado levantar el canal de YouTube. Queremos seguir adelante con Santiago Verde, como canal y como agencia. Quizás estemos viajando por ahí y por allá. Así que si les gusta el cannabis, les gusta ver buen contenido y se quiere reír un rato, pasen a verme.

Fotos por @Tamarajis

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Hablamos de Cannabis con Allen Iverson y Al Harrington, Estrellas de la NBA: ‘Es un Estilo de Vida’

Nota por Javier Hasse publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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“Empecé a fumar cannabis en la universidad. Durante mi segundo año”, revela la leyenda de la NBA Allen Iverson. “En mi año de novato, conseguí algo bastante fuerte, y eso cambió mi proceso de pensamiento en torno a fumar”.

Convertido en un connoisseur de la marihuana, Iverson ha unido sus fuerzas con Viola Brands, de Al Harrington, para lanzar una línea de productos y artículos de cannabis bajo el nombre de The Iverson Collection.

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Pero el mundo de la marihuana no siempre ha sido fácil para Iverson. De hecho, el atleta fue arrestado por posesión de cannabis en 1997.

“La primera vez que fumé, el efecto desapareció muy rápido. Era mi primer día en el campus y el entrenador vino a nuestro departamento a buscarme y yo estaba muy high. Fui directamente a limpiar y todo, y él sólo subía para ver cómo estaba porque era mi primer día en el campus. Pero tenía mucho miedo de que se diera cuenta de que estaba drogado. Así que mi primera vez fumando fue una sensación genial, hasta que descubrí que me estaba buscando”.

El partner adecuado y el enfoque correcto

“En el pasado, mucha gente se me había acercado para hablar de cannabis. Pero ninguna de las ofertas me pareció adecuada. Hasta que recibí una llamada de Al [Harrington]”, explica Iverson cuando se le pregunta por la asociación con Viola.

“Al me explicó lo que estaba tratando de hacer con su visión, cómo está tratando de ayudar a la gente -principalmente a nuestra gente, cómo está tratando de educarla y aumentar su consciencia sobre los beneficios del cannabis y del estigma que lo rodea”.

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Atraído por la personalidad de Harrington y por su misión de ayudar y educar a la gente, mientras empodera a las comunidades de color, Iverson finalmente se subió al tren del cannabis. “A partir de ese momento, me metí de lleno. Para mí, formar parte de la primera multinacional de cannabis de propiedad negra es algo importante”.

Pero la relación entre las dos leyendas de la NBA va mucho más allá del negocio: es muy personal.

“Si pudiera compartir un porro con alguien, vivo o muerto, seguiría siendo Al Harrington”, asegura Iverson. “Lleva años hablándome del porro y confía en que estaré bien con el cannabis que comparta conmigo, que será adecuado para mí. Así que confío en él; eso me hace sentir cómodo”.

Allen Iverson

Para Harrington, Iverson también era el complemento perfecto para Viola. “Cuando pienso en lo que estamos haciendo en el espacio del cannabis, siendo una compañía de propiedad negra y siendo inusual… Sólo pensé en cómo Allen había impactado no solamente en la liga sino también en jugadores como yo. Allen fue alguien que cambió el juego, muy disruptivo, y siempre siendo él mismo. Eso es lo que siento también por Viola“.

Y continúa: “Allen realmente se la pegó a la América corporativa, que no se sentía cómoda con mucho de lo que estaba haciendo”.

Esto, argumenta Harrington, abrió las puertas a toda una nueva era de jugadores de básquet. Ahora, le toca a Viola hacer algo similar para los empresarios del cannabis, especialmente cuando se trata de emprendedores de color.

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“Cuando pienso en el impacto y la concientización que queremos aportar, no se me ocurre nadie más grande en el mundo del deporte con quien hacer esto aparte de Allen”, añade.

Según el dúo, la asociación surgió después de que Iverson visitara los 18.000 pies cuadrados de cultivo de Viola en Detroit, el marzo pasado.

“Al ver la operación a gran escala, la verdadera dedicación a la planta, junto con el compromiso inquebrantable de Viola para aumentar la participación de las minorías y la propiedad en la industria del cannabis (actualmente sólo el 4%), Allen estaba seguro de que esta asociación estaba destinada a ser”, explicó Harrington en una entrevista anterior para Forbes.

Dominante índica, para nuestra gente

El primer producto cannábico de la Iverson Collection es una flor de predominancia índica denominada ‘96. El nombre es una referencia al año en que Allen “The Answer” Iverson fue reclutado para la NBA.

La variedad es el resultado de un cruce entre Secret Kush Mints y Grape Stomper.

Este complejo perfil de sabor combina un robusto aroma a caramelo de uva con notas de pino y menta. Como explica Harrington, la ‘96 está recubierta de tricomas de cristal y muestra una variedad de colores que se inspiran en los verdes vivos de la Secret Kush Mints y en los morados característicos de la Grape Stomper.

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Al y Allen explican que el concepto fue cuidadosamente elaborado para su propia cultura.

“Siento que nuestra cultura gravita más hacia las índicas que las sativas”, dice Harrington. Sin embargo, asegura que The Iverson Collection pronto contará con sativas e híbridas, así como con muchos otros productos interesantes.

“Pero el primero tenía que ser realmente representativo de nuestra cultura. Índica, con sabor a uva, ya sabes”, añade Iverson. “La cepa ‘96 no sólo sabe bien, sino que también te permite sentarte y relajarte -y tal vez ver los mejores momentos del baloncesto”.

De hecho, no sólo el efecto de la ‘96 fue diseñado para un cultivo específico. El sabor a uva también conlleva su propio legado.

A nuestra cultura le encanta el ‘gas’, el cannabis que sabe a gasolina o a gasóleo. Queremos esa cosa fuerte. Así que, cuando pensamos en esta oportunidad con Allen Iverson, sentimos que tenía que saber a gasolina y a uva. Y lo conseguimos, sin duda”, dice Harrington.

“Quería algo que me recordara al Dom Perignon, y era esto”, añade Iverson.

Además de cannabis, The Iverson Collection incluye productos no relacionados con la marihuana. La gama inicial de productos incluye camisetas, buzos, picadores, encendedores, pelotas de básquet y mucho más.

Iverson y Harrington también se estarán asociando en la reedición de la marca CBD de este último y en otras empresas en los próximos meses.

Bienestar y salud

Aunque The Iverson Collection no se comercializa estrictamente como una línea de cannabis medicinal, tanto Iverson como Harrington le dan un uso medicinal.

“Lo uso con fines médicos, sin duda”, declara Harrington. “Con la vida que llevo ahora, dirigiendo un negocio, siendo marido, criando niños y cuidando de mi familia, necesito algo para relajar. Y luego, también lo uso para mi cuerpo, para tratar las muchas lesiones que he tenido durante mi carrera. Hace unos 10 años que no tomo ningún medicamento de venta libre. Es tan común en mi familia que hasta mis hijos saben lo que son los cannabinoides”.

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Iverson asiente todo el tiempo, de acuerdo con su buen amigo Al. “La gente tiene sus propias opiniones y eso es algo bueno. Desde mi punto de vista, soy la prueba viviente de que un consumidor de cannabis es activo. No es que el porro te haga perezoso: es sólo un estado de ánimo”.

“Esto es definitivamente un estilo de vida. Es medicina, pero también es para salir con tus amigos”, complementa. “Esto es algo en lo que realmente creo. Creo en la medicina de las plantas”.

Preguntado por los estereotipos que afirman que los consumidores de cannabis son perezosos e improductivos, el dúo de la NBA estalla en carcajadas.

“Ya ni siquiera se habla de eso. Que lo googleen”, dicen al unísono, entre risotadas. “Sí, que lo googleen”.

Y Harrington continúa: “Cambiamos el estigma a diario manteniéndonos activos, productivos e inteligentes… Cuando la gente se enteró de que Allen se dedicaba al cannabis, todos empezaron a acercarse. Desde entonces, he visto a otras 50 grandes celebridades queriendo entrar en la industria. Y eso me encanta. Ésta es una industria multimillonaria que tenemos frente a nosotros. Y creo que sería una pena que la gente que se parece a nosotros no se beneficie de ella”.

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Pero para que todo esto funcione, dice, el cannabis tiene que estar regulado a nivel federal, “algo así como el licor”. Y el cambio está cerca.

Sin embargo, hay un asunto más urgente: la clemencia y la eliminación de los antecedentes penales.

“Eso es lo que realmente importa. Dejar salir a la gente que está en la cárcel por mantener a sus familias, mientras nosotros hacemos lo mismo y podemos hacerlo legalmente”.

Vía Forbes, traducido por El Planteo.

Fotos cortesía

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Lil’ Kim Enters Cannabis Space with superbad, CampNova Partnership

Hip-hop legend and fashion icon Lil’ Kim is the latest celebrity to enter the cannabis fray. Partnering with California pot brand superbad inc. and tech platform CampNova, the Brooklyn native joins the marketplace and a growing list of celebrity brands aiming to stake their claim in the booming cannabis game.

In addition to personal market success, Lil’ Kim and her business partners hope to inspire more Black and female entrepreneurs to join the industry as business leaders.

She spoke with High Times at the 2021 MJBizCon in Las Vegas, where all involved parties made the media rounds on its final day. Joined by superbad CEO Carlos Dew, Lil’ Kim said that the partnership comes after a lengthy but necessary process that involved market watching and a good deal of R&D from the Queen Bee. 

“We’d go back and forth throughout the years,” reported Dew, adding that they decided now was the time to move forward, with legislation and market developments trending upward.

Lil’ Kim, a 2017 headliner at the High Times Canada Cannabis Cup, agreed with Dew. The self-described hustler added that pot had always been a market she wanted to enter. She stated that other brands had approached her over the years, but she never felt ready to make a move on any opportunity. 

“I’ve been doing my homework and research on it,” said the artist and enthusiast.

She elaborated on why now was the time to get involved. “It’s the way of the world right now,” asking rhetorically, “Why not?” 

Product quality was just as important. Wanting to live up to the quality cannabis she’s been exposed to in Brooklyn and beyond, Kim said that the product had to be of the highest quality.

“I’m surrounded by cannabis smokers—everyone around me,” she stated. “I have expensive taste.” After sampling what superbad had to offer, Kim said she came across the gas she was looking to align with. 

Courtesy of Lil’ Kim

What to Expect from Lil’ Kim in Cannabis

The trio focused on grander goals while saving product specifics for a later date.

Dew said that plans are in motion, but that they’d prefer to hold off on releasing any more information for now. “We’re going to do everything in phases; then it’s going to hit,” he stated. The trio did not announce when the next phase of news would roll out.

CampNova Co-founder Emery Morrison stated that Kim’s partnership would include promoting products through various video and audio efforts. CampNova is a tech e-commerce platform that he says is “socializing the process of ordering.”

In essence, Morrison stated that the platform functions like a combination of UberEats, Fashion Nova and Weedmaps, offering customers access to in-demand products through tiered membership. Customers can use the service for free or subscribe to monthly paid tiers for discounts and bonuses. 

Lil’ Kim joins a roster of notable partner brands in and out of cannabis, currently offering between 30 and 40 brands on the platform. The star joins a CampNova roster that includes 2 Chainz, Cann, Mickey Hart, Carlos Santana, Lamar Odom, Jay-Z, Ricky Williams, Mike Tyson, Jerry Garcia and several others.

The company is also involved in the branding and product selection side, depending on the brand’s preferred sales and marketing plan. CampNova’s recent efforts include online social media promotion as well as physical activations.

In August 2021, the company linked up with Lil Wayne’s GKUA brand, giving free VIP livestream access to his show at the Los Angeles Memorial Coliseum with every purchase of GKUA’s Ultra Premium product made through CampNova. 

The group did not expand on what activations Lil’ Kim would be involved in. Offering a top-level overview, Dew stated that customers could expect an offering that equals Lil’ Kim’s status as a fashion and music icon. 

With hope, Lil’ Kim will continue to push the California-based brand into iconic status as well. The premium millennial-focused indoor line is currently sold in four Southern California counties, offering flower, pre-roll joints and badder. Officially launched in October 2020, the L.A.-based superbad touts itself as “the brand of the culture,” asking consumers, “How bad are you?”

The cannabis brand’s desire to be “the perfect accent” to a modern lifestyle fits right in with Lil’ Kim’s brand. Dew discussed how his company’s vision aligned with Lil’ Kim and CampNova. 

“Our whole thing is quality. So, Kim is going to bring a super quality,” he stated. 

Kim elaborated, stating that she opted to partner with superbad after determining the brand was “sophisticated, classy and well-thought-out.” She added that she didn’t intend to slap her name on a brand, a move that often seems to be the case with specific celebrity endorsers. 

Carlos Dew, Founder & CEO of superbad inc. – Courtesy of superbad inc.

Influencing Other Women and Girls to Become Business Leaders

The partnership between Lil’ Kim, superbad and CampNova carries additional significance, with all principles involved being Black entrepreneurs. 

Morrison, whose background is in marketing and branding, working with top names like T Mobile and Monster Audio, highlighted the collaborative partnership between the three. 

He said all parties are committed to ensuring each brand sees continued success, a strategy CampNova applies to each partnership. Doubling down, Morrison said it’s essential to support a project highlighted by a high-profile Black female hip-hop artist. 

“There’s no other brand out there like that,” he stated. 

If the venture does succeed, Morrison sees it creating an influence on other young Black girls, including his three daughters.

“I want them to see someone that’s a Black woman handling her thing so that they can dream,” he explained. 

Dew offered a similarly optimistic view on Lil’ Kim’s potential impact. He stated, “I think she should be able to show the path forward for how women can start getting into the cannabis community and build their own businesses.” 

Lil’ Kim delved into a similar ideal outcome. “I want to empower women to get more involved.” More specifically, she emphasized that she wants to let women know that they can do anything. 

The Queen Bee Enters Cannabis 

Small in stature and enormous in presence, Lil’ Kim has been a fixture in the entertainment and fashion worlds for decades. With explicit lyrics and a persona dripping in sex appeal, Lil’ Kim was one of the early female rap artists to help push and normalize female written sexually charged lyrics to a level where men often went with much less criticism. 

Her debut album Hard Core went double platinum in the U.S., helping propel a career that includes a collaboration with Missy Elliot, Pink, Christina Aguilera, and Mýa on “Lady Marmalade,” and five studio albums. She has sold over 15 million albums and 30 million in singles throughout her career. 

The Bedford-Stuyvesant, Brooklyn native was also part of the famed Junior M.A.F.I.A trio consisting of her, Lil Cease and the legendary Notorious B.I.G., who discovered Lil’ Kim in 1994. Lil’ Kim joins a cannabis market that includes B.I.G.’s son, C.J. Wallace, who launched his cannabis brand Think BIG in 2019. 

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Lil’ Kim Announces First Cannabis Venture With Partner superbad inc.

There’s no other way to put this: This is a big deal.

Global hip hop superstar Lil’ Kim announced today that she’s entered into a partnership with superbad inc., a California-based cannabis brand that bills itself at the highest levels of quality and integrity in the industry. The Grammy winner says she’s diving into the cannabis marketplace with the singular goal of advocating for and empowering women in the overwhelmingly rich, white, male-dominated business.

“Cannabis is something that I’ve been interested in for about two years now,” the rapper said Friday at MJBizCon in Las Vegas. “I’m just blessed to be able to enter this space with Carlos [Dew, founder] and superbad inc.—I mean, it’s just a perfect fit because the goal here is to empower every woman to be a bad bitch.”

Lil’ Kim, whose birth name is Kimberly Denise Jones, has had a long career filled with myriad successes (selling 15 million albums and 30 million singles worldwide for starters), but also some headline-grabbing lows (she spent a year in prison for perjury in 2005 and her experience was documented in the BET docu-series “Lil’ Kim: Countdown to Lockdown”).

But the Brooklyn native’s influence is undeniable as she’s consistently ranked near the top of any number of influential “best of” hip hop lists including VH1’s “100 Greatest Women In Music” all-time coming in at No.45, making her the second highest ranking solo female rapper.

Courtesy superbad inc.

Not only widely regarded as a legitimate fashion icon, Lil’ Kim has been a pioneer for decades in her relentless advocacy for women to feel comfortable with their femininity and sexuality, long before female empowerment became the norm in the music industry (Formation, anyone?). Her partnership with superbad inc. is entirely consistent with her life’s passion of inclusivity and impacting change for women and girls.

“Everyone would look at making a lot of money as being successful,” Lil’ Kim said. “But, for me, that doesn’t necessarily determine success. Someone can rob a bank and have a lot of money, right? My thing is the steps you take to become successful. Look, if by next year everyone is screaming my brand, and we’re the hottest commodity on the street—and we’re also making money, obviously—even if we don’t get to our goal, but we’re on our way, well, that’s success for me.”

Her cannabis partner couldn’t agree more. “Lil’ Kim is an icon,” said Carlos Dew, superbad inc. CEO. “She’s one of the first women of rap to be hardcore. I’m excited she has joined superbad inc. This partnership signifies the union of two great minds coming together to join forces to empower women. Our goal is to integrate cannabis, advocacy, music and fashion. Stay tuned, Lil’ Kim’s cannabis products are coming soon. The best is yet to come.”

The six-time Grammy-nominated artist known for her chart-topping collabs with the likes of Missy Elliott, Christina Aguilera, Pink and Mya (“Lady Marmalade”), The Notorious B.I.G. (“Crush on You”), 50 Cent (“Magic Stick”), Mary J. Blige (“I Can Love You”) and many more is also excited about her collab in an upcoming Christmas film, “Miracle Across 125th Street,” she’s co-starring in with Nick Cannon, whom the rapper says is not only her best friend but also her current manager. “Nick’s taking me to the next level in my career,” she said.

Though superbad inc. nor Lil’ Kim would commit to a date for the launch of a branded cannabis line, the superstar is more than a little hopeful about her future. “In five years, I’m going to be super blessed to be able to keep getting younger and younger,” the recording artist joked, laughing. “Oh, and I’m going to be a billionaire times one hundred.”

Is the cannabis industry ready for Lil’ Kim’s patented brand of brash hyperbole? It’s going to be fun finding out.

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Escritor y Juez de Hachís: Hablamos con Jimi Devine sobre Genéticas de Cannabis y Dispensarios en California

Nota por Nicolás José Rodríguez publicada originalmente en El Planteo. Más artículos por El Planteo en High Times en Español.

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Jimi Devine nació en Lynn, Massachusetts, es licenciado en periodismo y desde 2009 trabaja en la industria del cannabis en California, como redactor y como colaborador de medios con renombre mundial como son el San Francisco Chronicle, The Boston Globe, High Times, Village Voice, LA Weekly  y Leafly, desde donde escribe sobre productos y políticas de cannabis.

Además, Jimi es un crítico de cannabis y ha participado como jurado en copas cannábicas como la Emerald Cup, para él, “la Copa del Mundo del Cannabis”. Con una prosa estilizada, entrega en sus columnas una descripción comprensiva de las distintas expresiones genéticas y sabores que adquiere el cannabis bajo distintas condiciones de cultivo.

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Encuentra en la química, la política, la economía, las artes culinarias, y la literatura, las palabras y los conceptos que clarifican la complejidad del cannabis y de su industria. En su haber, se encuentran entrevistas a bancos que han hecho historia con la creación de genéticas como Cookies, Gelato, Bruce Banner, Zkilltez, Skywalker, Chemdawg, entre muchas otras más.

Jimi Devine, de costa a costa: haciendo pie en la industria del cannabis

Jimi puso un pie en la industria a los diecinueve años, en 2005, mientras trabajaba con estudiantes con condenas por drogas que habían perdido su ayuda financiera para la universidad.

“Estaba en New Hampshire, en la Universidad. Me uní a un club de cannabis y me invitaron a ir a una conferencia sobre políticas de drogas en Canadá, donde los anfitriones nos dieron una onza de marihuana diciendo, ‘hey, gracias por venir’”.

En ese momento de su vida Jimi se planteó su destino, “es por aquí, este es mi camino, hay marijuana por todas partes, ¡lo descubrí!”, se dijo a sí mismo.

Después de graduarse, Jimi tuvo un par de pasantías en Washington D.C. “Me pasaba el día en la oficina con los proyectos de legalización y luego, por la noche, hacía calzones para conseguir dinero para la cerveza. Era fantástico”.

Sin embargo, sintió que su lugar era otro. Buscó trabajo en California y así consiguió entrar en uno de los dispensarios más antiguos del país: CBCB.

Jimi, pausa y pide pasar un aviso antes de continuar. No se olvida de quienes le dieron una primera oportunidad y lanza: “Amigxs en Latinoamérica, vengan a CBCB en Berkeley, Los Ángeles, California”.

jimi devine

Actualmente, Jimi divide su tiempo entre CBCB y el periodismo. Por eso puede hablar de cannabis del modo en que lo hace. Pasa sus días entre lo que él denomina “el producto” (flores de cannabis secas, concentrados de todo tipo, vapeadores, comestibles con cannabis, etc.)

“Veo lo que la gente quiere y no quiere. No soy esa persona que se gasta u$s 5000 al mes para probarlo todo y publicarlo en el periódico”.

Ya en California, en 2014, Jimi tuvo la oportunidad de trabajar con David Downes en su podcast, The Hash, vendiendo anuncios publicitarios para ellos.

Un día, le dijeron “Jimmy, tú tienes un título de periodismo. ¿Quieres escribir algo?”

Hoy, con una sonrisa, recuerda: “Era lo único que quería, así que escribí. Ya había publicado en el Boston Globe y en The Hill, pero no era trabajo remunerado. Así que ellos fueron los primeros que me dieron una oportunidad para escribir sobre cannabis”.

Un cumpleaños feliz: El Transbay Challenge II

Entre pitadas de hachís y de flores, Jimi comienza a enrolar un blunt con un lomo de 2 cm.

“Estoy a punto de fumar un poco de Animal Khush de California Artisanal Medicine Camp. Cultivan unas genéticas que son ‘un fuego’. Creo que Anna, su creadora, es una de las mejores cultivadoras del planeta y se especializa en variedades como esta, con notas gaseosas”.

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Jimi tiene acceso constante a las mejores flores y extractos de cannabis del país y, probablemente, del mundo. Tanto es así que, para su último cumpleaños, organizó “un mini concurso de hachís”, al que llamó, Transbay Challenge II, algo así como El Reto de la Bahía, en alusión a la Bahía de San Francisco, un área que, según Jimi, guarda algunos de los mejores extractos y concentrados de cannabis del mundo.

jimi devine

En su segunda edición, el evento contó con un número limitado de entradas y duró todo el día.

“Tuvimos dos categorías de hachís, según el tipo de extracción: con y sin solvente. Los 20 competidores fueron fantásticos y los ganadores son parte de la realeza”, cuenta Jimi.

Y agrega: Organic ‘s Royal Key trajo una fantástica Grape Royale, una genética que se remonta a cultivadores históricos como Mandelbrot, con esos famosos toques púrpura del norte, con un final profundo en nariz. Híper excepcional”.

“Este rosin [señalando un frasco que contiene una suerte de miel pura de abejas] es Yoky, quedó en segundo lugar y deja una sensación súper helada en boca. Tiene un efecto muy potente, es algo único en el mundo”.

A propósito de las notas y propiedades que busca un juez de hachís, Jimi responde sin dudar: “Potencia y un sabor complejo”.

La charla se siente como una visita a un dispensario de cannabis. Jimi ama su trabajo y se nota cuando no huelga en sacar muestras de todo tipo de los cajones de su escritorio.

“Mira, esto es Honey-Strawguava de Hash and Flowers”, dice sosteniendo un frasco con rosin que él describe como “algo fuera de serie”.

“Es de un fenotipo que proviene de Colorado y se caracteriza por terpenos que huelen a plátano y miel. Solo Passion Flower y un par más en el mercado legal, tienen esta genética”.

—¿Cuál es el secreto del hachís único?  ¿Son los terpenos? ¿Es la forma en que se extraen los tricomas (cristales)?

Las flores, el material que uses, tienen que ser un ‘fuego’. Es la base de todo. Y, además, hay una cuestión de viabilidad comercial, que se reduce a la cantidad de hachís real que obtienes de la flor cuando la procesas.

A menudo las empresas se inclinan por cepas como la GMO, porque son las que más hachís entregan. GMO Cookies es una potente variedad de marihuana híbrida, índica dominante, hecha por el cruce de Girl Scout Cookies con Chemdawg. El mayor rendimiento de GMO, que alguien me mencionó este fin de semana, fue como 8%, algo impresionante. Una locura, como cualquier cosa por encima del 3%.

Esto quiere decir que si pongo una libra de flores, obtengo 8% de eso en hachís.

En el mejor de los casos, un hachís de competición, pasó a través de un túnel de crioterapia. Fue cosechado en una nevera criogénica, hasta que algún extractor de clase mundial estaba listo para manejarlo. Eso sucede alrededor del 1% de las veces.

En particular, me gusta el trabajo de The Humboldt Terp Council precisamente por esto, su técnica es impecable.

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Usualmente, el mejor hachís proviene de las flores que marcaron todas las casillas. Otras veces, no. Puede ser que las flores no sean las mejores, pero el hachís que se extrae de ellas, sigue siendo un espectáculo.

Genéticas y Hachís en California

Al conversar sobre genéticas insignia de California en la actualidad, Jimi menciona Cookies“, “Gelato” y “Runtz.

También conocida como “Runtz OG“, la cepa deviene de una cruza entre otras dos: Zkittlez y Gelato y fue un desarrollo del banco de genéticas Ridgeline.

“Conocí Runtz antes de que ganara la Copa Esmeralda en 2019. Me detuve en una pila de frascos apilados. Y dije, ‘oh, estas Runtz son hechas por el tipo que ganó en 2018 con la cepa Green Lantern’. Esto fue media hora antes de que anunciaran el ganador”.

jimi devine

Y advierte que “también hay un montón de cosas falsas por ahí. Conseguir Runtz originales es difícil. La promoción de la genética es una tarea hermosa. Pero es como las formas de gobierno: todas son hermosas, hasta que la gente corrupta se involucra”.

Jimi explica que estas genéticas de fama mundial son lanzadas por los mejores de la escena, quienes buscan subir la barra de esta región cannábica.

Una vez que lo logran, sacan las genéticas de rotación, porque buscan ser pioneros, y enloquecer el genoma para obtener resultados distintos, nuevos sabores, efectos, etc.

—¿Ves que alguna variedad viene con fuerza para los próximos dos años? 

Red Bull. Oh, Dios mío. Es una de las nuevas cepas de Compound’s Genetics. Fui a una cacería de fenotipos con Compound y ‘rompieron’ como treinta frascos del nuevo material. Tenían cinco fenotipos de ella. Y yo estaba como, ¿qué es esto?

Simplemente cambió mi vida. Es el terpeno con aroma a detergente más fuerte que he probado. Y te coloca tanto. Yo tengo una resistencia bastante fuerte. Juzgo campeonatos mundiales de hachís como si nada.

Estaba bien antes de fumar esa cosa. Eso fue lo último que fumé, y eso que yo fumo todo el tiempo. Diez minutos después, estaba en el Uber, tomaba agua y veía flashes de colores. Intenso. 

Este año escuche mucha gente prediciendo que va a haber millones de libras de Ice Cream Cake (una variedad de marihuana indica hecha al cruzar Wedding Cake con Gelato #33). Yo no lo creo. Estas cepas aparecen y la gente hace una locura de dinero. Sucedió con la OG Kush en el 2000, como una década después de que apareciera en Los Ángeles por primera vez, y explotó. Pero también hay una gran rotación.

Cannabis y Biodiversidad

—¿Cómo es la relación entre la biodiversidad por un lado y, por otro lado, con las tendencias que dicta el mercado?

—Biodiversidad en el cannabis. Bueno, realmente esa es una conversación corta: todas las especies de aquí, vienen de Nepal, Afganistán o de una región ecuatorial como Tailandia, México, Colombia y un poco de Sudáfrica.

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—¿Pero ves la asistencia del mercado para producir ciertos tipos de genéticas?

—Sí, que florezcan rápidamente y que sean potentes.

—Ok, y en ese proceso, en que el mercado estrecha el genoma, pueden perderse algunas variedades del cannabis que quedan sin explorar?

—Mira, si tú dices ‘vamos a cultivar lo que sea de modo amateur’, tendrás  un montón de flores mediocres, seguramente. Pero a un nivel profesional, los cuellos de botella del genoma, como tú le dices, también produce una altísima calidad. Me planteas una conversación mixta, tocar el genoma no quiere decir que se termine la biodiversidad.

Hay compensaciones que tienes que tener en cuenta. Por ejemplo, uno negocia, gana y pierde propiedades en el proceso de tratar de sacar un terpeno con un aroma específico, de una genética específica, como puede ser una Gelato #16.

Siempre puedes reducir el genoma, pero eso no significa que otra gente no expanda el genoma. Si el cannabis no fuera ilegal, habría más gente cultivando plantas locas en su patio trasero y eso no sería un problema tan grande.

Pero, en este ambiente con muchas licencias, ¿cuánta gente no puede cultivar en su casa? Estas variables externas también restringen el genoma. En general, si el genoma del cannabis está compartimentado no significa que no pueda ser diversificado. Pero, ya sabes, cultivar la mejor marihuana, con sabores y aromas complejos para competir, es posible que no ayude a ello.

Mega granjas y productores artesanales de cannabis en California

Jimi estuvo ahí cuando el cannabis se legalizó en California y recuerda vivamente la evolución de la industria en los últimos diez años.

“Antes de la legalización. Era todo ‘under’. No es que le faltara stock a los clubes, sólo que había falta de claridad en la legislación y abundaban lagunas en el derecho que no habían sido previstas por los reguladores”.

Jimi recuerda escenas previas a la regulación del uso adulto, que pueden observarse hoy también en Latinoamérica.

“Los policías se presentaban, con una carpeta con reglas resaltadas con marcador flúor y  los cultivadores tenían las licencias médicas colgadas en la puerta de la granja. Con licencia o sin licencia, un montón de gente fue arrestada por los vacíos legales, previos a la legalización del uso adulto, en 2016″.

A partir de 2010, Jimi observa un cambio en la escena del cannabis en California, de la mano de la apertura de dispensarios como Harborside y Sparc, “grandes, brillantes y abiertos, ofrecían un servicio y una experiencia de consumo, además de cannabis. En ese momento, Spark fue considerado como el primero de su tipo. Cuando abrió, dijimos, ‘ok, esto es algo nuevo en la escena californiana’”.

En sus crónicas, Jimi cubre la realidad de los pequeños productores de cannabis del Triángulo Esmeralda, al norte del estado de California y de las mega granjas de la región del Valle Central. En efecto, dos imágenes de una misma industria.

Si bien está feliz por la legalización de 2016, confiesa que esperaba que la barrera para entrar al mercado no fuera tan alta como lo es en la actualidad. Según Jimi, los requisitos, los impuestos y los costos de las licencias bloquean el progreso de los pequeños productores al norte de California.

De todos modos, cree que “una vez que EE.UU. sea un mercado gigante de cannabis, habrá mucho espacio para las empresas familiares, porque la gente va a saber la diferencia entre una empresa familiar y una empresa que arroja miles de libras al mes”.

Jimi avizora un mercado del cannabis basado en dos métodos de cultivo: indoor, (apuntando a nichos exclusivos del mercado), y deprivación de luz o “deps”, que permiten acortar el tiempo de cultivo, para el mercado masivo. Lo cual, según él, “no significa que las empresas familiares no puedan obtener una parte del pastel”.

Devine cree que el futuro de las empresas familiares de cannabis no dependerá tanto del acceso a tecnología, sino, más bien, del acceso a la tierra y de la limitada escala productiva que pueden alcanzar, al estar rodeados de parques nacionales.

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“A diferencia de las mega granjas en el desierto prístino del Valle Central, ya que allí tienen polvo, hace mucho calor. Tienen un montón de otras mierdas con las que lidiar. Pero tienen esta gran área plana que pueden cargar con infinidad de plantas. Es muy difícil apreciar la escala de estas mega granjas de cannabis en California”.

El Planteo responde: Jimi Devine edition

Le pedimos a nuestra comunidad que nos acerquen preguntas para Jimi vía Instagram y estas son algunas de las inquietudes que nos llegaron:

—¿Cuál es la historia detrás de la genética Girl Scout Cookies (GSC)?

—Es una genética originaria de San Francisco, refinada por gente como Kenny Powers, en lo alto del árbol genealógico de los cultivadores que empezaron antes del 2000.

La cepa O.G. Kush gobernó el mundo desde 1996 hasta que aparecieron las Cookies. Fue lo suficientemente buena para bajar a la O.G. del podio por un tiempo, hasta que llegó Gelato.

Gelato ganó la cepa del año, dos veces en 2014 y en 2018. No hay ninguna otra cepa que haya hecho eso en la década de 2010. Por supuesto, puedes volver a épocas menos competitivas, como en los años 2000 y asombrarte por qué Superman O.G. ganó tres años seguidos, pero estamos hablando del presente.

En la zona de la bahía, los terpenos con notas de caramelo, jarabe de maple y algodón de azúcar, son únicos y, por eso, estas son cepas famosas a nivel internacional. Es un perfil de sabor completamente diferente, una verdadera marca de la región. 

—¿Cuál es tu variedad de cannabis favorita para infusionar alimentos?

—Honestamente, una vez que llega a tu hígado, es todo lo mismo. No tengo una preferencia. La mayoría de las etiquetas de los comestibles con cannabis son sólo para que te sientas cómodo al comprarlos. No hay ninguna regulación de la FDA para detenerlos. Déjame aclarar eso. Existen comestibles de una cepa específica. Pero eso no significa que el aceite sea sativa o índica. Cuando lo tomas, es todo lo mismo.

—¿Qué genética vez que tenga una fuerte resistencia a las plagas?

—Cualquier cosa criada en la costa de Mendocino será más resistente al moho. Allí hay niebla todo el tiempo. Así que las cepas criadas para la costa en el Triángulo Esmeralda, son capaces de soportar un poco más. Esa fue una de las razones por las que la Royal Kush se hizo tan famosa en primer lugar porque le fue bien en la costa.

—Si la gente visita Los Ángeles, ¿dónde deberían ir a comprar cannabis de clase mundial?

—Honestamente, las mejores flores y extractos están muchas veces en los mismos lugares en L.A. Vayan a Jungle Boys, Cookies o Green Dragon. Pero, personalmente, creo que la gente debería buscar por sí misma, tomarse su tiempo para contactar con la gente que elabora el mejor producto. Envíales un correo electrónico y pregúntales dónde puedes encontrarlo.

Pregunta a los campeones del mundo. Invierte tu tiempo en esto, antes de venir a Los Ángeles. No hay recetas para encontrar lo mejor. La clave es educarse y aprender de los demás.

Si vienes a la caza de hachís de ultra-élite, pregunta a la gente que lo hace dónde comprarlo, porque a veces sólo trabajan con un par de tiendas. Por ejemplo, el mejor chocolate de California sólo está disponible en seis tiendas. Ganaron tres de los diez primeros puestos en la Emerald Cup: Buddy’s Chocolate House.

Sabes, tu pregunta suena a “dame una lista. Sólo dime dónde ir”. Pero no es tan fácil.

Supongo que muchos turistas tienen tiempo limitado. Pero eso no importa. Si realmente quieren encontrar lo mejor, vayan a esos lugares. Y si son adultos mayores o tienen movilidad reducida, y no quieren ir a un dispensario, Hyper Wolf es probablemente el mejor servicio de entrega de productos exóticos de cannabis a domicilio.

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—¿Y si quieren contactar contigo en Instagram?

—¡Disparen sus DMs, respondo a todo el mundo!

—¿Qué tienes planeado para el futuro?

—Ahora mismo estoy redactando un informe sobre los cultivos con deprivación de luz en los distintos condados de California, una técnica que le permite a los cultivadores tener varias cosechas al año. Ya hice Mendocino y Humboldt. Y voy a hacer la región de Sierra Nevada. Al mismo tiempo, estoy trabajando en rondas de hachís para Leafly.

Y luego voy a hacer otro desafío Transbay en unos meses. Desafío Transbay III, el condado de Sacramento contra la Bahía de San Francisco. Va a ser principalmente un concurso de flores y será en Isleton, California, entre Sacramento y la Bahía.

Fotos cortesía de Jimi Devine.

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Ms. Pat Opens Up About Her New BET+ Series, ‘The Ms. Pat Show’

Ms. Pat is one of the best comedians around. She could read the phonebook and make it funny. Born and raised in Atlanta, Georgia, next year marks Ms. Pat’s 20th anniversary in standup. In recent years, she’s published a memoir, Rabbit: The Autobiography of Ms. Pat, and most recently, just sold a one-hour special to Netflix.

As for right now, Ms. Pat is touring and starring in the BET+ series The Ms. Pat Show, which she co-created and stars in as herself. The family comedy is as honest and as funny as Ms. Pat’s material, which can tackle every subject under the sun without ever sugarcoating it. She can turn pain, or anything, for that matter, into comedy gold. 

For Ms. Pat and the audience, it’s catharsis with laughs.

You spent years developing the show. The end result is not watered down, either, but what was the process like of actually making The Ms. Pat Show an actual Ms. Pat Show?

Trying to keep them from watering it down. Fighting like hell. It took five years to get it made, and all of the ups and downs trying to find writers, trying to find the right network, and we finally landed at Hulu, which shot the pilot, and then they ended up dropping it.

And then we ended up at BET+, which I didn’t even know BET had a plus, but I was just happy somebody picked us up. It’s a new streaming service. It was 18 months old at the time when we came over. When we got there, what I liked about being there is that they got it. They gave us a little bit more freedom because they understood what we were trying to do. So, once they gave us that freedom, then they took some stuff back, too. They pulled back a little bit, too, but we were able to get as close as we could to what we wanted. The end product is what the world got to see. 

It’s predictable, but it’s just odd to me why anybody would want to make the show without giving you the freedom you have on stage. 

You know what, that’s what took so long because this show could’ve come out four years ago. I was like, “No, that’s not me. That’s not what I want to put out.” I knew what I wanted to put out, but I had never written a screenplay, so when you’re dealing with writers who don’t get you, I think it’s really hard to create a show for somebody. This is not just your ideas. You have to really connect with the person who you’re trying to write the show for. Picking a writer is very important, and listening to the person who the show is about. So I went through a few writers that wouldn’t listen.

What are the major differences between writing for a show versus writing for the stage?

It’s more dialogue in other people’s mouths. When you’re a comic, all of it comes out of your mouth alone, and you’re doing it for TV now, it’s about everyone together. With the cast, it is just trying to bring everybody to life, because you can just focus on one character, and you’d be like, “Oh my God, I didn’t give this character here any dialogue.” 

So, that was a big challenge for me because we kept leaving [the character] Junebug out, and we would get to the story and be like… the youngest kid is like, “You don’t have any dialogue,” or, “You don’t have enough dialogue.” So that was a big challenge, just trying to have the conversation feel real, just like a family. Everybody, they would always leave Junebug out for some reason.

On stage, you get to play around and go off script, but did you get to do that with the show?

Yeah. Since you watched every episode, you know when Janelle is sitting in the kitchen, there was an ad lib. “Wi-fi nigger,” was an ad lib. When I go out the door and I say, “Wi-fi nigger,” that was an ad lib [Laughs]. When I’m in the kitchen, and my daughter’s eating the cake, and I dig in her mouth and take the cake, that was an ad lib. We had quite a few. I didn’t want to do them because sometimes they can come off so huge and bigger than what’s on the paper, but we did have quite a few. I like to ad lib, but since it was the first season, I really tried to restrain myself. 

As you say on the show, are West Coast crowds usually the worst to perform for?

Yes, because they get to see famous people all the time. So it’s totally different from the South. Kids will come out here and laugh. They’ve got their Hennessy, their chicken wings. They’ve done got their hair pressed, their clothes out the cleaners. They come to have a good time. The people in LA, they Botox, they eat apples. They sit up in the chair like they’re at a private school, and ain’t nobody told them to speak. They just look at you like, “Oh my God.”

[Laughs] How often do you perform in LA?

Well, before the pandemic, I was out there quite a bit. It’s okay. I think sometimes I’m shocking because they’re used to you dancing and skipping, but that’s not what I’m going to do. I’m going to tell you about trafficking cocaine, being shot. I’m going to tell you about me. A lot of times, they just stare at me like, “What the hell?” I mean, but I do have a pretty good set. I am shocking.

Shocking, but cathartic, too, right? The way you joke about painful experiences, I think, can make people more accepting of their own pain.

That’s exactly what I want people to do. And I tell them, I say, “I’m up here telling this tonight because you can’t change your past, so why dwell on stuff you don’t have control over? You can’t change the past, so what you shedding tears over it for? Move on.” You sure can laugh at the past. You can laugh at it. And that’s what I tell them each and every night.

When did you start to get that personal as a comedian? 

Well, when I started to get real personal in my career and not caring, not allowing the audience to control what I do to please them, and I started to please myself, it was a healing mechanism for me. Because, you know, when you’ve been abused and stuff like that, a lot of time, people don’t speak out loud; they just hold stuff in, and they’re angry. 

Well, when I became a comedian and I started to talk about it onstage, it also made me unique, but it was also getting stuff off of my chest. I’m just telling my girlfriends, all my girlfriends, my business, no different from you at home or  a woman at home visiting on the phone with her girlfriend. 

What was your material like the first few years you did stand up?

It was all, “I suck dick, and my man ain’t shit.” And I was like, “Wait a minute, I’m married, I don’t suck dick. My man ain’t that bad.” [Laughs] I had to change my material.

[Laughs] Any funny material there, though?

Hell no. I mean, I thought I was hilarious. I look back, I’m like, “Ooh, I was horrible.” And just doing whatever you see everybody else doing. That’s what I was doing. I’ll tell you the truest thing ever said: “About 10 years in, you’ll find your voice.” And that is real, if you stick with it. 

About 10 years in, I started to develop a voice for myself, nine or 10 years. I started to really understand what a beginning and an ending was, how to write a joke, just how to control the crowd, and be more confident. And once you get those things down pat, hey, sky’s the limit, if you ask me.

Unlike the West Coast, where do you enjoy performing the most?

I’m from Atlanta, so of course I love home. I really like Arizona and DC. Yeah, DC man. I love DC.

I’m from DC. Great comedy scene.

Oh great. Man, they come out to laugh. I love DC. What is another spot that I work? You know, I’m going to say it because you’re going to think I’m crazy: Vermont.

No kidding?

Vermont. Those people up there, they’re in their own little world. There’s no fast food; everything picked is fresh, and grandma cooks it. It’s like Little House on the Prairie. I love going to Vermont.

I think there’s definitely a different sense of humor, as far as crowds go, on the East Coast than the West Coast. 

It’s horrible. It’s fake. “My mother doesn’t make my bed.” I mean, they’ll be onstage, and they have no clue what life is about.

Was the episode in The Ms. Pat Show about not connecting with a local comedy club owner real?

That’s so true. It was Morty’s Comedy Joint. I moved here from Indiana, and the owner was the manager or co-owner. He was a Black guy. I just think he hated Black women. He did not like me. So I tried to do everything to get in, and he literally sat me down one day. He said, “My 7 o’clock crowd will never like you.” I don’t mind being the underdog. And I said, “When I get through with you, your bitch ass, we’re going to see.” 

Then Sheryl Underwood came in and was like, “He’s so stupid. He should put this girl in. She’s so funny.” And he didn’t put me up then, but D. L. Hughley came around. D. L. Hughley was late one day after the snowstorm coming from Chicago, and it was packed. And he was like, “Can you go up and do about 15, 20 minutes?” I destroyed that bitch. I ended up getting my own night called Bust a Gut Tuesday with Ms. Pat and on Thursday night at 10 o’clock, and it was packed. Well, it was packed with all Purdue white students. He couldn’t believe it.

Where do you perform locally the most now? 

Helium. That’s it, Helium. That’s all we have is Helium. I just need one club, and when I’m home, I don’t go anywhere else now. Like, I’m heading home now, so I just stay in the house, and I’m back on the road all the time.

Earlier, you talked about your time dealing. Did you ever sell cannabis? 

A little bit. When I was dealing drugs, nobody smoked pot; everybody wanted crack. Pot wasn’t my thing. The best money was crack. Crack was loose.

Was it also just not very valuable?

It was valuable for young college students, so it was very popular for them, but it was way better to sell crack to grown people. Me, I don’t do drugs. I mean, I grew up in a household with people on drugs and alcohol. I don’t even smoke cigarettes, but I love me some crispy fish filet.

[Laughs] What do you hope to do with Season Two of the show? 

I want to tackle the tough topics like abuse and not water it down, molestation, and not water it down, not put a bow on it, for real. I want you to feel it. We were going to do it this year, but I removed it out of the series. Just have real issues. I mean, talk about real things. I’m actually writing an episode now and getting it together about, why do Black people vote Democrat? They have a conversation about that in the household.

Some good jokes there, I imagine, too.

Oh, you’re going to get some good jokes.

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